Literacy Program in Mali Shares Wisdom and New Roles for Women

Ada Kanambaye

Ada’s original letter in Tommo So

Friday, June 16, 2017

This letter is addressed to the Tandana Foundation, their partners and all the staff of the Tandana Foundation.

I want to thank you on behalf of all the participants of the Tommo So Literacy Program. We give thanks for the grace of God, for The Tandana Foundation, and its partners.

As the year comes to an end we close the literacy classes with a sense of peace. We hope God gives us all a good new year, with health and the courage to finish the program.

With the Tommo So Literacy Program, many women have benefited from writing, reading, and math skills and knowledge about how to take part in meetings. I, too, working as an instructor with the participants, have learned many lessons about the wisdom and the daily work of women in the Tommoguiné (Wadouba, Ningari, and Ondogou Townships).

Before I didn’t know much about the roles, responsibilities and daily life of women, and I now realize that in our environment, we women are a bit behind. Why? It is because before there was no women’s association nor any group for women, and there were not even any activities or meetings for women.

Thanks to the Tandana Foundation in partnership with the AFTCD/ PD Association, based in Bandiagara, over the past three years, women have made great progress in regards to their literacy skills, and especially in building their capacity in the role and responsibility of women leaders. This is what I discovered from the various women participants from several villages.

Now, on behalf of all the participants from the different Tommo So literacy classes, we ask The Tandana Foundation and its partners to continue to support the development and promotion of women.

May God grant us the wisdom of good mutual understanding. May God bring us the opportunity to meet again. Now we trust in both God and The Tandana Foundation and we count on your partnership.

Ada Kanambaye

Village literacy instructor


Ada Kanambaye

Vendredi, le 16 juin 2017

Cette lettre est adressée  au nom à la Fondation Tandana, ses partenaires et toutes les équipes de la Fondation Tandana.

Je vous remercie aux noms de toutes les auditrices des centres alpha en tomosso, grace à la volonté de Dieu de la Fondation Tandana et ses partenaires.

Cette année nous avons clôturé les centres alpha avec la paix, bonne année que Dieu nous montre l’année prochaine, que Dieu nous donne la santé et le courage a tout le monde  de suivre le restant de programme.

Avec le programme de l’alphabétisation en Tommo So, il y a beaucoup des femmes ont eu des avantages en écriture, lecture, calcul et le savoir vivre en sociale lors des rencontres.  Moi aussi en tant que formatrice au milieu de ces auditrices ; j’ai tiré beaucoup de leçons sur les savoirs vivre, savoir faire et les occupations quotidiennes des femmes dans le tommoguiné (Wadouba, Ningari et  Ondogou).

Avant je n’avais beaucoup de connaissance sur le rôle et responsabilité et la vie quotidienne des femmes et aujourd’hui, j’ai beaucoup remarqué que dans notre milieu, nous les femmes, nous sommes un peu en retard pourquoi ? Car au par avant Il n’y a avait pas une association féminine ni de groupement des femmes et il n’y avait même pas une activité ou rencontre des femmes.

Grace à la Fondation Tandana en partenariat avec l’association AFTCD/PD basé à Bandiagara, durant ces trois (3) dernières années, les femmes avancent  beaucoup par rapport à la formation en alpha surtout en renforcement des capacités des femmes leaders sur leur rôle  et  responsabilité. Tout ce que je viens de dire, c’est ce que j’ai constaté au milieu des différentes femmes auditrices dans plusieurs villages.

A présent, au nom de toutes les auditrices des différents centres alpha en Tommo So, nous demandons à la Fondation Tandana et ses partenaires de continuer à appuyer dans le développement et la promotion de ces femmes.

Que Dieu nous donne la sagesse d’une bonne compréhension mutuelle, que Dieu nous donne des occasions de retrouvailles, à présent nous confions à Dieu et à la Fondation Tandana et nous comptons beaucoup votre partenariat.

Ada Kanambaye

Formatrice villageoise en alpha

A Sal-Dimi

Ada Kanambaye

Viernes, 16 de Junio de 2017

Esta carta va dirigida a la Fundación Tandana, sus colaboradores y toda la plantilla de la Fundación Tandana.

Quiero dar las gracias en nombre de todos los participantes del programa de alfabetización Tommo So. Damos gracias por la gracia de Dios, por la Fundación Tandana, y sus socios.

Así como el año va llegando a su fin, cerramos las clases de alfabetización con sensación de paz. Esperamos que Dios nos proporcione a todos un buen año nuevo con salud y valentía para finalizar el programa.

Con el programa de alfabetización Tommo So, muchas mujeres se han beneficiado de escribir, leer y de destrezas matemáticas y conocimiento sobre cómo formar parte en reuniones. Y yo también, he aprendido muchas lecciones trabajando como instructora con los participantes, sobre la sabiduría y el trabajo diario de las mujeres en el Tommoguiné (las parroquias de Wadouba, Ningari, y Ondogou).

Antes, no sabía mucho sobre los roles, la responsabilidad y la vida diaria de las mujeres, y ahora, me he dado cuenta que en nuestro alrededor, nosotras las mujeres estamos un poquito atrás. ¿Por qué? Porque antes no había asociaciones de mujeres o algún grupo para mujeres, no había ni siquiera actividades o reuniones para mujeres.

Gracias a la Fundación Tandana y su asociación con la asociación AFTCD/PD ubicada en Bandiagara, durante los tres últimos años, las mujeres han hecho un gran progreso en relación a sus habilidades de lectoescritura y especialmente, en forjar su capacidad en el rol y en la responsabilidad de mujeres como líderes. Esto es lo que descubrí de varias mujeres participantes de muchos pueblos.

Ahora, en nombre de todos los participantes de las diferentes clases de alfabetización de Tommo So, le pedimos a la Fundación Tandana y sus colaboradores que continúen con el apoyo del desarrollo y promoción de las mujeres.

Que Dios nos conceda la sabiduría de un entendimiento mutuo. Que Dios nos traiga la oportunidad de encontrarnos de nuevo. Ahora, creemos en los dos, en Dios y la Fundación Tandana; y estamos contando con su colaboración.

Ada Kanambaye

Docente de alfabetización comunitaria



More Than One Home

Melissa (right) with her Tandana host mother

By Melissa Seehausen

During Tandana Orientation, I almost always volunteered to introduce the Tandana blog and find a volunteer from the group to write a blog post. “It’ll be fun and easy!” I sang.

To all those who I placated with this claim, consider this my formal apology.

I returned from Otavalo, Ecuador, from Tandana, and my host families eight weeks ago.

I have started this blog post seven times.

Some of these beginnings are funny, some are melancholic, one is a collection of mediocre poems that I wrote on my daily commute.

All of these beginnings are full of gratitude.

The difficulty of writing a Tandana blog post for a first-time visitor is that it’s easy to get caught up in the nebulous, rich rich rich, newness of the culture and place you’re experiencing when visiting Otavalo. It’s difficult to synthesize it all and put it into words because it’s so new and unfamiliar.

Luckily, I lived in Otavalo for three months in the fall of 2014. So my familiarity with the place and the people should make it easier to synthesize into one blog post, right?

Instead, my past three months spent in Otavalo, working with Tandana, have only made my love and appreciation for a place and a people become more complex and profound.

Here’s my best attempt at an explanation:

When I lived in Otavalo for the first time, I was a university student. I took time off to travel abroad and do a homestay alone, in place of doing a formal study abroad program. I wanted to take time away from school because I was struggling to find community and purpose. I felt like the american university was a time where a self-centered mindset was the overwhelming norm.

I arrived in Otavalo feeling like a small child, barely able to communicate and unaware of cultural norms, like how to make a typical meal, say hello politely, and navigate buying groceries. Even so, my host family accepted and welcomed me with great warmth. Within two weeks, the youngest and shyest of my brothers was calling me “ñaña”, which is an endearing nickname for a sister. In five complete strangers, from a different culture and language, I had found the community I was seeking.

Before arriving I had spent two years experiencing various bouts of loneliness amidst a sea of my peers. While living with my host family, I never once experienced a feeling of loneliness even though I was surrounded by people who were unfamiliar. I left this experience and family filled with guilt and confusion.

How is it that I felt more at home in a culture that wasn’t my own? How would we stay in touch? When would I see them again? How could I return to the US and maintain the lessons that my family taught me? Was anyone going to understand this experience if I tried to explain it?

Upon returning to the US, I experienced an intense and lasting bout of reverse culture shock. My only solace was my determination to return to the highlands of Ecuador and to visit my family as soon as I was able.

Two years later, I was fresh out of university, and all of a sudden, I was in charge of what was next in life. While I had finally readjusted to my American lifestyle and found a wonderful community of people my senior year of university, working with The Tandana Foundation had been on my list of hopes and dreams for quite some time. So, I applied. I have a background in group leading and I felt like there could be few things better than sharing my passion for a place, culture, and people I love and respect enormously.

I returned to Otavalo full of joy and apprehension. What if this time would be different? What if my first experience had been a fluke? Would it be hard to maintain my community in the US while abroad? What if I had forgotten all of my Spanish, or would I be way in over my head now that it was part of my job?

And, this time was different. I lived with a different host family that was part of the Tandana family and located closer to the office. I spoke English regularly because three of my closest co-workers were English speakers. My new host family was much bigger but much shyer. I was working, rather than just a visitor looking to observe and learn.

However, all of these differences allowed me to see new facets of Otavalo, the Kichwa people, and of living abroad. Additionally, I became part of the Tandana family. For the first time, I had a cohort of outsiders who loved the area and culture as much as, if not more than, me.

From my Tandana family, I learned a great deal. Herman taught me about making people laugh and sharing passion openly. Shannon taught me about navigating two worlds while appreciating both rather than declaring one better than the other. Emily taught me about being a good host daughter and how years of commitment create rich connections with a people and place. Anna taught me about honoring the families who were kind enough to take me in and love me as their own.

Melissa (far right) playing an instrument with friends

I also learned a lot through leading Tandana groups and getting to play tourist. I learned about local folklore and legends, indigenous music, funeral games, marriage ceremonies, local colloquialisms & jokes, hikes around Otavalo, holidays, and indigenous foods. While being a tourist is always somewhat of a voyeuristic experience, I was able to take home this knowledge and talk to my host families about what I had learned. They would often laugh when I tried out my new slang, and ask, “Where did you learn that?” As if I were a small child who had picked up a new phrase in school.

