Moving Mountains– Literally

REACH Director Ken Gates (right) playing a game on the cancha with a community member (left while other community members and REACH students watch.

By Shannon Cantor

I recommend that you travel to the highlands of Ecuador, to the small city of Otavalo. From the terminal—its own chaos of moving people, cars, and shouts—take an old, blue bus parked in the third row from the right-hand side, with a sign in the window marked “Quichinche.” Get off after about 25 minutes, when you reach the last stop. Walk half an hour, straight up hill, through cow fields and a eucalyptus forest. Only then will you find yourself in the community of Agualongo de Quichinche.

Agualongo is an indigenous community of 45 families, 192 individuals. Its formation is the alliance of huasipungos—small plots of land granted by the neighboring plantation (Hacienda Perguachi) to each family under its rule, as part of the Spanish conquest’s enforced “encomienda” system. The scars of this dark history are still visible in the community—from limited water and fertile land, to the dominant surname “Perugachi,” to an extremely low level of average household income and heavy reliance on subsistence agriculture. However, despite material poverty and subjection to continued racism, Agualongo is rich in character, sense of community, retention of Kichwa culture, and connection to its land. The community members not only preserve this extensive knowledge, but also form a network of open and loving families that enjoy sharing its richness. Agualongo was the first community that accepted Tandana volunteers into its homes, and our positive friendship has only strengthened over the past ten years of collaboration.

The community forms some of its strongest bonds on and around its sports field (“cancha”). Every night, and all day on weekends, community members of all ages and genders gather in this centrally located, dust field. Whether participating in soccer or volleyball games, playing on the sidelines, or selling snacks to gathered spectators, people come together in this open space for positive entertainment and participation of the entire community. The one, small field has become increasingly insufficient to host the number of people who gather there. Additionally, Agualongo ́s only road passes directly through this center. Traffic not only deteriorates the state of the field, but also creates a hazardous situation: children play games in the middle of the road, while the edge of the field that was built up with fill dirt crumbles, placing three houses in danger of a potential landslide. Because of the importance of the field and the risks involved in its current state, the community has dreamed for years of a project to improve its condition.

The current cancha space, with the road running directly through it.

This opportunity finally arrived in 2017, with the collaborative generosity of the REACH (Resilience, Education, Adventure, Community, Health) program. In 2016 and 2017, Tandana had the opportunity to work with volunteers from this youth development program of the Orfalea Foundation. A trip to Ecuador with Tandana culminated the scholarship students’ 4 years with REACH, as their final trip before graduating from the program. After Agualongo hosted students from the 2016 cohort, REACH-ers returned to the States dramatically impacted by the warmth of the community; the values for which REACH stands were manifested in the community’s genuine character, and the experience provided an ideal capstone to the students growth through the four-year program. In thanks to Agualongo, and in preparation for the two cohorts scheduled to arrive in 2017, REACH director Ken Gates desired to give back to the community —funding a more substantial work project.

Agualongo welcoming REACH students to the community.

When Tandana presented the community with REACH’s generous desire to collaborate, and Agualongo had the opportunity to propose a project of highest priority, families jumped to coordinate the cancha’s amplification and relocation. But with the project’s approval by the Orfalea Board, the community’s work was just getting started. A project this large in scale requires not only an investment of labor (where Agualongo held community work days to clear the area) and the rental of excavation equipment (where the REACH donation will be invested); it also involves borrowing municipal machinery, various environmental studies, and a rigorous comparative process of contractors’ proposals. In essence, it requires a unified and motivated undertaking of political navigation and insistent advocacy.

Whether due to Agualongo’s history, its economic situation, or the still-palpable air of racism in Ecuador, Agualongo has historically disbelieved in its ability to exercise these advocacy skills, and thus has stopped even trying. During a Tandana/ Agualongo meeting in February, limited by the cost of over $500 in cement, Tandana’s Program Manager proposed to Agualongo’s community council:

“Why not petition the neighboring cement factory to donate the cement? It has been polluting your community for over 50 years; even more, it has already-designated funds to maintain an image of community service and environmental responsibility…”

But the community’s immediate and definitive reply remained:

“We’ve tried that type of thing. No one cares about Agualongo.”

The community has experienced over 200 years of systematic racism. It not only teaches community members to believe that they are invisible, but also and repeatedly insists that they are powerless to make themselves seen.

Here enters the great irony of the cancha project. Seeing that Agualongo lacks water during the dry season, lives constantly with landslides, and remains in many ways under the thumb of an antiquated and unjust Hacienda system, an outside partner might push the community members to prioritize a project that would seem to have greater impact than digging a field to play soccer. But we didn’t. I sat in on more community meetings than I can remember—listening each time to a growing excitement, expressed in the hushed Kichwa chatter of every age and gender. That this opportunity might be taken to finally improve the cancha: whether or not I understood the logic of its importance, this idea over and over defined the community’s highest hope and unanimous priority.

Once Agualongo learned of the project’s approval, people began to mobilize in a way that I had never seen them do. The community council held meetings with numerous contractors—thinking of the best price and analyzing ways to ensure that the excavator would not rip them off. They measured and consulted with the numerous construction experts from the community, made office visits and official requests to the parish and municipal governments, and even pressured the Hacienda Perugachi’s owner to donate a small piece of land that would allow them to expand the cancha even farther into the mountainside. They culminated this organized action with the community’s first official contract and digital project proposal.

Agualongo has dreamed big with this initiative: its current design includes an even larger expansion, which will make possible not only the soccer field, but also two adjacent volleyball courts. The addition takes advantage of the full area that Agualongo owns on the mountainside. This design requires more funding and planning than the project’s original projection, yet it truly presents an adequate space for the community’s long-term needs. With this goal, Agualongo has for the first time mobilized to arrange a private meeting with the UNACEM cement factory to solicit machinery and funding; attended the parish’s annual budget meeting; and invited the provincial governor to Agualongo to explain the project to him and gain his support.

Pablo Jurado, governor of Imbabura Province (seated left) in Agualongo while the community gathers to pitch him the project proposal. Giving the speech (standing) is Agualongo’s president Mariano Perugachi.

Tandana strives to help communities realize their own goals of development. We respect them as people who know their own needs. We had no intention of changing that philosophy in the case of the cancha, and thus got fully behind the project. But I must admit: I doubted the relevance of a sports field, comparing all the other projects we could realize with REACH’s donation. However, this cancha has proven a value that I never expected, a worth that is much greater than the field itself, or even the hundreds of memories that will no-doubt be formed on its surface. The whole community is working to realize this goal, and is doing so because it stands important to the community as a whole. In fact, this cancha requires way more than monetary investment; it requires days-long physical labor, countless meetings and phone calls, and a learning curve that has broken every boxed-in doubt about the community’s leveraging power. The process is long, longer than any of us anticipated. But it has been successful; the community has a contract ready to sign, and has submitted this proposal to multiple actors to complete the funding needed for total excavation. With this first contract, perhaps for the first time, Agualongo has believed in its ability to organize, to push, to advocate, and to demand bureaucratically hidden—but available—resources; perhaps for the first time, Agualongo is realizing that its voice can—and deserves to—be heard.  These individuals are not invisible. They have the power to ensure otherwise.

To me, the cancha proves that any decision made with an intentional focus on valuing people is always more effective than a decision based solely on logic, on theory, or on any other even well-intentioned priority. We are incredibly thankful to REACH for their support—that they trusted Tandana enough to back this vision, and even more, that they so wholeheartedly valued the community’s definition of its needs. Only because relationships and respect existed as the highest priority for all parties involved—over individuals’ personal projects in Agualongo, over “logical” prioritization on the part of Tandana, and over the conceptualization of “high-impact” ideas on the part of REACH—Agualongo is exercising its right and ability in advocacy. Perhaps none of us knew all that could be gained from a soccer field. But I can attest to the fact that the community is gaining much more than just a stadium. The practical need for a safe play space will be filled, as the mountainside is dug away. But the excavation is also chipping away at the century-hardened doubt that has unjustly paralyzed our friends for way too long.

I recommend that you travel to the highlands of Ecuador, to the small city of Otavalo. More, I recommend that you spend time in and with the community of Agualongo. You will soon see a beautiful new soccer field, and even play a game with the kids who will be running around and excited to see you. Don’t feel bad if you lose to the 7-year-olds; take consolation in knowing the story of this space. It will be a basic field with nothing fancy, not even grass. But it will be patted down by hundreds of layered footprints, a model of empowerment running much deeper than the excavated dirt.

Miembros de la comunidad de Agualongo y voluntarios de Tandana juegan en la cancha.

Por Shannon Cantor

Te recomiendo que viajes a la sierra del Ecuador, a la pequeña ciudad de Otavalo. Desde la terminal—caótica con el ajetreo de gente, coches y voceríos —toma un viejo autobús azul estacionado a la derecha en la tercera fila, cuya señal en la ventana dice “Quichinche.” Transcurridos unos 25 minutos bájate en la última parada. Camina por media hora, sube la colina, atraviesa unos prados de vacas y un bosque de eucalipto. Solo entonces te encontrarás en la comunidad de Agualongo de Quichinche.

Agualongo es una comunidad indígena compuesta de 45 familias y 192 personas. Su formación es la alianza de huasipungos—pequeños terrenos proporcionados por la plantación vecina (Hacienda Perugachi) a cada familia bajo su reglamento, como parte del sistema encomienda impuesto tras la conquista española.  Las secuelas de esta oscura historia todavía están presentes en la comunidad—desde la escasez de agua y tierra fértil o el apellido reinante de “Perugachi,” hasta el nivel bajísimo del ingreso promedio por hogar y la fuerte dependencia en una agricultura de subsistencia. No obstante, a pesar de la pobreza material y el sometimiento a un racismo continuo, Agualongo muestra riqueza en su naturaleza, su sentido comunitario, la conservación de la cultura quechua y el vínculo a su tierra. Los miembros de la comunidad no solo mantienen este vasto conocimiento sino que también conforman una red de familias abiertas y cariñosas que disfrutan compartiendo su riqueza.  Agualongo fue la primera comunidad en aceptar en sus hogares a voluntarios de Tandana. Nuestra positiva amistad se ha fortalecido durante los últimos 10 años de colaboración juntos.

La comunidad forma uno de sus vínculos más fuertes en torno a su cancha deportiva.  Cada noche y todo el día durante los fines de semana, los miembros de la comunidad de todas las edades y sexos se reúnen en esta cancha polvorienta ubicada en el centro. Ya sea participando en partidos de fútbol o de vóleibol, jugando en las líneas de banda o vendiendo refrigerios a los espectadores. La gente se reúne en este espacio abierto para disfrutar de forma sana y para que toda la comunidad participe. Esta cancha pequeña progresivamente ha dejado de ser suficiente para acoger el número de personas que aquí se reúnen. Además, la única carretera en Agualongo pasa directamente por este sitio. El tráfico no solo deteriora el estado de la cancha si no que también crea una situación peligrosa: los niños juegan en medio de la carretera, mientras el borde de la cancha que se construyó con tierra se desmorona, poniendo tres viviendas en peligro de un posible derrumbe. Debido a la importancia de la cancha y los riesgos que conlleva en su estado actual, la comunidad  ha soñado durante años con un proyecto para mejorar su estado.

El espacio actual de cancha, con el camino corriendo directamente a través de él.

Esta oportunidad finalmente llegó en 2017, con la generosa colaboración del programa  REACH (Adaptación, Educación, Aventura, Comunidad y Salud).  En 2016 y 2017, Tandana tuvo la oportunidad de trabajar con voluntarios del programa de desarrollo juvenil de la Fundación Orfalea. Un viaje a Ecuador con Tandana culminó los cuatro años de los becarios con REACH, como viaje final antes de su graduación. Después de que Agualongo acogiera al grupo de becarios de 2016, estos regresaron a los Estados Unidos impactados por el cariño de la comunidad.  Los valores que REACH defiende se mostraron en el carácter verdadero de la comunidad. Esta experiencia proporcionó el remate final perfecto al desarrollo del estudiante a lo largo de los cuatro años de programa. Como agradecimiento a Agualongo, y en preparación para los dos grupos que llegarían en 2017, el director de REACH, Ken Gates, deseaba devolver algo a la comunidad —financiando un proyecto de trabajo más importante.

Las familias de Agualongo dan la bienvenida a los estudiantes de REACH.