My time with Tandana revealed new levels of complexity and beauty in the Kichwa culture, being a host daughter, and being an outsider. I left Otavalo this time feeling full. My three months with my host families and Tandana filled me with community, lessons of generosity, and an understanding of how we can show up for each other by simply being open and present.

When I left Otavalo in 2014, everything felt shaky and surreal. I had experienced a different world and I wasn’t sure how to honor the people I met or incorporate the lessons they taught me. This time, these lessons and people feel like keepsakes. While I’m not with them, I do my best to honor them each day.

A host sister acting goofy

I honor my host mothers by working hard and taking care of those I love with ferocity. I honor my host siblings by sharing my food and embracing the child they taught me is still within. I honor my Tandana family by pushing myself to be open in the communities I find myself in, by engaging in conversations about cultural exchange and volunteer tourism, and by telling endless stories of their intelligence, heart, and hilarity.

In 2014, I felt lost and unsure what these people and this place meant to me. Now, I know without a doubt, that the connections that we make with others are the greatest gifts we are given in life, and I’m overjoyed to know I have a gigantic family in and around Otavalo, Ecuador.

Melissa (segunda desde la izquierda) con su primera familia anfitriona en 2014

Por Melissa Seehausen

Durante la Orientación de Tandana, casi siempre me ofrecía para presentar el blog de la Fundación y encontrar a un voluntario del grupo para que escribiera una entrada de blog. Yo cantaba “¡Será divertido y fácil!”.

A todos aquellos a quienes aplaqué con esta afirmación, les pido que consideren esto como mi disculpa formal.

Regresé de Otavalo, Ecuador, de Tandana y de mis familias huéspedes hace ocho semanas.

He comenzado esta entrada de blog siete veces.

Algunos de estos comienzos son divertidos, algunos son melancólicos, uno es una colección de poemas mediocres que escribí en mis viajes cotidianos.

Todos estos comienzos están llenos de gratitud.

La mayor dificultad que enfrenta una persona que visita Otavalo por primera vez al escribir una entrada de blog para Tandana, es que es facil quedarse atrapado en la riquisima pero difusa novedad de la cultura que se experimenta en este lugar. Resulta dificil sintizar todo y ponerlo en palabras ya que todo es novedoso y desconocido.

Por suerte, viví en Otavalo por tres meses en el otoño de 2014. Por esta razón, mi familiaridad con el lugar y la gente debería hacerse más fácil sintetizar todo en una entrada de blog, ¿verdad?

En cambio, mis últimos tres meses pasados en Otavalo trabajando con Tandana, sólo han hecho que mi amor y aprecio por un lugar y su comunidad se vuelvan más complejos y profundos.

Aquí está mi mejor intento de una explicación:

Cuando viví en Otavalo por primera vez, yo era una estudiante universitaria. Me tomé un tiempo libre para viajar al extranjero y elegí solamente un programa con una familia anfitriona, en lugar de seguir un programa formal de estudio en el extranjero. Yo quería alejarme un tiempo de la facultad porque estaba luchando para encontrar comunidad y propósito. Sentía que la universidad americana representaba un tiempo en el cual la mentalidad egocéntrica una norma abrumadora.

Llegué a Otavalo sintiéndome como una niña pequeña, apenas capaz de comunicarse y desconociendo las pautas culturales como – por ejemplo – cómo hacer una comida típica, saludar cortésmente, y navegar comprando comestibles. Aun así, mi familia anfitriona me aceptó y dió la bienvenida con gran calidez. Al cabo de dos semanas, el más pequeño y tímido de mis hermanos ya me estaba llamando “ñaña”, que es un apodo cariñoso para una hermana. En cinco perfectos extraños, pertenecientes a una cultura y con idiomas diferentes, yo había encontrado la comunidad que buscaba.

Antes de llegar, me había pasado dos años experimentando varios episodios de soledad en medio de un mar de compañeros. Mientras vivía con mi familia anfitriona, nunca experimenté ni una sola vez una sensación de soledad, a pesar de estar rodeada de gente que no me era familiar. Dejé esta experiencia y familia llena de culpa y confusión.

¿Cómo es que me sentí más en casa en una cultura que no era la mía? ¿Cómo nos mantendríamos en contacto? ¿Cuándo los vería de nuevo? ¿Cómo podría volver a los Estados Unidos y mantener las lecciones que mi familia me había enseñado? ¿Alguien iba a entender esta experiencia si trataba de explicarla?

Al regresar a los Estados Unidos, experimenté un intenso y duradero ataque del llamado choque cultural inverso. Mi único consuelo fue mi determinación de regresar a las tierras altas de Ecuador y visitar a mi familia tan pronto como pudiese.

Dos años más tarde, estando recién salida de la universidad, de repente me encontré a cargo de lo que venía en mi vida. Si bien finalmente me había reajustado a mi estilo de vida americano y encontrado un maravilloso círculo de personas en mi último año de universidad, trabajar con la Fundación Tandana había estado en mi lista de esperanzas y sueños durante bastante tiempo. Así que me presenté. Tengo antecedentes en liderazgo de grupo, y sentí que pocas cosas podrían ser mejores que compartir mi pasión por un lugar, una cultura y por personas que amo y respeto enormemente.

Regresé a Otavalo llena de alegría e inquietud. ¿Y si esta vez fuera diferente? ¿Y si mi primera experiencia hubiera sido un golpe de suerte? ¿Sería difícil mantener mi círculo de los Estados Unidos mientras estaba en el extranjero? ¿Y si me hubiese olvidado de todo mi español, o si este estuviera muy por encima de mis posibilidades ahora que era parte de mi trabajo?

Esta vez fue diferente. Viví con una familia anfitriona distinta, que era parte de la familia Tandana y que se encontraba más cerca de la oficina. Hablaba en inglés regularmente porque tres de mis compañeros de trabajo más cercanos eran hablantes de inglés. Mi nueva familia anfitriona era mucho más grande pero mucho más tímida. Yo estaba trabajando, en lugar de ser simplemente una visitante que observaba para aprender.

 Sin embargo, todas estas diferencias me permitieron ver nuevas facetas de Otavalo, el pueblo Kichwa, y vivir en el extranjero. Además, me convertí en parte de la familia Tandana. Por primera vez, yo tenía una multitud de forasteros que amaban la zona y la cultura tanto como yo, si no más.

Melissa (a la derecha) y su amiga Emily

De mi familia Tandana aprendí mucho. Herman me enseñó a hacer reír a la gente y a compartir la pasión abiertamente. Shannon me enseñó a navegar en dos mundos mientras apreciaba ambos, el lugar de juzgar si uno era mejor que el otro. De Emily aprendí a ser una buena hija acogida y también cómo los años y el compromiso crean conexiones ricas con un lugar y su gente. Anna me enseñó a honrar a las familias que fueron lo suficientemente amorosas como para recibirme y amarme como a una hija propia.     

También aprendí mucho guiando a los principales grupos de Tandana y haciendo turismo. Aprendí sobre el folklore y las leyendas locales, la música indígena, los rituales funerarios y ceremonias matrimoniales, coloquialismos locales y bromas, paseos por Otavalo, vacaciones y comidas indígenas. Si bien ser turista siempre tiene algo de experiencia voyeurista, logré llevar a casa este conocimiento y hablar con mis familias anfitrionas sobre lo que había aprendido. A menudo se reían cuando yo probaba mi nueva jerga, y me preguntaban “Dónde aprendiste eso?”, como si yo fuese una niña pequeña que había aprendido una nueva frase en la escuela.   

El tiempo que pasé con Tandana reveló nuevos niveles de complejidad y belleza de la cultura Kichwa, siendo simultáneamente una hija acogida y una extraña. Esta vez, dejé Otavalo sintiéndome plena. Mis tres meses con mis familias anfitrionas y con Tandana me llenaron de sentido comunitario, de lecciones de generosidad, y de comprensión sobre cómo podemos brindarnos a otros simplemente estando abiertos y presentes.

Cuando me fui de Otavalo en 2014, todo parecía tambaleante y surrealista. Yo había experimentado un mundo diferente y no estaba segura sobre cómo honrar a las personas que había conocido, o de cómo incorporar las lecciones que ellos me habían enseñado. Esta vez, estas personas y sus lecciones se sienten como recuerdos. Aunque no estoy con ellos, hago lo mejor que puedo para honrarlos cada día.

Un hermano anfitriono divertiéndose

Honro a mis madres anfitrionas trabajando duro y cuidando de aquellos que amo con intensidad. Honro a mis hermanos anfitriones compartiendo mi alimento y abrazando a la niña que ellos me enseñaron aún está en mi interior. Honro a mi familia Tandana impulsándome a ser abierta en las comunidades en las que me encuentro, participando en conversaciones sobre intercambio cultural y turismo comunitario, y contando historias interminables sobre su inteligencia, sus almas y sus risas.

En 2014, [al llegar a Ecuador] me sentía perdida e insegura sobre lo que estas personas y este lugar significarían para mí. Ahora sé sin lugar a dudas, que las conexiones que hacemos con los demás son los mayores dones que se nos dan en la vida, y estoy muy contenta de saber que tengo una familia gigantesca en Otavalo, Ecuador, y sus alrededores.

Melissa (deuxième à partir de la gauche) avec sa famille d’accueil Tandana en 2017

Par Melissa Seehausen

Pendant le parcours d’intégration Tandana, j’étais presque tout le temps volontaire pour présenter le blog de Tandana et pour trouver un volontaire dans le groupe pour écrire un article. Je disais : “Ce sera facile et amusant !”

Pour tous ceux que j’ai rassuré avec cette affirmation, considérez ceci comme mes excuses officielles.

Je suis revenue de Otavalo, Équateur, (de Tandana) et mes familles d’accueil il y a huit semaines.

J’ai recommencé cet article sept fois.

Certains de ces commencements sont amusants, certains sont mélancoliques, l’un d’entre eux est une suite de poèmes médiocres que j’ai écrit lors de mon trajet quotidien.

Tous ces commencements sont pleins de gratitude.

La difficulté de rédaction d’un article sur le blog de Tandana pour un visiteur de la première fois réside dans le fait qu’il est facile d’être attrapé dans la vaste, riche riche riche nouveauté de la culture et de l’endroit que l’on expérimente lorsque l’on visite Otavalo. C’est difficile de résumer tout cela et de mettre des mots dessus parce que c’est tellement nouveau et inhabituel.