Cuando Tandana le presentó a la comunidad el generoso deseo de colaborar de REACH, y Agualongo tuvo la oportunidad de proponer un proyecto de máxima prioridad, las familias se lanzaron a coordinar la ampliación y reubicación de la cancha. Con la aprobación de la Junta de Orfalea, el trabajo comunitario estaba comenzando. Un proyecto de tal magnitud no solo requiere una inversión de mano de obra (donde Agualongo organizó trabajo comunitario para despejar el área) y del alquiler del material de excavación (donde se invertiría el donativo hecho por REACH); si no que también significa el préstamo de maquinaria municipal, varios estudios sobre el medio ambiente y un proceso comparativo riguroso de las propuestas de los contratistas. En resumen, requiere un compromiso solidario e incentivado de exploración política y apoyo constante.

Moradores de Agualongo trabajan juntos en una minga para despejar el acantilado y el espacio de cancha para la excavación.

Ya sea por la historia de Agualongo, su situación económica, o el todavía patente racismo en Ecuador, Agualongo siempre ha desconfiado de su capacidad para ejercitar estas aptitudes de liderazgo, y por tanto ha dejado incluso de intentarlo. Durante una reunión entre Tandana y Agualongo en febrero, limitado por el coste de más de $500 en hormigón, el director del programa de Tandana propuso al comité comunitario de Agualongo lo siguiente:

“¿Por qué no solicitar una donación de hormigón a la fábrica vecina? Ha estado contaminando vuestra comunidad por más de 50 años; y lo que es más, ya ha designado fondos para mantener una imagen de servicio comunitario y responsabilidad medio ambiental…”

Pero la respuesta inmediata de la comunidad seguía siendo la misma:

“Ya lo hemos intentado. A nadie le importa Agualongo.”

La comunidad ha experimentado por más de 200 años un racismo sistemático. No solo les enseña a los miembros de la comunidad a sentirse invisibles, sino que también insisten repetidamente en que son incapaces de hacerse ver.

Aquí se ve la gran ironía del proyecto de la cancha. Puesto que Agualongo carece de agua durante la estación seca, vive constantemente con derrumbes y permanece de muchas formas en manos de un sistema de Hacienda injusto y anticuado; un socio de fuera podría empujar a los miembros de la comunidad a priorizar un proyecto que tendría mayor impacto que cavar un campo para jugar al fútbol. Pero no se hizo. Agualongo no lo hizo. He asistido a más reuniones comunitarias de las que puedo recordar—cada vez escuchaba una creciente emoción, expresada por gente de diferentes edades y sexos. Que hay que aprovechar esta oportunidad para finalmente mejorar la cancha: no sé si entendí la lógica de su importancia, pero esta idea repetidamente representaba la esperanza más grande de la comunidad y una prioridad unánime.

 Una vez que  Agualongo se enteró de la aprobación del proyecto, la gente empezó a movilizarse como no se les había visto nunca. La junta de la comunidad celebraba reuniones con numerosos contratistas —pensando en el mejor precio y analizando maneras de asegurarse de que el excavador no les timara. Ellos medían y consultaban con varios expertos en la construcción, hacían visitas a la oficina y realizaban pedidos oficiales a la parroquia y los gobiernos municipales, e incluso presionaron al dueño de la Hacienda Perugachi para que donara un pequeño terreno, lo que les permitiría expandir la cancha más lejos hacia la ladera. Finalizaron esta acción organizada con el primer contrato oficial de la comunidad y la propuesta de un proyecto digital.

Agualongo ha soñado a lo grande con esta iniciativa: su actual diseño incluye  una expansión mayor, lo que no solo posibilitará  la creación de la cancha de fútbol, sino también  dos canchas contiguas de vóleibol. Esta incorporación aprovecha toda el área de la ladera que pertenece a Agualongo. Este diseño requiere más financiación y planificación que el proyecto original. Sin embargo, realmente presenta un espacio adecuado para las necesidades de la comunidad a largo plazo. Con tal objetivo,  Agualongo se ha movilizado por primera vez para organizar una reunión privada con la fábrica de cemento UNACEM, con el propósito de pedirles maquinaria y financiación. También ha asistido a la reunión anual sobre presupuesto de la parroquia; y ha invitado al gobernador provincial de Agualongo para explicarle el proyecto y conseguir su apoyo.

Tandana se esfuerza en ayudar a que las comunidades alcancen sus objetivos de desarrollo. Les respetamos como personas que conocen sus propias necesidades. No tenemos intención de cambiar esa filosofía en el caso de la cancha; y por tanto, apoyamos completamente el proyecto. No obstante, debo admitir que dudé de la relevancia de una cancha deportiva, comparado con los otros proyectos que podríamos hacer con la donación de REACH. Sin embargo, esta cancha ha mostrado un valor que nunca imaginé, una valía mayor que el campo mismo o incluso los cientos de recuerdos que sin duda se crearán en su superficie. La comunidad entera trabaja para lograr este objetivo; lo hace porque es muy importante para todos ellos. De hecho, esta cancha requiere mucho más que inversión económica; requiere  largas jornadas de mano de obra física, innumerables reuniones y llamadas telefónicas, y un ciclo de aprendizaje que ha despejado cualquier duda sobre el poder de movilización de la comunidad. El proceso es largo, más largo de lo previsto. Sin embargo, ha tenido éxito. La comunidad tiene un contrato preparado para firmar y ha presentado esta propuesta a multitud de agentes para completar la financiación necesaria para la total excavación. Con este primer contrato, quizás por primera vez,  Agualongo ha creído en su capacidad de organización, empuje, defensa y ha sido capaz de solicitar materiales disponibles pero escondidos burocráticamente. Puede que por primera vez,  Agualongo se esté dando cuenta de que su voz puede—y merece—ser escuchada.  Estas personas no son invisibles.  Tienen el poder de asegurar lo contrario.

En mi opinión, la cancha demuestra que cualquier decisión tomada con el deliberado objetivo de valorar a la gente es siempre más efectiva que una decisión basada solamente en la lógica, la teoría o cualquier otra prioridad bienintencionada. Le agradecemos inmensamente a REACH su apoyo—ya que confiaron en Tandana lo suficiente para respaldar esta visión; y además valoraron ardientemente las necesidades propuestas por la comunidad. Solo debido a las relaciones y respeto existido como máxima prioridad entre todos los participantes—por encima de proyectos personales e individuales en Agualongo, más allá de la priorización “lógica” por parte de Tandana y por encima de la formación de ideas de “alto impacto” por parte de  REACH—Agualongo ahora ejerce su derecho y capacidad de liderazgo. Quizás ninguno de nosotros conocía todo lo que se podía obtener de una cancha de fútbol. Puedo dar fe del hecho de que la comunidad ha logrado más que un estadio. Se conseguirá la necesidad práctica de un lugar seguro para jugar, mientras  la ladera es excavada. Y a la vez esta excavación también está deshaciendo esa duda eterna que injustamente ha paralizado a nuestros amigos por demasiado tiempo.

Te recomiendo que viajes a la zona montañosa de Ecuador, a la pequeña ciudad de Otavalo. Además, te recomiendo que pases tiempo en ella y con la comunidad de Agualongo. Pronto verás una cancha de fútbol preciosa, e incluso podrás jugar un partido con los niños, que estarán correteando y se emocionarán al verte. No te enfades si pierdes contra un niño de siete años; consuélate con la historia de este espacio abierto. Será una cancha sencilla, nada espectacular, ni siquiera césped. Pero estará lleno de pisadas, un ejemplo de fortalecimiento más profundo que la suciedad excavada.

Membres de la communauté Agualongo et bénévoles Tandana jouent sur le cancha.

Par Shannon Cantor

Je vous recommande de voyager dans les hauts plateaux de l’Équateur, jusqu’à la petite ville d’Otavalo. Du terminal – son propre chaos de personnes en mouvement, de voitures et de cris – prenez un vieux bus bleu garé dans la troisième rangée du côté droit, ayant un panneau sur la fenêtre marqué « Quichinche ». Descendez après environ 25 minutes, en atteignant le dernier arrêt. Marchez une demi-heure, montez tout droit, à travers les champs de vaches et la forêt d’eucalyptus. C’est alors que vous parviendrez à la communauté d’Agualongo de Quichinche.

Agualongo est une communauté autochtone de 45 familles, 192 personnes. Elle est formée par une alliance des huasipungos – petites parcelles accordées par la plantation voisine (Hacienda Perugachi) à chaque famille sous son autorité, dans le cadre du système d’ « encomiendas » établi par la conquête espagnole. Les cicatrices de cette sombre histoire sont encore visibles dans la communauté – allant des limitations en eau et en terres fertiles, au nom de famille dominant “Perugachi”, jusqu’à un niveau extrêmement bas de revenu moyen familial et à une forte dépendance de l’agriculture de subsistance. Cependant, malgré la pauvreté palpable et la sujétion à un racisme continu, Agualongo est riche en caractère, en sens de la communauté, en rétention de la culture Kichwa et en connexion au terroir. Les membres de la communauté non seulement conservent cette connaissance approfondie, mais forment également un réseau de familles, ouvertes et affectueuses, qui apprécient le partage de leur richesse. Agualongo a été la première communauté à accepter les volontaires de Tandana dans ses foyers et notre amitié positive n’a fait que se renforcer au cours des dix dernières années de collaboration.

La communauté crée certains de ses liens les plus forts autour de son terrain sportif (« cancha »). Chaque nuit, et toute la journée les week-ends, les membres de la communauté, de tous âges et genres, se rassemblent dans ce champ de poussière situé centralement. Que ce soit pour participer aux jeux de football ou de volley-ball, jouer autour ou vendre des collations aux spectateurs rassemblés, les gens se rassemblent dans cet espace ouvert pour le divertissement et la participation positives de toute la communauté. Cet unique petit terrain est devenu insuffisant pour héberger le nombre de personnes qui s’y rassemblent.  De plus, la seule route d’Agualongo passe directement à travers ce centre. Le trafic non seulement détériore l’état du terrain, mais crée également une situation dangereuse : les enfants jouent au milieu de la route, tandis que le bord du terrain, construit en terre compactée, met trois maisons en danger de glissement de terrain. En raison de l’importance du terrain et des risques liés à son état actuel, la communauté a rêvé pendant des années d’un projet visant à en améliorer la condition.

l’espace cancha actuel et le mur de terre que les membres de la communauté d’Agualongo vont creuser.

Cette opportunité est finalement arrivée en 2017, avec la générosité du programme REACH (Résilience, Éducation, Aventure, Communauté, Santé). En 2016 et 2017, Tandana a eu la possibilité de travailler avec certains d’entre les bénévoles de ce programme de développement de la jeunesse de la Fondation Orfalea. Les quatre années d’études des étudiants auprès de REACH ont culminé avec un voyage en Équateur avec Tandana, leur dernier voyage avant d’être diplômés du programme. Après qu’Agualongo eut accueilli des étudiants de la cohorte de 2016, les REACH-eurs sont retournés aux États Unis sensiblement touchés par la chaleur de la communauté ; les valeurs que REACH représente se sont manifestées dans le caractère authentique de la communauté, et l’expérience a fourni une pierre angulaire idéale pour l’enrichissement des étudiants au long du programme quadriennal. En remerciement à Agualongo et en préparation pour les deux cohortes prévues pour 2017, le directeur de REACH, Ken Gates, souhaitait donner en retour à la communauté en finançant un projet de travail plus important.

Les familles d’Agualongo accueillent les étudiants de REACH dans la communauté.

Lorsque Tandana a présenté à la communauté l’aspiration généreuse de REACH de collaborer, et qu’Agualongo a pu proposer un projet prioritaire, les familles ont bondi pour coordonner l’agrandissement et la relocalisation de la cancha. Mais, avec l’approbation du projet par le conseil d’administration d’Orfalea, le travail de la communauté ne faisait que commencer.  Un projet à une si grande échelle non seulement réclame un investissement en main-d’œuvre (Agualongo ayant organisé des journées de travail communautaires pour dégager la zone) et la location de matériel d’excavation (dans laquelle la donation REACH sera investie), mais implique également l’emprunt de machinerie municipale, diverses études environnementales et un processus comparatif rigoureux des propositions des sous-traitants. En somme, il faut une entreprise unifiée et motivée de navigation politique et de plaidoyer insistant.

La population d’Agualongo travaille ensemble à une journée de travail communautaire pour dégager la falaise et ouvrir l’espace pour l’excavation.