Par chance, j’ai habité à Otavalo pendant trois mois de l’automne 2014. Donc mes connaissances de l’endroit et des gens auraient dû rendre la synthétisation dans un article de blog plus facile, n’est-cepas ?

Au lieu de cela, mes trois derniers mois passés à Otavalo, à travailler avec Tandana, ont simplement rendu mon amour et ma reconnaissance pour un endroit et des gens plus complexe et plus profond.

Voici ma meilleure tentative d’explication :

Lorsque j’ai vécu à Otavalo pour la première fois, j’étais étudiante à l’université. J’ai pris du temps libre pour voyager à l’étranger et rester à la maison seule, au lieu de suivre un programme universitaire d’études à l’étranger. Je voulais prendre du temps loin de l’école parce que j’avais du mal à trouver une communauté et un but. Je sentais que l’université Américaine était à un moment où un état d’esprit égoïste était la norme écrasante.

Je suis arrivée à Otavalo me sentant comme une jeune enfant, à peine capable de communiquer et inconsciente des normes culturelles, comme la manière de faire un repas typique, dire bonjour poliment, et m’orienter pour faire les courses. Malgré tout, ma famille d’accueil m’accepta et m’accueillit chaleureusement. En deux semaines, le plus jeune et le plus timide de mes frères m’appelait “ñaña”, ce qui est un surnom attachant pour une sœur. Dans cinq personnes complétement étrangères, d’une langue et d’une culture différente, j’avais trouvé la communauté que je recherchais.

Avant d’arriver, j’ai passé deux ans à expérimenter différentes périodes de solitude au milieu d’une mer de mes pairs. Pendant que je vivais avec ma famille d’accueil, je n’ai jamais expérimenté un sentiment de solitude bien que j’étais entourée de personnes peu familières. J’ai quitté cette expérience et cette famille remplie de culpabilité et de confusion.

Comment est-ce possible que je me sente davantage chez moi dans une culture qui n’était pas la mienne ? Comment allons-nous rester en contact ? Quand les reverrais-je ? Comment pourrais-je retourner aux États-Unis et maintenir les leçons que ma famille m’a appris ? Quelqu’un va-t-il comprendre mon expérience si j’essaie de l’expliquer ?

En revenant aux États-Unis, j’ai subi une longue et intense période de choc culturel inversé. Mon seul réconfort fut ma détermination pour retourner dans les hautes terres de l’Équateur et rendre visite à ma famille dès que je pouvais.

Deux ans plus tard, je suis sortie de l’université, et tout d’un coup, j’étais responsable de ce qui m’arriverait après dans la vie. Alors que je m’étais finalement réajusté à mon style de vie Américain et que j’avais trouvé une communauté de personnes merveilleuses la dernière année d’université, travailler avec la Fondation Tandana était sur ma liste d’espoirs et de rêves depuis pas mal de temps. J’ai donc postulé. J’ai une formation en gestion de groupes et je sentais qu’il ne pouvait y avoir mieux que de partager ma passion pour un lieu, une culture, et des gens que j’aime et je respecte énormément.

Je suis retournée à Otavalo pleine de joie et d’appréhension. Et si cette fois serait différente ? Et si ma première expérience avait été un hasard ? Serait-ce difficile de conserver le contact avec ma communauté aux États-Unis pendant que je suis à l’étranger ? Et si j’avais oublié tout mon Espagnol ? Serait-il insuffisant maintenant que c’était une partie de mon travail ?

Et, cette fois fut différente. J’ai vécu avec une autre famille d’accueil qui était membre de la famille Tandana et situé plus proche du bureau. J’ai parlé en Anglais régulièrement parce que trois de mes collègues les plus proches étaient Anglophones. Ma nouvelle famille d’accueil était bien plus grande mais bien plus timide. Je travaillais, au lieu d’être seulement une invitée cherchant à observer et à apprendre.

Toutefois, toutes ces différences m’ont permis de voir des nouvelles facettes d’Otavalo, le peuple Kichwa, et de vivre à l’étranger. En plus, je suis devenue membre de la famille Tandana. Pour la première fois, j’avais autour de moi une cohorte d’étrangers qui aimait la région et la culture autant que, sinon plus que moi.

J’ai beaucoup appris de ma famille Tandana. Herman m’a appris à faire rire les gens et à partager une passion ouvertement. Shannon m’a appris à me diriger dans deux mondes en appréciant les deux plutôt que déclarer que l’un est meilleur que l’autre. Emily m’a enseigné comment être une bonne fille hébergée et comment les années et la détermination créent des connections riches avec les gens et les lieux. Anna m’a appris comment honorer les familles qui eurent la bonté de m’accueillir et de m’aimer comme les leurs.

Melissa joue avec des enfants

J’ai également beaucoup appris en menant les groupes Tandana et en jouant la touriste. J’ai appris au sujet du folklore local et des légendes, la musique indigène, les rituels funéraires, les cérémonies de mariage, les expressions familières locales et les blagues, les randonnées autour de Otavalo, les vacances, et les recettes de cuisine indigènes. Etant donné qu’être une touriste est toujours une sorte d’expérience de voyeurisme, je rapportais à la maison ces connaissances et j’en parlais à ma famille d’accueil. Ils riaient souvent lorsque j’essayais mon nouveau jargon et ils demandaient « Où as-tu appris cela ? » Comme si j’étais un enfant qui a ramené une nouvelle phrase de l’école.

Mon temps avec Tandana a révélé des niveaux de complexité et de beauté nouveaux dans la culture Kichwa, en étant une fille hébergée et en étant une étrangère. J’ai quitté Otavalo cette fois-ci avec un sentiment de plénitude. Les trois mois avec ma famille d’accueil et avec Tandana m’ont rempli de notions de communauté, de leçons de générosité et d’une compréhension de la façon dont nous pouvons nous montrer l’un pour l’autre en étant simplement ouvert et présent.        

Lorsque j’ai quitté Otavalo en 2014, tout me semblait terrifiant et surréel. J’avais expérimenté un monde différent et je n’étais pas certain de la manière avec laquelle je pouvais honorer les gens que j’ai rencontré et assimiler les leçons qu’ils m’ont enseigné. Cette fois-ci ces leçons et les gens sont comme des souvenirs. Alors que je ne suis pas avec eux, je fais de mon mieux chaque jour pour les honorer.      

J’honore mes mamans d’accueil en travaillant dur et en prenant soin de ceux que j’aime avec férocité. J’honore mes frères et sœur d’accueil en partageant mes repas et en accueillant l’enfant qui est toujours en moi et qu’ils m’ont appris à voir. J’honore ma famille Tandana en me poussant à être ouverte aux communautés dans lesquelles je me trouve, en engageant des conversations sur l’échange culturel et le tourisme bénévole, et en racontant des histoires sans fin sur leur intelligence, leur cœur, et leur hilarité.

Melissa (à droite) avec un partenaire Tandana

En 2014, je me sentais perdue et incertaine sur le sens que cet endroit et ces gens avaient pour moi. Maintenant, je sais sans aucun doute, que les liens que nous créons avec les autres sont les plus grands cadeaux que la vie peut nous donner, et je suis extrêmement heureuse de savoir que j’ai une famille gigantesque à Otavalo et autour, en Équateur.

Meet Trinidad: A Scholarship Student Who Knows Knowledge Can Break the Chains of Slavery

Hace 6 años empezó realmente la mejor parte de mi vida, una mañana tuve que empacar, para comenzar un nuevo viaje mi maleta repleta de tristeza, de angustia, de miedo, de sueños y la esperanza de mis padres; dos maestros que con su humilde sueldo sacaban a sus 4 hijos adelante, paso el tiempo y jamás olvide la promesa de regresar convertida en una gran mujer.

Nadie se imaginaba lo duro que era llegar del campo a una enorme ciudad sola donde todo es diferente, las costumbres, las calles, los edificios, realmente cada mañana y cada día para mí fue un reto.

Tuve la bendición de encontrar en el camino personas maravillosas que abrieron las puertas de su hogar para hacerme sentir como en casa, un grupo de hermanas religiosas que brindan ayuda y alimentación a 100 jóvenes de provincia, como olvidar que todas las noches rezábamos junto a ellas para tener “éxito” en la vida.

Y así paso el tiempo había de todo!! Días realmente duros, turnos donde apenas dormía 10 min que me hacían dudar si esto era para mí, 24, hasta 48 horas despierto. Siempre me hacia la misma pregunta ¿cualquier persona sirve como médico? Podré yo lograrlo?

Pero las metas no son imposibles para un soñador, aprendí que ser médico no es un trabajo más, sino que realmente es una forma de vida.

Hace 5 días obtuve mi título de médico general realmente es tocar la felicidad con las manos. Cada mañana me recuerdo lo importante de no perder la magia en las cosas que hacemos, el amor por lo que haces realmente puede mover montañas, ahora puedo dar respuesta a mis preguntas cualquiera puede ser médico pero un buen médico nace con el don de servir en su sangre.

Hoy quiero agradecer a la Fundación TANDANA por hacer que jóvenes como yo nos despertemos en la mañana con más energía y con el deber de llegar a nuestra meta, que gracias a ustedes los sueños se pueden cumplir, que gracias a ustedes rompemos barreras, que gracias a ustedes un niño del campo nunca será menos.

Cuando se nace pobre, estudiar es el mayor acto de rebeldía contra el sistema. El saber rompe las cadenas de la esclavitud.

Con cariño y gratitud,

Berenisse Trinidad Flores


Six years ago the best part of my life started. One morning I had to pack to begin a new journey. My suitcase was full of sadness, anxiety, fear, dreams, and my parents’ hopes, two teachers who brought up 4 children on their modest salary. Time passed, but I never forgot the promise I made of returning home as a great woman.

Nobody could imagine how hard it was to move alone from the countryside to a huge city where everything is different: the customs, streets, buildings… Each morning and day was a challenge for me.

I was lucky to meet on my journey wonderful people who opened the doors of their homes and made me feel at home. A group of nuns offered their help and food to 100 young people from the countryside. I cannot forget how we all prayed together to be successful in life.

There were really tough days, shifts when I could hardly sleep for 10 minutes. This made me wonder whether I was cut out for this job. I was awake for 24 hours and sometimes even for 48 hours. I always asked myself: can anybody be a doctor? Will I be able to become one?