Que ce soit en raison de l’histoire d’Agualongo, de sa situation économique ou de l’ombre palpable du racisme en Équateur, Agualongo a historiquement méconnu sa capacité à exercer ces compétences de plaidoyer et a donc cessé d’essayer. Au cours d’une réunion de Tandana / Agualongo en février, face à un coût de plus de 500 $ en ciment, le gestionnaire de programme de Tandana a proposé au conseil communautaire d’Agualongo :

“Pourquoi ne pas demander à l’usine de ciment voisine de faire don du ciment ? Ils ont pollué votre communauté depuis plus de 50 ans ; encore plus, ils destinent déjà des fonds pour préserver une image de service communautaire et de responsabilité environnementale … “

Mais la réponse immédiate et définitive de la communauté est restée la même :

“Nous avons essayé ce genre de démarches. Personne ne se soucie d’Agualongo. “

La communauté a connu plus de 200 ans de racisme systématique. Ce qui non seulement enseigne aux membres de la communauté à croire qu’ils sont invisibles, mais, aussi et à maintes reprises, souligne leur impuissance à se rendre visibles.

C’est ici qu’apparait la grande ironie du projet de la cancha.  En constatant qu’Agualongo manque d’eau pendant la saison sèche, vit constamment sous la menace de glissements de terrain et reste, à bien des égards, sous la coupe d’un système d’Hacienda désuet et injuste, un partenaire extérieur pourrait pousser les membres de la communauté à accorder la priorité à un projet qui semblerait avoir un impact plus important que celui de creuser un terrain pour jouer au football. Mais nous ne l’avons pas fait. Agualongo, dans son ensemble, ne l’a pas fait. J’ai assisté à plus de réunions communautaires que je ne peux me rappeler, en écoutant chaque fois une agitation croissante, exprimée par le bavardage silencieux en langue Kichwa de tout âge et genre. Saisir cette opportunité pour finalement améliorer la cancha : si j’en ai compris ou non la logique et l’importance, cette idée a constamment représenté le plus grand espoir de la communauté et la priorité unanime.

Lorsqu’Agualongo apprit l’approbation du projet, les gens commencèrent à se mobiliser d’une manière que je n’avais jamais vue. Le conseil communautaire a présidé des réunions avec de nombreux sous-traitants, en pensant au meilleur prix et en analysant les moyens de s’assurer que l’excavatrice ne les arnaque pas. Ils ont mesuré et consulté les nombreux experts de la construction de la communauté, ont effectué des visites aux bureaux et des démarches officielles auprès des gouvernements paroissial et municipal, et ont même fait pression sur le propriétaire de l’Hacienda Perugachi pour obtenir le don d’une parcelle de terre qui leur permettrait d’étendre la cancha encore plus loin dans la montagne. Ils ont conclu cette action organisée par le premier contrat officiel et la première proposition numérique du projet de la communauté.

Agualongo a rêvé en grand de cette initiative : sa conception actuelle comprend un agrandissement encore plus important, ce qui rendra possible non seulement le terrain de football, mais également deux terrains de volleyball adjacents. L’addition profite de la totalité des terres qu’Agualongo possède dans la montagne. Cette conception nécessite davantage de financement et de planification que lors de la projection originale du projet ; néanmoins elle représente réellement un espace adéquat pour les besoins à long terme de la communauté. Avec ce but en tête, Agualongo s’est mobilisée pour la première fois afin d’organiser une réunion privée avec la cimenterie de l’UNACEM afin de solliciter des machines et des fonds, a assisté à la réunion budgétaire annuelle de la paroisse, et a invité le gouverneur provincial à Agualongo pour lui expliquer le projet et obtenir son soutien.

Tandana s’efforce d’aider les communautés à accomplir leurs propres objectifs de développement. Nous les respectons en tant qu’individus qui connaissent leurs propres besoins. Nous n’avions aucune intention de modifier cette philosophie dans le cas de la cancha, et nous avons donc soutenu entièrement le projet. Mais je dois avouer : Je doutais de la pertinence d’un terrain sportif, en comparant tous les autres projets que nous pourrions réaliser avec la donation de REACH. Cependant, cette cancha a démontré une utilité à laquelle je ne m’attendais pas, une importance beaucoup plus grande que le terrain lui-même, ou même que les centaines de mémoires qui se formeront sans aucun doute sur sa surface. La communauté entière travaille à atteindre cet objectif et agit ainsi parce c’est quelque chose d’important pour la communauté dans son ensemble. En fait, cette cancha nécessite beaucoup plus qu’un investissement monétaire ; elle nécessite d’un travail physique pendant des journées entières, d’innombrables réunions et appels téléphoniques, et d’une courbe d’apprentissage qui a brisé tous les doutes ancrés quant au pouvoir de mobilisation de la communauté. Le processus est long, plus long qu’aucun de nous ne prévoyait. Mais il a été couronné de succès ; la communauté a un contrat prêt à signer et a soumis cette proposition à plusieurs acteurs pour compléter le financement nécessaire à l’excavation totale. Avec ce premier contrat, Agualongo a cru, peut-être pour la première fois, en sa capacité à organiser, à pousser, à défendre et à exiger les ressources bureaucratiquement cachées, mais disponibles ; peut-être, pour la première fois, Agualongo se rend compte que sa voix peut être entendue et mérite de l’être.  Ces personnes ne sont pas invisibles. Elles ont le pouvoir d’assurer le contraire.

Quant à moi, la cancha prouve que toute décision prise avec un accent intentionnel sur la valorisation des personnes est toujours plus efficace qu’une décision basée uniquement sur la logique, sur la théorie ou sur toute autre priorité, même bien intentionnée. Nous sommes incroyablement reconnaissants à REACH pour leur soutien : ils ont fait confiance à Tandana pour soutenir cette vision, et même plus, ils ont pleinement apprécié la définition des besoins par la communauté elle-même. Ce n’est que parce que les relations et le respect existaient comme priorité absolue pour toutes les parties impliquées – par-dessus les projets personnels des individus à Agualongo, les priorités « logiques » de Tandana et la conceptualisation d’idées « à fort impact » de REACH – Agualongo exerce son droit et sa capacité à plaidoyer. Peut-être qu’aucun d’entre nous ne savait tout ce qui pouvait être obtenu d’un terrain de football. Mais je peux attester que la communauté gagne beaucoup plus qu’un terrain de jeu. Le besoin pratique d’un espace de récréation sûr sera comblé, à mesure que la montagne sera creusée. Mais l’excavation fragilise également le doute séculaire qui a paralysé injustement nos amis depuis trop longtemps.

Je vous recommande de voyager dans les hauts plateaux de l’Équateur, jusqu’à la petite ville d’Otavalo. Plus que cela, je vous recommande de passer du temps auprès de la communauté d’Agualongo. Vous verrez bientôt un magnifique nouveau terrain de football, et pourrez même jouer une partie avec les enfants qui courront partout, heureux de vous voir. Ne vous découragez pas si vous perdez face à ceux qui ont sept ans ; consolez-vous en apprenant l’histoire de cet endroit. Ce sera un terrain basique, n’ayant rien de chic, pas même du gazon. Mais il sera tapoté par des centaines de traces de pas, un modèle d’autonomisation qui va bien au-delà de la terre creusée.


Respect and Responsibility Bring About Positive Change

A volunteer connecting with a villager in Mali

In May 2017, The Tandana Foundation held a fundraising event. Tandana’s Founding Director, Anna Taft, spoke at the event. Below is the text of her speech.

By Anna Taft

A doctor examines a patient during Tandana’s first Health Care Volunteer Vacation

Ten years ago, a small group of volunteers got out of a van in Larcacunga, Ecuador with a cardboard box full of medicine to see if patients would come for the healthcare they offered.

Several months earlier, in Kansongho, Mali I received a visit from members of the village association, who explained that they wanted to restore a well, create a grain bank, and have tools for their anti-erosion work.

During those encounters, I never could have imagined that, a decade later, Tandana would be flourishing with strong relationships and multiple programs in dozens of communities in Ecuador and Mali.

Recently, our twenty-first Health Care Volunteer Vacation group arrived in Larcacunga, but this time with a pharmacy, a lab, a vision screening station, and a dental team in addition to the healthcare providers.  Patients quickly filled the outdoor waiting area.

Meanwhile, in Mali, six wells have been restored and a new one dug, two grain banks provide millet at affordable prices year-round, and we are currently working on a project that will provide tools to an association of 15 villages who want to do anti-erosion work.

A restored well in Mali

This growth has emerged from Tandana’s unique personal orientation, greeting other people in a relationship.

Many organizations take a systemic view of the world, identifying “problems” they describe through terms like mortality rates, caloric intake, and gross national product.  Taking this distant point of view gives us an illusion of being able to understand and control the world we live in, an illusion of being far-enough from our fellow human beings that we don’t have to respond to the simple moral demands of encountering another person face to face.  But this illusion obscures our shared humanity.

Tandana is built on a different perspective, a first-person orientation in dialogue with other people.  And that stance gives to us and to our friends full human agency, the chance to act in meaningful ways and to participate in live encounters between different people.  It allows us to see opportunities for collaborating to make dreams come true, rather than problems that require technical intervention.

This orientation leads to a spirit of sharing, based on simple human values like respect and responsibility.  An attitude of respect calls us to honor the ability of community members to define their own priorities and initiate their own projects. It builds confidence among community members, leading them to invest in collaboration with us.  Patients in Ecuador are moved by the respect of medical providers who take the time to really listen to them.  Elders in Mali are surprised that Tandana actually responds to the priorities set by the village.

A commitment to responsibility leads us to follow through on our promises, offer ongoing friendship, and expect the same from our local partners.  This value brings about completed, successful, and sustainable projects, instead of ones that break down after a year or are left half-finished for decades.  Community leaders experience their own effectiveness in achieving their goals, with Tandana complementing what they already have.  Responsibility to our patients has led us to develop a follow up program through which we help them access the resources they need from the public health system.  In some cases, villagers in Mali have been led on so often by NGOs that in their first project with Tandana, they do not begin work until they see Tandana’s contribution arrive.  After the first project, they know that they can depend on our word.

These core values have led us to concrete improvements in people’s lives, as well as to friendships, learning, and mutual understanding.  Students from rural Ecuador have graduated from universities and are working in their professions, such as accounting and law.  Farmers in Mali are harvesting pomegranates, custard apples, and other fruits they had never seen before.  Community members in Ecuador are caring for over 3500 native trees they have planted to protect their water sources.  Women in Mali manage communal stocks of cotton, making their cloth businesses successful.

women at the cotton bank


While hosting volunteers, communities in both Ecuador and Mali have found that their guests’ interest in their culture renews their own enthusiasm for maintaining and strengthening it.  Volunteers from the United States have returned home from trips to these communities, inspired to return for annual visits to see their new friends, to befriend refugees in their towns, to devote more time to volunteer work, and to reach out across social barriers.  As Fabian Pinsag from Muenala, Ecuador explained, through these experiences, “we understand each other, we communicate, and . . . that is a great achievement for human beings, to know that even though we are from different countries, we are one.”

Thank you so much for making this work possible.  It is because of each of your contributions that Tandana can bring people together as friends and let so many good things emerge from the encounter.

I invite you to continue the journey with us as we enter our second decade.  Our friends in Mali and Ecuador have many more exciting dreams for their communities. You can help us follow through as responsible partners in the relationships we have built.  And you can help us show respect to people who have too often been ignored in the design of solutions to their supposed problems.

I invite you, also, to carry Tandana’s spirit of respect and responsibility with you everywhere you go.  We need it now, more than ever, in our nation, in our world, and in the many communities where each of us interacts with others.

En mayo de 2017, la Fundación Tandana organizó un evento de recaudación de fondos. La directora fundadora de Tandana, Anna Taft, habló en el evento. A continuación, está el texto de su discurso.

Por Anna Taft

Hace diez años, un pequeño grupo de voluntarios salió de una camioneta en Larcacunga, Ecuador, con un cartón de medicamentos para ver si los pacientes acudían a la atención médica que ellos venían a ofrecer.

Varios meses antes, en Kansongho, Malí, recibí una visita de miembros de la asociación comunitaria, quienes me explicaron que querían restaurar un pozo, crear un banco de granos, y disponer de herramientas para su trabajo contra la erosión.