However, it is not impossible for a dreamer to achieve their goals. I learned that being a doctor is not just a job but a way of life.

Five days ago I received my General Practitioner degree, and it felt really good. Every morning I remember how important it is not to lose the love of the things we do, the love for what you do can really move mountains. Now I can answer my own question. Anybody can become a doctor, but a good doctor is born with the gift of serving in their blood.

Today I want to thank The Tandana Foundation for making young people like myself wake up in the morning with more energy and with the dream of reaching our goal. Thanks to you, dreams can come true. We can break barriers and a child from the countryside will never be less than anyone else.

When you are born poor, to study is the greatest rebellious act against the system. Knowledge can break the chains of slavery.

With my affection and gratitude

Berenisse Trinidad Flores 


Il y a six ans, la meilleure étape de ma vie a commencé. Un matin, j’ai dû tout emballer pour commencer un nouveau voyage. Ma valise était pleine de tristesse, d’angoisse, de peur, de rêves et des espoirs de mes parents, deux enseignants qui ont élevé quatre enfants avec leur modeste salaire. Le temps est passé, mais je n’ai jamais oublié la promesse que j’avais faite de rentrer chez moi en tant que grande femme.

Personne ne pouvait imaginer combien il me fût difficile de me déplacer seule, de la campagne vers une immense ville où tout était différent : les coutumes, les rues, les bâtiments … Chaque matin et chaque jour étaient un défi pour moi.

J’ai eu la chance de rencontrer, au cours de mon voyage, des gens merveilleux qui m’ont ouvert les portes de leurs maisons et m’ont fait sentir chez moi. Un groupe de religieuses avaient offert aide et nourriture à 100 jeunes venant de la campagne. Je ne peux oublier la manière dont nous avons prié, tous ensemble, pour pouvoir réussir dans la vie.

Il y eut des jours vraiment difficiles, des quarts de travail où je pouvais à peine dormir dix minutes. Cela m’a fait me demander si j’étais faite pour ce travail. Je restais éveillée pendant 24 heures et parfois même pendant 48 heures. Je me demandais tout le temps : quelqu’un peut-il vraiment être médecin ? Pourrais-je en devenir un?

Cependant, il n’est pas impossible pour un rêveur d’atteindre ses objectifs. J’ai appris que le fait d’être médecin n’est pas seulement un métier, mais un mode de vie.

Il y a cinq jours, j’ai reçu mon diplôme en médecine générale, et je me suis sentie vraiment bien. Chaque matin, je me rappelle l’importance de ne pas perdre l’amour de ce que nous faisons ; cet amour peut vraiment déplacer des montagnes. Désormais, je peux répondre à ma propre question. Tout le monde peut devenir médecin, mais un bon médecin naît en ayant, dans son sang, le don de servir.

Aujourd’hui, je tiens à remercier la Fondation Tandana de rendre possible que des jeunes comme moi se réveillent le matin avec plus d’énergie et avec le rêve d’atteindre leur objectif. Grâce à vous, les rêves peuvent se réaliser. Nous pouvons rompre les barrières et un enfant de la campagne ne sera jamais moins qu’un autre.

Lorsque on naît pauvre, étudier est le plus grand acte de rébellion contre le système. Les connaissances peuvent briser les chaînes de l’esclavage.

Avec mon affection et ma gratitude

Berenisse Trinidad Flores

The Panecillo Community Center Secured with a Wall and Gate

La casa comunal

Por Lidia Alba

Soy Lidia Alba actual presidenta de la Comunidad de Panecillo. La Parroquia Rural “San Jose de Quichinche” es la mas grande del Cantón Otavalo, perteneciente a la Provincia de Imbabura, Ecuador. Esta ubicada a 15 minutos de la cuidad de Otavalo en el sector occidental, la cual esta conformada por 22 comunidades y estas se encuentran alejadas del centro de la parroquia. La Comunidad Panecillo es la mas cercana y queda a tan solo 10 minutos, con un aproximado de 1000 habitantes, aquí se dedican a la siembra de maíz, frejol, habas, arveja, papas y otros para su consumo y otros se dedican a las artesanías de tejidos y sus casas son tradicionales y el 30% tienen construidos con bloques, la comunidad cuenta con agua potable, un carretero que cruza por el medio de la comunidad, una escuela para los niños de la comunidad y una casa comunal grande para reuniones, actividades y fiestas tradicionales, la cual hemos conseguido hace seis años atrás con otra fundación, pero hemos visto la necesidad de tener un cuarto solo para cocina y logramos construir con los miembros de la comunidad y la ayuda de Tandana, en realidad no habíamos pensado en el ingreso de personas no autorizadas y es verdad que esta parte no tenia ninguna barrera para proteger desde el corredor hasta el segundo piso.

Se realiza una reunión en la casa comunal de Panecillo

Antes de la ayuda de Tandana era preocupante la situación, ya que entraban por la ventana los niños y desordenaban las cosas, a veces dejaban basura y ha ocurrido la perdida de unos cables, por otro lado, los bloques estaban rotos y cada vez era menos numero de bloques. Entonces fue mas preocupante, porque dentro de la casa comunal tenemos algunos materiales que utilizamos para todos los eventos.

Actualmente ha mejorado la situación con el cerramiento y la colocación de una puerta principal, ya no pueden entrar personas para causar daños y robar las cosas, hoy existe la seguridad y una escoba puede quedarse en el corredor y nadie esta subiendo las gradas y dejando basura. Estamos muy contentos porque existe la seguridad y muchas gracias por cubrir nuestras necesidades, esto es una ayuda muy importante para todos los miembros de la comunidad de Panecillo, de la misma forma personalmente me siento muy contenta de realizar junto las actividades ya que compartimos culturas y aprendemos mutuamente.

Enclosure and gate donated by Tandana

By Lidia Alba

I’m Lidia Alba, the current president of Panecillo community. The rural parish of “San Jose de Quinchinche” is the biggest in the Canton of Otavalo; in the Province of Imbabura (Ecuador). It’s located 15 minutes away from the city of Otavalo in the western sector. The parish is made up of 22 communities that are away from the center of the parish. The community of Panecillo is the nearest, and it’s just 10 minutes away; with approximately 1000 inhabitants. Most community members grow corn, beans, fava beans, peas, potatoes, and other crops that are eaten. Other people make homemade crafts and weavings. The houses here are traditional, 30% of them are built with cement blocks. The community has potable water, a road that crosses through the middle of it, a school for its children and a big community center for meetings, activities, and traditional parties, which we built six years ago with the help of another foundation. However, we found it necessary to add a kitchen to the community center. We were able to build the kitchen with members of the community and help from Tandana. We didn’t actually think about keeping unauthorized people from coming into the community center and there wasn’t any barrier to secure the second floor.

Before Tandana’s help, the situation was quite worrying, because children entered through the window and messed things up. Sometimes they left trash and we even lost some cables once. Also, some of the building’s blocks were broken and some were disappearing. Then it became more worrisome because we store some materials that we use for all the events in the community center.

Community members and Tandana volunteers work on the wall

Nowadays the situation has improved with the wall and placement of a principal gate because no one can enter to cause damage or steal objects. Now there is security, and a broom will stay put in the courtyard. Nobody is going up the steps and leaving trash. We are very happy to have security, and we are grateful for having met our needs. This wall is a really important aid to all the members of the Community of Panecillo. Also, we enjoyed doing activities together because we shared our cultures and learned from each other.

The community center, the court, and the school in Panecillo

Par  Lidia Alba

Je m’appelle Lidia Alba, et je suis la présidente actuelle de la communauté de Panecillo. La paroisse rurale de “San Jose de Quinchinche” est la plus grande du Canton d’Otavalo, dans la province d’Imbabura (Equateur). Elle est située à 15 minutes de la ville d’Otavalo dans la partie ouest. La paroisse est composée de 22 communautés situées loin du centre de la paroisse. La communauté de Panecillo est la plus proche, elle se situe seulement à 10 minutes, avec environ 1000 habitants. La plupart des membres de la communauté cultivent du maïs, des haricots, des fèves, des pois, des pommes de terre et autres plantes comestibles. Les autres fabriquent des objets artisanaux et font du tissage. Les maisons ici sont traditionnelles ; 30% d’entre elles sont construites avec des blocs. La communauté dispose de l’eau potable, d’une route qui passe par son milieu, d’une école pour les enfants et d’un grand centre communautaire pour les réunions, les activités et les fête traditionnelles, que nous avons construit six ans plus tôt avec l’aide d’une autre fondation. Cependant, nous avons jugé nécessaire d’ajouter une cuisine au centre communautaire. Nous avons pu construire la cuisine avec l’aide des membres de la communauté et Tandana. Mais nous n’avions pas pensé à protéger le centre communautaire des individus non autorisés à y entrer et il n’y avait aucune barrière pour sécuriser le second étage.

Avant l’aide de Tandana, la situation était plutôt préoccupante, parce que les enfants entraient par les fenêtres et mettaient le désordre. Parfois ils laissaient des détritus et nous avons même perdu des câbles une fois. De plus, certains des blocs du bâtiment étaient endommagés et d’autres disparaissaient. Alors, cette situation est devenue réellement préoccupante comme nous entreposions certains matériels utilisés pour les evènements du centre communautaire.

Les membres de la communauté et les volontaires de Tandana mélangent du ciment pour le mur.

Ces jours-ci, la situation s’est améliorée grâce au mur et la mise en place d’une porte principale, car plus personne ne peut entrer pour causer des dommages ou voler des objets. Maintenant le centre est sécurisé et un balai ne bougera pas de sa place. Personne ne se rend plus à l’étage pour laisser des détritus. Nous sommes très contents que les bâtiments soient sécurisés, et nous sommes reconnaissants d’avoir pu satisfaire à nos besoins. Cette barrière constitue une aide réellement importante pour tous les membres de la communauté de Panecillo. De plus, nous aimons faire des activités tous ensemble car nous partageons nos cultures et apprenons les uns des autres.


Good Nutrition Grows from the Quichinche Health Center Vegetable Garden

Trabajando en el huerto

Por Carla Guerra

Soy Carla Guerra directora del Subcentro de Salud Rural Quichinche, este es la unidad operativa area 4, se encuentra ubicada a 3 km de la ciudad de Otavalo, cuenta con vias de acceso y transporte desde el terminal terrestre de Otavalo hay transporte directo cada 20 minutos, de 6 am a 7:30pm, el trayecto dura 15-20 minutos en transporte publico y aproximadamente 10 minutos en auto propio.