Durante esos encuentros, nunca podría haber imaginado que, una década más tarde, Tandana estaría floreciendo con relaciones sólidas y múltiples programas en docenas de comunidades en Ecuador y Malí.

un voluntario examina a un paciente en la primera brigada medica

Recientemente, nuestro vigesimoprimer brigada medica llegó a Larcacunga, pero esta vez con una farmacia, un laboratorio, una unidad de exámenes visuales y un equipo odontológico, además de los medicos. Los pacientes llenaron rápidamente el área de espera al aire libre.

Mientras tanto, en Malí, se han restaurado seis pozos y uno nuevo ha sido excavado, dos bancos de grano suministran mijo a precios asequibles durante todo el año, y actualmente estamos trabajando en un proyecto que proporcionará herramientas a una asociación de 15 comunidades que quieren trabajar contra la erosión.

Este crecimiento ha surgido de la singular orientación personal de Tandana, acogiendo a otras personas en una relación.

Muchas organizaciones adoptan una visión sistémica del mundo, identificando “problemas” que describen con términos como tasas de mortalidad, consumo calórico y producto bruto interno. Situarse en este distante punto de vista nos da la ilusión de que podemos entender y controlar el mundo en que vivimos, la ilusión de estar lo suficientemente lejos de nuestros semejantes como para no tener que responder a las simples exigencias morales de encontrarnos con otra persona cara a cara. Pero esta ilusión obscurece nuestra humanidad compartida.

Tandana está construida sobre una perspectiva diferente, sobre una visión en primera persona en diálogo con otras personas. Y esta postura nos da a nosotros y a nuestros amigos plena entidad humana, la oportunidad de actuar de maneras significativas y de participar en encuentros en vivo entre diferentes personas. Nos permite ver oportunidades de colaborar para hacer que los sueños se hagan realidad, y no problemas que requieren intervención técnica.

Esta orientación conduce a un espíritu de intercambio, basado en valores humanos simples, tales como el respeto y la responsabilidad. Una actitud de respeto nos llama a honrar la capacidad de los miembros de la comunidad para definir sus propias prioridades e iniciar sus propios proyectos. Crea confianza entre los miembros de la comunidad, llevándolos a invertir en cooperación con nosotros. En Ecuador, los pacientes se sienten conmovidos por el respeto de los profesionales médicos, que se toman el tiempo para escucharlos de verdad. Los mayores en Malí se sorprenden de que Tandana realmente responda a las prioridades establecidas por la comunidad.

Un compromiso de responsabilidad nos lleva a cumplir nuestras promesas, a ofrecer amistad permanente y a esperar lo mismo de nuestras contrapartes locales. Este valor trae consigo proyectos completados, exitosos y sostenibles, en lugar de aquellos que se desmoronan después de un año o son dejados a medio terminar durante décadas. Los líderes comunitarios experimentan su propia eficiencia en el logro de sus metas, con Tandana complementando lo que ellos ya tienen. La responsabilidad con nuestros pacientes nos ha llevado a desarrollar un programa de seguimiento a través del cual les ayudamos a acceder a los recursos que necesitan del sistema de salud pública. En algunos casos, los comuneros de Malí han sido conducidos tan a menudo por los ONG (Organizaciones No Gubernamentales) que en su primer proyecto con Tandana, no empiezan a trabajar hasta que ven llegar la contribución de Tandana. Después del primer proyecto, saben que pueden confiar en nuestra palabra.

Estos valores fundamentales nos han llevado a mejoras concretas en las vidas de las personas, como así también a la amistad, al aprendizaje y a la comprensión mutua.

estudiante becaria que se ha graduada como abogada

Los estudiantes del campo del Ecuador se han graduado de la universidad y están trabajando en sus profesiones, tales como la Contabilidad y el Derecho. Los agricultores de Malí están cosechando granadillas, chirimoyas y otras frutas que nunca habían visto antes. Los miembros de la comunidad en Ecuador cuidan más de 3.500 árboles nativos que han plantado para proteger sus fuentes de agua. Las mujeres en Malí manejan las existencias comunales de algodón, haciendo que sus negocios de telas sean exitosos.

Al tiempo que alojan voluntarios, las comunidades tanto de Ecuador como de Malí han encontrado que el interés de sus huéspedes en su cultura renueva su propio entusiasmo para mantenerla y fortalecerla. Voluntarios de los Estados Unidos han regresado a sus hogares después de sus viajes a estas comunidades, inspirados a regresar para visitas anuales a ver a sus nuevos amigos, establecer lazos de amistad con refugiados en sus ciudades, a dedicar más tiempo al trabajo voluntario y a llegar a todos atravesando las barreras sociales. Como Fabian Pinsag, de Muenala (Ecuador) explicó, a través de estas experiencias “nos entendemos, comunicamos y…ese es un gran logro para los seres humanos, saber que aunque somos de diferentes países, somos uno.”  

Muchas gracias por hacer este trabajo posible. Es debido a cada una de sus contribuciones que Tandana puede reunir a la gente como amigos y dejar que surjan tantas cosas buenas del encuentro.

Los invito a continuar el viaje con nosotros mientras entramos en nuestra segunda década.

un banco de granos en Malí

Nuestros amigos en Malí y en Ecuador tienen muchos más sueños emocionantes para sus comunidades. Ustedes pueden ayudarnos a seguir adelante como compañeros responsables en las relaciones que hemos construido. Y pueden ayudarnos a mostrar respeto a personas que – con demasiada frecuencia – han sido ignoradas en la planificación de soluciones a sus supuestas problemáticas.

Los invito, también, a llevar el espíritu de respeto y solidaridad de Tandana con Uds. dondequiera que vayan. Lo necesitamos ahora, más que nunca, en nuestra nación, en nuestro mundo y en las muchas comunidades donde cada uno de nosotros interactúa con los demás. 

Una voluntaria aprende a cardar el algodón

En Mai 2017, La Fondation Tandana a organisé un évènement de collecte de fonds. La fondatrice et directrice de Tandana, Anna Taft, s’est exprimé lors de l’évènement. Voici le texte de son discours.

Par Anna Taft

Il y a 10 ans, un petit groupe de volontaires sont sortis de leur van à Larcacunga en Équateur, avec un carton de médicaments pour voir si les patients viendraient bénéficier des services de soins proposé.