Aqui brindamos atencion a 12 comunidades super dispersas que aproximadamente son 5,400 habitantes, contamos con una doctora rural, un odontologo, una pediatra, y un auxiliar en cada area, ademas contamos con 6 mujeres y un hombre que estan siguiendo la carrera de enfermeria son de las mismas comunidades y son indigenas, esto es bueno porque ayudan cuando existen personas que no hablan español. Las obligaciones del medico rural que estan previamente estipuladas en el contrato, esta a cargo de varios programas y campañas al mismo tiempo. El horario de trabajo es de 8 am a 4:30 pm, con media hora para alimentacion, de lunes a viernes. Atencion de la consulta de medicina general: Lunes, Miércoles, y Viernes, salida a comunidad para las fichas familiars Martes y Jueves. Pap test: primer Lunes de cada mes, se atiende entre 25 – 40 pacientes los dias de la consulta, puedo decir que la comunidad es algo conflictiva en cuanto a respetar los horaraios de atencion.

Realmente lo que nos lleva a pensar en tener un huerto para demostracion a las madres de familia es porque existen niños con desnutrición cronica. Al mirar el lugar del subcentro, cuenta con un espacio suficiente para hacer pequeños huertos y tener arboles frutales.

El huerto

Hace algun tiempo atras planeamos hacer un huerto para el subcentro junto con el MAGAP, ya que es una organizacion que cuenta con un tecnico agricultor y puede facilitarnos las semillas, porque conseguirnos las semillas por nosotras mismas se nos ha hecho dificil, esto no ha sido posible, ademas nunca vino tecnico de MAGAP y no teniamos semillas antes de la ayuda de Tandana a pesar de tener un plan para huertas.

Con la ayuda de Tandana se ha logrado hacer pequeñas huertas y sembrar algunos arboles frutales, se ha hecho presente el tecnico de MAGAP para impulsar al proyecto y obtener resultados muy buenos, la fundacion ayudo a conseguir semillas y en la compra de arboles frutales. Por otro lado ha invadido la plaga de caracoles y esto no dejaban crecer a la spocas plantas que teniamos antes de la llegada del grupo de Tandana.  Nos ayudaron a limpiar las malezas y reconstruir las huertas, nosotros no sabiamos como eliminar a los caracoles, pero nos enseñaron una tecnica muy buena para eliminarlos y hoy casi han desaparecido.

En la segunda semana del mes de mayo hemos cosechado, broccoli, col repollo, remolacha, pimiento, aji y lechuga.

Los productos del huerto

Esto ha sido verdaderamente util ya que al cosechar usamos para preparer diferentes ensaladas: como la lechuga y pepenillo, la col y zanahoria y otras mas, esto fue para explicar que los alimentos no siempre deben ser cocidos para consumir y por otra parte tomamos espinacas para hacer torta de huevo, de esta forma prueban nuevos sabores y comentan que el sabor no es desagradable y los mismos participantes comen sin quejar que no les gusta las ensadalas crudas. Nos a servido para evitar realizer todas las compras en el Mercado para las demostraciones y hemos podido compartir los primeros frutos.

¿Quienes toman estos talleres de nutricion? El Club de Madres Embarazadas, tenemos con ellas un encuentro cada mes y explicar que tan importante es para al niño y para simismo la alimentacion balanceada, ¿por que hemos tomado esta iniciativa? Yo he visto a niños que nacen con un buen peso y talla, pero al transcurrir el tiempo van creciendo y van perdiendo peso y no estan bien en la talla hasta llegar a desnutricion cronica, durante la lactancia permanence bien, cuando empiezan con la alimentacion van quedando, ya que no consumen alimentacion adecuada y cada mañana las madres me cuentan que han desayunado sopa de fideo.

Si de niño las madres no enseñaron a comer saludable, los jovenes ya no quieren hacer y otros no quieren saber de las ensaladas crudas, por estas razones tambien tenemos el Club de Adolecentes son estudiantes de la unidad educative basica “Ulpiano Navarro” que asisten a talleres y cada uno aprende a preparar la ensalada junto a la guia de especialista en nutricion, de esta manera explicamos la importancia de alimentos y ensaladas que ayuden para su crecimiento normal, tiene las defensas necesarias ante las enfermedades y muchas cosas mas.

Realmente necesitamos replicar a ciertas familias que si se preocupan por la salud de los niños y de su familia, para esto he pensado tener una cama de plantas pequeñas el cual me servirá para enviar las pequeñas plantas a sus casas con indicaciones para que pueden plantar, luego cultivar para su consumo. Para poder realizar esto queremos mas apoyo con semillas como zanahoria, remolacha, col morada, pimiento, espinaca.

Existen madres de familias que se preocupan por la salud de su familia y cuando están embarazadas siempre llegan al control en la fecha y hora indicada y lo mismo para las vacunas de sus hijos, a ellos quiero incentivar compartiendo los productos cosechados aquí en el subcentro y motivar para que tenga en su casa.

Working in the garden

By Carla Guerran

I am Carla Guerra, Director of Quichinche Health Center. This is the operational unit, area 4, and is located 3 km from the city of Otavalo. It is accessible by car and by bus from the bus terminal in Otavalo. There is a bus to the health clinic every 20 minutes, from 6 am to 7:30 pm. The journey takes 15-20 minutes by bus and approximately 10 minutes by car.

We provide care to 12 rural communities with approximately 5,400 inhabitants. We have a rural doctor, a dentist, a pediatrician, and an assistant in each area.  We also have 6 women and a man who are studying nursing and are from the same indigenous communities. This is good because they help when there are people who do not speak Spanish. The duties of the rural doctor, as outlined in her contract, cover several programs and campaigns at the same time. The clinic’s hours are from 8 am to 4:30 pm, with half an hour for lunch. On Monday Wednesday and Friday, we provide medical consultations at the center, and on Tuesday and Thursday we go out to visit the communities. Pap tests are given on the first Monday of each month, and 25 – 40 patients are treated each day. I must say that the community members do not always respect the clinic’s hours.

What really led us to think of having a garden to show the mothers is because there are children with chronic malnutrition. When looking at our health center, we saw that there was enough space for a small garden and to have fruit trees.

The garden

Some time ago we planned to have a garden for the health center in partnership with MAGAP, since it is an organization that has an agricultural technician and because it could provide us with the seeds. We had a difficult time getting the seeds by ourselves, this partnership did not happen, and the technician from MAGAP never came. We did not have any seeds before Tandana’s help, despite having a plan for the garden.

With Tandana’s help, we have managed to have a small garden and plant some fruit trees. The MAGAP technician has been present to oversee the garden and we have gotten good results. The foundation helped to get the seeds and purchase the fruit trees. On the other hand, a plague of snails had invaded the garden and because of this the few plants we had did not grow before the Tandana volunteer group came. They helped us to clean the weeds and replant the gardens as we did not know how to eliminate the snails. They taught us a very good technique to eliminate them and today they have almost disappeared.

In the second week of May, we harvested broccoli, cabbage, beetroot, pepper, garlic and lettuce.


This has been really useful since we use them to prepare different salads, such as lettuce and cucumber, cabbage and carrots, and others. By making salads, we were able to explain that food does not always have to be cooked to be eaten, and we also had spinach to make spinach omelets. This way the group was able to try new flavours and comment that the taste is not unpleasant. The participants ate without complaining that they do not like raw salads. Having the garden has enabled us to avoid doing all the shopping in the market for the groups and we were able to share the first harvest.

Who takes these nutrition workshops? The Pregnant Mothers Club, we have that meets every month. We explain how important it is for the child and for them to have a balanced diet.  Why have we started this initiative? I have seen children who are a good weight and size when they are born, but over time they grow and lose weight and are not in their correct growth percentile until they suffer from chronic malnutrition. While they are being breast-fed they are well, but things change when they start eating food, because they do not consume adequate food. Every morning the mothers tell me that they have had noodle soup for breakfast.

If their mothers do not teach them to eat healthy when they are young, some children will not want to eat properly and others will not want to know about raw salads. For these reasons, we also have the Teen Club. Students from the “Ulpiano Navarro” School attend workshops and each student learns how to prepare a salad with the nutrition specialist. This way, we explain the importance of foods and salads that are essential for normal growth, to have the necessary immune defenses to combat diseases and many more things.

We really want to encourage certain families to really care about their children’s health and show their good example to others. To accomplish this, I have thought of having small plants that I can send to their homes with instructions on how to harvest them for eating. To be able to do this we want more supplies of seeds like carrots, beetroot, purple cabbage, pepper and spinach.

There are mothers who care about the health of their family and when they are pregnant always come to the medical center on the date and time indicated. They also always come for their children’s vaccines. I want to encourage them by sharing the vegetables harvested here at the health center and motivate them to also have the vegetables at home.

En apprenant a faire le maraîchage

Par Carla Guerra

Je m’appelle Carla Guerra et je dirige le Centre de santé de Quichinche. Il s’agit de l’unité opérationnelle, zone 4, qui se trouve à 3km de la ville d’Otavalo. On peut s’y rendre en voiture et par bus depuis le terminal de bus d’Otavalo. Un bus se rend toutes les 20 minutes vers le centre de santé de 6h à 19h30. Le trajet dure 15-20 minutes par bus et environ 19 minutes en voiture.

Nous fournissons des soins à 12 communautés rurales avec environ 5,400 habitants. Nous avons un médecin de campagne, un dentiste, un pédiatre et un assistant dans chaque spécialité.  Nous avons également 6 femmes et un homme élèves infirmiers qui viennent des mêmes communautés autochtones.  C’est bien car ils peuvent aider lorsque des gens ne parlent pas l’espagnol. Les fonctions du médecin de campagne, comme indiqué dans son contrat, couvre plusieurs programmes et campagnes en même temps. Les heures d’ouverture de la clinique sont de 8h à 16h30, avec une fermeture d’une demi-heure à l’heure du déjeuner. Les lundis, mercredis et vendredis, nous offrons des consultations médicales au centre, et les mardis et jeudis, nous rendons visite aux communautés. Des tests de pap sont fournis les premiers lundis de chaque mois, et de 25 à 40 patients sont soignés tous les jours. Je dois dire que les membres de la communauté ne respectent pas toujours les heures d’ouverture.

Ce qui nous a vraiment conduits à l’idée d’avoir un jardin potager pour montrer aux mamans est la malnutrition chronique de certains des enfants. En examinant notre centre de santé, nous avons vu qu’il y avait assez d’espace pour un petit jardin potager et des arbres fruitiers.

Le jardin

Il y a quelque temps, nous avons projeté d’avoir un jardin potager pour le centre de santé en partenariat avec MAGAP, dans la mesure où cette organisation emploie un technicien agricole et parce qu’elle pouvait nous fournir les semences. Nous avions des difficultés à obtenir les semences par nous-mêmes, mais ce partenariat ne s’est pas concrétisé et le technicien de MAGAP n’est jamais venu. Nous n’avions pas de semences avant le soutien fourni par Tandana, malgré le fait d’avoir un plan pour le jardin potager.

Avec l’aide de Tandana, nous avons réussi à planter un petit jardin potager et quelques arbres fruitiers. Le technicien de MAGAP a pu assurer le suivi du jardin et nous avons obtenu de bons résultats. La fondation nous a aidés à obtenir les semences et à acheter les arbres fruitiers. D’un autre côté, le jardin a été envahi par des escargots et en raison de cela les quelques plantes dont nous disposions n’ont pas poussé jusqu’à l’arrivée du groupe de volontaires de Tandana. Ils nous ont aidés à arracher les mauvaises herbes et replanter le jardin comme nous ne savions pas comment nous débarrasser des escargots. Ils nous ont appris une excellente méthode pour nous en débarrasser et aujourd’hui ils ont presque complètement disparu.

La deuxième semaine de mai, nous avons récolté des brocolis, des choux, des betteraves, du piment, de l’ail et de la laitue.

Les produits du jardin

Cela a été très utile comme nous les avons utilisés pour préparer différentes salades, telles que laitue et concombre, choux et carotte, et d’autres. En faisant des salades, nous pouvions expliquer que la nourriture n’avait pas toujours besoin d’être cuite pour être mangée, et nous avions également des feuilles d’épinard que nous avons utilisées pour faire des omelettes aux épinards. De cette manière, le groupe a pu essayer de nouvelles saveurs et commenté que le goût n’en était pas déplaisant. Les participants ont mangé sans se plaindre qu’ils n’aimaient pas les salades crues. Le jardin potager nous a permis d’éviter de faire des courses au marché pour les groupes et nous avons pu partager la première récolte.

Qui suit ces ateliers de nutrition? Notre Club des femmes enceintes qui se réunit tous les mois. Nous leur avons expliqué combien il était important pour l’enfant et pour elles d’avoir une alimentation équilibrée. Pourquoi avons-nous lancé cette initiative ? J’ai vu des enfants naître avec un bon poids et taille, mais avec le temps ils grandissent et perdent du poids. Ils n’ont pas un taux de croissance normal et finissent par souffrir de malnutrition chronique. Tant qu’ils sont nourris au sein, ils sont en bonne santé mais les choses changent quand ils commencent à manger car ils ne consomment pas de nourriture appropriée. Tous les matins, les mères me racontent qu’elles ont mangé une soupe de nouille pour le petit déjeuner.

Si leurs mères ne leur apprennent pas à manger de façon saine lorsqu’ils sont jeunes, certains enfants ne voudront pas manger sainement et certains autres refuseront de manger de la salade crue. Pour ces raisons, nous avons également le Club des adolescents.  Les élèves de l’école “Ulpiano Navarro” suivent des ateliers et chaque élève apprend à préparer une salade avec un spécialiste en nutrition. De cette façon, nous expliquons l’importance de la nourriture et des salades qui sont essentiels pour une croissance normale, et pour avoir les défenses immunitaires nécessaires pour combattre les maladies et bien d’autres choses.

Nous souhaitons réellement encourager certaines familles à se soucier vraiment de la santé de leurs enfants et de montrer le bon exemple aux autres. Pour y parvenir, j’ai pensé envoyer de petites plantes chez eux avec des instructions sur la manière de les récolter pour s’en nourrir. Pour faire cela, nous avons besoin de davantage de semences telles que carotte, betterave, chou rouge, piment et épinard.

Certaines mères se soucient de la santé de leurs familles et lorsqu’elles sont enceintes viennent au centre de santé le jour et à l’heure indiqué. Elles viennent également à chaque fois pour les vaccins de leurs enfants. Je veux les encourager en partageant avec elle les légumes récoltés au centre de santé et les motiver à faire pousser des légumes chez elles.

Storm Gutter in Agualongo Almost Finished

Comunidad de Agualongo

Por Jose Mariano Perugachi

En las faldas del cerro Ishpingo y Perugachi, aproximadamente a dos kilometros del centro de la Parroquia Rural San Jose de Quichinche se ubica una pequeña Comunidad llamada Agualongo de Quichinche. Existen 47 familias que viven aquí y tenemos una directiva comunitaria. Mi nombre es Jose Mariano Perugachi soy presidente de la comunidad.

Esta comunidad se formó por las personas que trabajaban para la Hacienda de Perugachi, todos teníamos que trabajar gratuitamente y a cambio esperábamos la voluntad del patrón y teníamos un poco de terreno llamado Huasipungo del cual nos alimentábamos cada familia. Trabajar para la hacienda ha sido muy duro, puedo contar una experiencia muy pequeña de Tayta Francisco, quien se levantaba a las tres de la mañana para empezar a recoger las hierbas para alimentar burros, y a las seis de la mañana viajaba a Otavalo con los burros llenos de carga para vender leche en el mercado y regresar a las dos de la tarde, hasta estas horas no tenía alimentación. Puedo decir que cada familia ha pasado por situaciones similares y seguro tienen mucho que contar, pero en la actualidad ha cambiado y nuestros hijos van a estudiar en los colegios y el dueño de la hacienda debe pagar a los que trabajan para el.

Nuestras calles son empedradas pero en cierta parte faltaba hacer el pavimento de cuneta, estas son las que protegen cuando viene el agua de lluvia, esta agua al no tener la protección se dispersa por todo el camino y en ocasiones suela dañar levantando las piedras que estan colocadas en el camino y erosionando los terrenos que tenemos sembrados.

Proyecto de cuneta realizado, primera parte

Hemos obtenido la ayuda de la Fundación Tandana para realizar el pavimento en una parte de la cuneta que faltaba de terminar. Para realizar esto hemos llegado a un acuerdo con la Fundación que nos brindó apoyo para conseguir los materiales de construcción necesarios para terminar esos 200 metros de cuneta. Nosotros la comunidad, nos comprometimos a poner la mano de obra para la realización de este proyecto. En realidad solo hemos podido pavimentar 180 metros de la cuneta. Esto quiere decir que no hemos alcanzado la meta que teníamos. Para cumplir con esta obra Tandana nos ayudó con ripio, arena, cemento y otros materiales necesarios, este pedido se hace de acuerdo al cálculo de un experto o albañil. Con el apoyo de este experto calculamos la cantidad de materiales necesarios.

Miembros de la comunidad que trabajan para hacer la cuneta

Al ejecutar este proyecto nos dimos cuenta que nos faltó materiales para completar 20 metros. Es importante aclarar que el cálculo de las materiales estaba bien, pero hemos cavado muy profundo la parte que se rellena con material preparado, además no se ahorró el cemento que es un material principal y esto se terminó hasta antes de terminar 20 metros, no hemos alcanzado el éxito deseado.

Un miembro de la comunidad ayudando en el proyecto

Nosotros estamos conscientes de lo que paso y esto queda como una experiencia para futuros proyectos, tendremos en cuenta que si no analizamos una vez más antes de empezar con el trabajo, no llegaremos a la meta satisfactoria. La comunidad esta pensando que y cómo hacer para poder completar los 20 metros restantes con la finalidad de cumplir y finalizar con el proyecto tal como planificamos.

Este es la parte que falta por terminar

Agualongo community

By Jose Mariano Perugachi

On the edge of Ishpingo and Perugachi hills, approximately two kilometers away from the rural parish San Jose de Quichinche, a small community called Agualongo de Quichinche is located. Forty-seven families live here, and the community is governed by a community council. My name is Jose Mariano Perugachi, and I’m the president of this community.

This community was created by workers of the Perugachi estate. We (the workers) all had to work on the estate free of charge, and we depended on the estate owner’s generosity. We were also given (by the estate owner) a small piece of land called a Huasipungo, which is how we provided for ourselves and our families. Working on this estate has not been easy. I will briefly talk about the experience of Tayta Francisco, who got up at 3.00 AM every morning to collect, grasses to feed the donkeys. At 6.00 AM, he travelled to Otavalo with the loaded donkeys to sell milk in the market until 2.00 PM. Until he returned, he did not have any food. I can say that all of the families have endured similar circumstances and they must have a lot of stories to tell. However, currently the situation has changed. Our children attend school and the estate owner is obligated to pay those working for him.

Although Agualongo has cobblestone streets, it still needed a storm gutter to be built: this protects the road when the rainwater comes. If this water is not drained, it gets spread all over the road and sometimes it damages the surface raising the stones placed on the road and eroding the planted fields.

The first part of the storm gutter

We have received the help of the Tandana Foundation to complete the building of the storm gutter. The Tandana Foundation agreed to provide us with the materials we needed to build a 200 meter gutter. The community agreed to provide the workers to build the storm gutter. To date, we have only been able to finish 180 meters of the gutter. This means that we haven’t achieved our goal yet. To complete this project, Tandana provided us with gravel, sand, cement and other materials. This project was overseen by a professional builder. With his expertise, we calculated the amount of material needed to complete this project.  

Community members working on the storm gutter

While we were working on this project, we realized we did not have enough material to finish the last 20 meters of the gutter. It is important to point out that the calculation of the materials was correct; however, we dug the part of the gutter to be filled with cement too deep. So, we used too much cement, which is the main material we need and therefore, we ran out of it before completing the 20 meters. Unfortunately, we didn’t achieve our goal.

A community member working on the project

We are aware of what happened and we will take it into account in future projects. We must take a second look at things before starting the work, or otherwise we won’t achieve our goal. The community is already thinking of ways to complete the remaining 20 meters in order to accomplish and finish the project we had in mind.

The unfinished part of the storm gutter

Comunidad Agualongo.

Par Jose Mariano Perugachi

Sur le bord des collines Ishpingo et Perugachi, environ deux kilomètres de la paroisse rurale de San Jose de Quichinche, se trouve une petite communauté appelée Agualongo de Quichinche. Quarante-sept familles vivent ici et la communauté est gouvernée par un conseil communautaire. Mon nom est Jose Mariano Perugachi et je suis le président de cette communauté.

Cette communauté a été créée par des travailleurs de la plantation de Perugachi. Nous (les travailleurs) avons tous dû travailler sur la terre gratuitement et nous dépendions de la générosité du propriétaire. Le propriétaire nous a également donné un petit terrain appelé Huasipungo. C’est ainsi que nous nous fournissons pour nous-mêmes et pour nos familles. Il n’a pas été facile de travailler sur cette terre. Je vais brièvement parler de l’expérience de Tayta Francisco, qui s’est levée à 3 heures du matin chaque matin pour recueillir des graminées pour nourrir les ânes. À 6 heures du matin, il s’est rendue à Otavalo avec les ânes chargés pour vendre du lait sur le marché jusqu’à 14 heures. Il n’aviait pas de nourriture jusqu’à son retour. Je peux dire que toutes les familles ont subi des circonstances semblables et qu’ils ont beaucoup d’histoires à raconter. Cependant, actuellement, la situation a changé. Nos enfants vont à l’école et le propriétaire est obligé de payer à ceux qui travaillent pour lui.

Bien qu’Agualongo ait des rues pavées, il fallait encore une évacuation des eaux pluviales: cela protège la route lorsque l’eau de pluie arrive. Si cette eau n’est pas vidangée, elle finit par s’étendre sur toute la route, en causant parfois des dégâts à la surface en élevant et en plaçant des pierres sur la route, en causant l’erosion de la terre dans les champs plantés.

Projet fait, première partie

Nous avons reçu l’aide de la Fondation Tandana pour terminer la construction du sillon d’orage. La Fondation Tandana a accepté de fournir les matériaux dont nous avions besoin pour construire un sillon de 200 m. La communauté a accepté de fournir les travailleurs nécessaires pour construire l’égout pluvial. À ce jour, nous n’avons pas pu terminer que 180 m du sillon. Cela signifie que nous n’avons pas encore atteint notre objectif. Pour terminer ce projet, Tandana a fourni du gravier, du sable, du ciment et d’autres matériaux. Ce projet a été supervisé par un constructeur professionnel. Avec son expertise, nous avons calculé la quantité de matériel nécessaire pour terminer ce projet.

Membres de la communauté travaillant sur le sillon

Alors que nous travaillons sur ce projet, nous avons rendus compte que nous n’avions pas assez de matériel pour terminer les 20 derniers mètres du drain. Il est important de souligner que le calcul des matériaux était correct, mais nous avons creusé trop profondément la partie du drain à remplir avec du ciment. Donc, nous avons utilisé trop de ciment, qui est le matériel principal dont nous avons besoin et, par conséquent, nous en avons fini avant de terminer les 20 m. Malheureusement, nous n’avons pas atteint notre objectif.

Le travail communautaire

Nous sommes conscients de ce qui s’est passé et nous le tiendrons compte dans les projets futurs.  Nous devons examiner d’abord les choses avant de commencer le travail, sinon nous n’atteindrons pas notre objectif. La communauté pense déjà à des moyens de compléter le sillon une fois de plus à 20 m afin d’accomplir et de finir le projet que nous avions à l’esprit.

Ceci est la partie manquante à la fin

Respect and Responsibility Bring About Positive Change

A volunteer connecting with a villager in Mali

In May 2017, The Tandana Foundation held a fundraising event. Tandana’s Founding Director, Anna Taft, spoke at the event. Below is the text of her speech.

By Anna Taft

A doctor examines a patient during Tandana’s first Health Care Volunteer Vacation

Ten years ago, a small group of volunteers got out of a van in Larcacunga, Ecuador with a cardboard box full of medicine to see if patients would come for the healthcare they offered.

Several months earlier, in Kansongho, Mali I received a visit from members of the village association, who explained that they wanted to restore a well, create a grain bank, and have tools for their anti-erosion work.

During those encounters, I never could have imagined that, a decade later, Tandana would be flourishing with strong relationships and multiple programs in dozens of communities in Ecuador and Mali.

Recently, our twenty-first Health Care Volunteer Vacation group arrived in Larcacunga, but this time with a pharmacy, a lab, a vision screening station, and a dental team in addition to the healthcare providers.  Patients quickly filled the outdoor waiting area.

Meanwhile, in Mali, six wells have been restored and a new one dug, two grain banks provide millet at affordable prices year-round, and we are currently working on a project that will provide tools to an association of 15 villages who want to do anti-erosion work.

A restored well in Mali

This growth has emerged from Tandana’s unique personal orientation, greeting other people in a relationship.

Many organizations take a systemic view of the world, identifying “problems” they describe through terms like mortality rates, caloric intake, and gross national product.  Taking this distant point of view gives us an illusion of being able to understand and control the world we live in, an illusion of being far-enough from our fellow human beings that we don’t have to respond to the simple moral demands of encountering another person face to face.  But this illusion obscures our shared humanity.

Tandana is built on a different perspective, a first-person orientation in dialogue with other people.  And that stance gives to us and to our friends full human agency, the chance to act in meaningful ways and to participate in live encounters between different people.  It allows us to see opportunities for collaborating to make dreams come true, rather than problems that require technical intervention.

This orientation leads to a spirit of sharing, based on simple human values like respect and responsibility.  An attitude of respect calls us to honor the ability of community members to define their own priorities and initiate their own projects. It builds confidence among community members, leading them to invest in collaboration with us.  Patients in Ecuador are moved by the respect of medical providers who take the time to really listen to them.  Elders in Mali are surprised that Tandana actually responds to the priorities set by the village.

A commitment to responsibility leads us to follow through on our promises, offer ongoing friendship, and expect the same from our local partners.  This value brings about completed, successful, and sustainable projects, instead of ones that break down after a year or are left half-finished for decades.  Community leaders experience their own effectiveness in achieving their goals, with Tandana complementing what they already have.  Responsibility to our patients has led us to develop a follow up program through which we help them access the resources they need from the public health system.  In some cases, villagers in Mali have been led on so often by NGOs that in their first project with Tandana, they do not begin work until they see Tandana’s contribution arrive.  After the first project, they know that they can depend on our word.

These core values have led us to concrete improvements in people’s lives, as well as to friendships, learning, and mutual understanding.  Students from rural Ecuador have graduated from universities and are working in their professions, such as accounting and law.  Farmers in Mali are harvesting pomegranates, custard apples, and other fruits they had never seen before.  Community members in Ecuador are caring for over 3500 native trees they have planted to protect their water sources.  Women in Mali manage communal stocks of cotton, making their cloth businesses successful.

women at the cotton bank


While hosting volunteers, communities in both Ecuador and Mali have found that their guests’ interest in their culture renews their own enthusiasm for maintaining and strengthening it.  Volunteers from the United States have returned home from trips to these communities, inspired to return for annual visits to see their new friends, to befriend refugees in their towns, to devote more time to volunteer work, and to reach out across social barriers.  As Fabian Pinsag from Muenala, Ecuador explained, through these experiences, “we understand each other, we communicate, and . . . that is a great achievement for human beings, to know that even though we are from different countries, we are one.”

Thank you so much for making this work possible.  It is because of each of your contributions that Tandana can bring people together as friends and let so many good things emerge from the encounter.

I invite you to continue the journey with us as we enter our second decade.  Our friends in Mali and Ecuador have many more exciting dreams for their communities. You can help us follow through as responsible partners in the relationships we have built.  And you can help us show respect to people who have too often been ignored in the design of solutions to their supposed problems.

I invite you, also, to carry Tandana’s spirit of respect and responsibility with you everywhere you go.  We need it now, more than ever, in our nation, in our world, and in the many communities where each of us interacts with others.

En mayo de 2017, la Fundación Tandana organizó un evento de recaudación de fondos. La directora fundadora de Tandana, Anna Taft, habló en el evento. A continuación, está el texto de su discurso.

Por Anna Taft

Hace diez años, un pequeño grupo de voluntarios salió de una camioneta en Larcacunga, Ecuador, con un cartón de medicamentos para ver si los pacientes acudían a la atención médica que ellos venían a ofrecer.

Varios meses antes, en Kansongho, Malí, recibí una visita de miembros de la asociación comunitaria, quienes me explicaron que querían restaurar un pozo, crear un banco de granos, y disponer de herramientas para su trabajo contra la erosión.

Durante esos encuentros, nunca podría haber imaginado que, una década más tarde, Tandana estaría floreciendo con relaciones sólidas y múltiples programas en docenas de comunidades en Ecuador y Malí.

un voluntario examina a un paciente en la primera brigada medica

Recientemente, nuestro vigesimoprimer brigada medica llegó a Larcacunga, pero esta vez con una farmacia, un laboratorio, una unidad de exámenes visuales y un equipo odontológico, además de los medicos. Los pacientes llenaron rápidamente el área de espera al aire libre.

Mientras tanto, en Malí, se han restaurado seis pozos y uno nuevo ha sido excavado, dos bancos de grano suministran mijo a precios asequibles durante todo el año, y actualmente estamos trabajando en un proyecto que proporcionará herramientas a una asociación de 15 comunidades que quieren trabajar contra la erosión.

Este crecimiento ha surgido de la singular orientación personal de Tandana, acogiendo a otras personas en una relación.

Muchas organizaciones adoptan una visión sistémica del mundo, identificando “problemas” que describen con términos como tasas de mortalidad, consumo calórico y producto bruto interno. Situarse en este distante punto de vista nos da la ilusión de que podemos entender y controlar el mundo en que vivimos, la ilusión de estar lo suficientemente lejos de nuestros semejantes como para no tener que responder a las simples exigencias morales de encontrarnos con otra persona cara a cara. Pero esta ilusión obscurece nuestra humanidad compartida.

Tandana está construida sobre una perspectiva diferente, sobre una visión en primera persona en diálogo con otras personas. Y esta postura nos da a nosotros y a nuestros amigos plena entidad humana, la oportunidad de actuar de maneras significativas y de participar en encuentros en vivo entre diferentes personas. Nos permite ver oportunidades de colaborar para hacer que los sueños se hagan realidad, y no problemas que requieren intervención técnica.

Esta orientación conduce a un espíritu de intercambio, basado en valores humanos simples, tales como el respeto y la responsabilidad. Una actitud de respeto nos llama a honrar la capacidad de los miembros de la comunidad para definir sus propias prioridades e iniciar sus propios proyectos. Crea confianza entre los miembros de la comunidad, llevándolos a invertir en cooperación con nosotros. En Ecuador, los pacientes se sienten conmovidos por el respeto de los profesionales médicos, que se toman el tiempo para escucharlos de verdad. Los mayores en Malí se sorprenden de que Tandana realmente responda a las prioridades establecidas por la comunidad.

Un compromiso de responsabilidad nos lleva a cumplir nuestras promesas, a ofrecer amistad permanente y a esperar lo mismo de nuestras contrapartes locales. Este valor trae consigo proyectos completados, exitosos y sostenibles, en lugar de aquellos que se desmoronan después de un año o son dejados a medio terminar durante décadas. Los líderes comunitarios experimentan su propia eficiencia en el logro de sus metas, con Tandana complementando lo que ellos ya tienen. La responsabilidad con nuestros pacientes nos ha llevado a desarrollar un programa de seguimiento a través del cual les ayudamos a acceder a los recursos que necesitan del sistema de salud pública. En algunos casos, los comuneros de Malí han sido conducidos tan a menudo por los ONG (Organizaciones No Gubernamentales) que en su primer proyecto con Tandana, no empiezan a trabajar hasta que ven llegar la contribución de Tandana. Después del primer proyecto, saben que pueden confiar en nuestra palabra.

Estos valores fundamentales nos han llevado a mejoras concretas en las vidas de las personas, como así también a la amistad, al aprendizaje y a la comprensión mutua.

estudiante becaria que se ha graduada como abogada

Los estudiantes del campo del Ecuador se han graduado de la universidad y están trabajando en sus profesiones, tales como la Contabilidad y el Derecho. Los agricultores de Malí están cosechando granadillas, chirimoyas y otras frutas que nunca habían visto antes. Los miembros de la comunidad en Ecuador cuidan más de 3.500 árboles nativos que han plantado para proteger sus fuentes de agua. Las mujeres en Malí manejan las existencias comunales de algodón, haciendo que sus negocios de telas sean exitosos.

Al tiempo que alojan voluntarios, las comunidades tanto de Ecuador como de Malí han encontrado que el interés de sus huéspedes en su cultura renueva su propio entusiasmo para mantenerla y fortalecerla. Voluntarios de los Estados Unidos han regresado a sus hogares después de sus viajes a estas comunidades, inspirados a regresar para visitas anuales a ver a sus nuevos amigos, establecer lazos de amistad con refugiados en sus ciudades, a dedicar más tiempo al trabajo voluntario y a llegar a todos atravesando las barreras sociales. Como Fabian Pinsag, de Muenala (Ecuador) explicó, a través de estas experiencias “nos entendemos, comunicamos y…ese es un gran logro para los seres humanos, saber que aunque somos de diferentes países, somos uno.”  

Muchas gracias por hacer este trabajo posible. Es debido a cada una de sus contribuciones que Tandana puede reunir a la gente como amigos y dejar que surjan tantas cosas buenas del encuentro.

Los invito a continuar el viaje con nosotros mientras entramos en nuestra segunda década.

un banco de granos en Malí

Nuestros amigos en Malí y en Ecuador tienen muchos más sueños emocionantes para sus comunidades. Ustedes pueden ayudarnos a seguir adelante como compañeros responsables en las relaciones que hemos construido. Y pueden ayudarnos a mostrar respeto a personas que – con demasiada frecuencia – han sido ignoradas en la planificación de soluciones a sus supuestas problemáticas.

Los invito, también, a llevar el espíritu de respeto y solidaridad de Tandana con Uds. dondequiera que vayan. Lo necesitamos ahora, más que nunca, en nuestra nación, en nuestro mundo y en las muchas comunidades donde cada uno de nosotros interactúa con los demás. 

Una voluntaria aprende a cardar el algodón

En Mai 2017, La Fondation Tandana a organisé un évènement de collecte de fonds. La fondatrice et directrice de Tandana, Anna Taft, s’est exprimé lors de l’évènement. Voici le texte de son discours.

Par Anna Taft

Il y a 10 ans, un petit groupe de volontaires sont sortis de leur van à Larcacunga en Équateur, avec un carton de médicaments pour voir si les patients viendraient bénéficier des services de soins proposé.

Plusieurs mois plus tôt, à Kansongho au Mali, j’ai reçu une visite des membres de l’association du village. Ils m’ont expliqué qu’ils voulaient restaurer un puits, créer une banque de céréales, et obtenir des outils pour leur travail contre l’érosion.

Pendant ces rencontres, je n’aurais jamais pu imaginer qu’une décennie plus tard l’activité de Tandana serait si importante, dotée de liens forts et menant de nombreux programmes dans des douzaines de communautés en Équateur et au Mali.

Les professionels en santé ecoutent a un patient

Récemment, notre 21e groupe de volontaires de soins de santé arriva à Larcacunga, mais cette fois avec une pharmacie, un laboratoire, une station de contrôle de la vue, et une équipe dentaire en plus des prestataires de soins. Les patients ont rapidement rempli la zone d’attente extérieure.

Pendant ce temps, au Mali, six puits ont été restaurés et un nouveau creusé, deux banques de céréales fournissent du millet à un prix abordable tout au long de l’année, et nous sommes en train de travailler sur un projet qui fournira des outils à une association de 15 villages qui souhaitent réaliser des travaux contre l’érosion des sols.

Cette croissance a émergé de l’orientation unique de Tandana, qui encourage fortement les relations avec les autres.

Beaucoup d’organisations ont un point de vue systémique du monde, identifiant les « problèmes » en les décrivant avec des termes comme taux de mortalité, apport calorique, et produit intérieur brut. Prendre ce point de vue distant nous donne l’illusion d’être capable de comprendre et de contrôler le monde dans lequel nous vivons, l’illusion d’être suffisamment loin de nos congénères que nous n’avons pas à répondre aux simples besoins moraux d’une rencontre en face à face. Mais cette illusion fait perdre de vue notre humanité commune.

Tandana est construit sur une optique différente, une orientation à la première personne en dialogue avec les autres. Et cette position offre à nos amis et à nous-même un service humain, la chance d’agir de façon significative et de participer à des rencontres en direct entre différentes personnes. Cela nous permet de repérer les opportunités de collaboration pour réaliser des rêves, plutôt que des problèmes qui nécessitent une intervention technique.

Cette orientation mène vers un esprit de partage, basé sur des valeurs humaines simples telles que le respect et la responsabilité. Une attitude respectueuse nous demande d’honorer la capacité des membres de la communauté pour définir leurs propres priorités et démarrer leurs propres projets. Cela permet de renforcer la confiance parmi les membres de la communauté, afin qu’ils investissent dans une collaboration avec nous. Les patients en Équateur avancent grâce au respect des praticiens de santé qui prennent le temps de vraiment les écouter. Les aînés au Mali sont surpris que Tandana réponds vraiment aux priorités fixées par le village.

Dans une banque de ceréales

Un engagement de responsabilité nous mène à aller au bout de nos promesses, offrant une amitié continue, et attendant la même chose de nos partenaires locaux. Cette valeur apporte des projets complets, réussis et durables, au lieu de projets qui s’arrêtent après une année ou sont laissés à moitié terminés pour des décennies. Les responsables des communautés expérimentent leur propre efficacité à atteindre leurs objectifs, Tandana complétant ce qu’ils ont déjà. Notre responsabilité envers nos patients nous a mené à développer un programme de suivi au travers duquel nous les aidons à accéder aux ressources dont ils ont besoin auprès du système de santé publique. Dans certains cas, les villageois au Mali ont été deçus si souvent par des ONG que lors de leur premier projet avec Tandana, ils ne commencent pas à travailler jusqu’à ce qu’ils voient arriver la contribution de Tandana. Après le premier projet, ils savent qu’ils peuvent compter sur notre parole.

Ces valeurs fondamentales nous ont menés à des améliorations concrètes dans la vie des gens, ainsi qu’a des amitiés, apprentissages, et une compréhension mutuelle renforcée.

Une pomme canelle dans un verger communautaire au Mali

Les étudiants des régions rurales en Équateur ont été diplômés d’universités et travaillent dans leur métier, tels que comptables et juristes. Les paysans au Mali récoltent des grenadines, des pommes canelles, et d’autres fruits qu’ils n’avaient jamais vus avant. Les membres de la communauté en Équateur prennent soin de plus de 3500 arbres endémiques qu’ils ont planté pour protéger leurs sources en eau. Les femmes au Mali gèrent les stocks communaux de coton, faisant de leur entreprises de tissus un succès.

Lorsqu’ils hébergeaient les volontaires, les communautés en Équateur et au Mali ont découvert que l’intérêt de leurs invités dans leur culture renouvelaient leur propre enthousiasme pour la maintenir et la renforcer. Les volontaires venant des États-Unis sont retournés chez eux après leur voyage auprès de ces communautés avec la motivation pour revenir rendre visite chaque année à leurs nouveaux amis, pour se rapprocher des réfugiés dans leur propre ville, pour dévouer davantage de temps au volontariat et pour briser les barrières sociales. Comme Fabian Pinsag de Muenala en Équateur a expliqué, a travers de ces expériences, « nous comprenons les autres, nous communiquons, et…c’est un grand pas pour l’être humain, de savoir que malgré nos pays différents, nous ne formons qu’un ».

Je vous remercie vivement pour avoir rendu ce travail possible. C’est grâce à chacune de vos contributions que Tandana peut créer ces amitiés entre les personnes et permettre tant de belles choses émerger de ces rencontres.

Je vous invite à continuer le voyage avec nous alors que nous entrons dans notre deuxième décennie. Nos amis au Mali et en Équateur ont de nombreux autres rêves passionnants pour leurs communautés. Vous pouvez nous aider à poursuivre comme partenaires responsables a travers des relations que nous avons créés. Et vous pouvez nous aider à montrer du respect aux personnes qui ont été trop souvent ignorées dans la recherche de solutions à leurs problèmes présumés.

Je vous invite également à porter avec vous l’esprit de responsabilité et de respect de Tandana partout où vous allez. Nous en avons besoin maintenant, plus que jamais, dans notre pays, dans notre monde et dans les nombreuses communautés où chacun d’entre nous interagit avec les autres.

Des éleves et un volontaire plantent des arbres fruitiers ensemble