Plusieurs mois plus tôt, à Kansongho au Mali, j’ai reçu une visite des membres de l’association du village. Ils m’ont expliqué qu’ils voulaient restaurer un puits, créer une banque de céréales, et obtenir des outils pour leur travail contre l’érosion.

Pendant ces rencontres, je n’aurais jamais pu imaginer qu’une décennie plus tard l’activité de Tandana serait si importante, dotée de liens forts et menant de nombreux programmes dans des douzaines de communautés en Équateur et au Mali.

Les professionels en santé ecoutent a un patient

Récemment, notre 21e groupe de volontaires de soins de santé arriva à Larcacunga, mais cette fois avec une pharmacie, un laboratoire, une station de contrôle de la vue, et une équipe dentaire en plus des prestataires de soins. Les patients ont rapidement rempli la zone d’attente extérieure.

Pendant ce temps, au Mali, six puits ont été restaurés et un nouveau creusé, deux banques de céréales fournissent du millet à un prix abordable tout au long de l’année, et nous sommes en train de travailler sur un projet qui fournira des outils à une association de 15 villages qui souhaitent réaliser des travaux contre l’érosion des sols.

Cette croissance a émergé de l’orientation unique de Tandana, qui encourage fortement les relations avec les autres.

Beaucoup d’organisations ont un point de vue systémique du monde, identifiant les « problèmes » en les décrivant avec des termes comme taux de mortalité, apport calorique, et produit intérieur brut. Prendre ce point de vue distant nous donne l’illusion d’être capable de comprendre et de contrôler le monde dans lequel nous vivons, l’illusion d’être suffisamment loin de nos congénères que nous n’avons pas à répondre aux simples besoins moraux d’une rencontre en face à face. Mais cette illusion fait perdre de vue notre humanité commune.

Tandana est construit sur une optique différente, une orientation à la première personne en dialogue avec les autres. Et cette position offre à nos amis et à nous-même un service humain, la chance d’agir de façon significative et de participer à des rencontres en direct entre différentes personnes. Cela nous permet de repérer les opportunités de collaboration pour réaliser des rêves, plutôt que des problèmes qui nécessitent une intervention technique.

Cette orientation mène vers un esprit de partage, basé sur des valeurs humaines simples telles que le respect et la responsabilité. Une attitude respectueuse nous demande d’honorer la capacité des membres de la communauté pour définir leurs propres priorités et démarrer leurs propres projets. Cela permet de renforcer la confiance parmi les membres de la communauté, afin qu’ils investissent dans une collaboration avec nous. Les patients en Équateur avancent grâce au respect des praticiens de santé qui prennent le temps de vraiment les écouter. Les aînés au Mali sont surpris que Tandana réponds vraiment aux priorités fixées par le village.

Dans une banque de ceréales

Un engagement de responsabilité nous mène à aller au bout de nos promesses, offrant une amitié continue, et attendant la même chose de nos partenaires locaux. Cette valeur apporte des projets complets, réussis et durables, au lieu de projets qui s’arrêtent après une année ou sont laissés à moitié terminés pour des décennies. Les responsables des communautés expérimentent leur propre efficacité à atteindre leurs objectifs, Tandana complétant ce qu’ils ont déjà. Notre responsabilité envers nos patients nous a mené à développer un programme de suivi au travers duquel nous les aidons à accéder aux ressources dont ils ont besoin auprès du système de santé publique. Dans certains cas, les villageois au Mali ont été deçus si souvent par des ONG que lors de leur premier projet avec Tandana, ils ne commencent pas à travailler jusqu’à ce qu’ils voient arriver la contribution de Tandana. Après le premier projet, ils savent qu’ils peuvent compter sur notre parole.

Ces valeurs fondamentales nous ont menés à des améliorations concrètes dans la vie des gens, ainsi qu’a des amitiés, apprentissages, et une compréhension mutuelle renforcée.

Une pomme canelle dans un verger communautaire au Mali

Les étudiants des régions rurales en Équateur ont été diplômés d’universités et travaillent dans leur métier, tels que comptables et juristes. Les paysans au Mali récoltent des grenadines, des pommes canelles, et d’autres fruits qu’ils n’avaient jamais vus avant. Les membres de la communauté en Équateur prennent soin de plus de 3500 arbres endémiques qu’ils ont planté pour protéger leurs sources en eau. Les femmes au Mali gèrent les stocks communaux de coton, faisant de leur entreprises de tissus un succès.

Lorsqu’ils hébergeaient les volontaires, les communautés en Équateur et au Mali ont découvert que l’intérêt de leurs invités dans leur culture renouvelaient leur propre enthousiasme pour la maintenir et la renforcer. Les volontaires venant des États-Unis sont retournés chez eux après leur voyage auprès de ces communautés avec la motivation pour revenir rendre visite chaque année à leurs nouveaux amis, pour se rapprocher des réfugiés dans leur propre ville, pour dévouer davantage de temps au volontariat et pour briser les barrières sociales. Comme Fabian Pinsag de Muenala en Équateur a expliqué, a travers de ces expériences, « nous comprenons les autres, nous communiquons, et…c’est un grand pas pour l’être humain, de savoir que malgré nos pays différents, nous ne formons qu’un ».

Je vous remercie vivement pour avoir rendu ce travail possible. C’est grâce à chacune de vos contributions que Tandana peut créer ces amitiés entre les personnes et permettre tant de belles choses émerger de ces rencontres.

Je vous invite à continuer le voyage avec nous alors que nous entrons dans notre deuxième décennie. Nos amis au Mali et en Équateur ont de nombreux autres rêves passionnants pour leurs communautés. Vous pouvez nous aider à poursuivre comme partenaires responsables a travers des relations que nous avons créés. Et vous pouvez nous aider à montrer du respect aux personnes qui ont été trop souvent ignorées dans la recherche de solutions à leurs problèmes présumés.

Je vous invite également à porter avec vous l’esprit de responsabilité et de respect de Tandana partout où vous allez. Nous en avons besoin maintenant, plus que jamais, dans notre pays, dans notre monde et dans les nombreuses communautés où chacun d’entre nous interagit avec les autres.

Des éleves et un volontaire plantent des arbres fruitiers ensemble



Tandana Trip Was a Wish Come True

Cassie( left) hanging out with two other trip participants in Ecuador
Cassie (left) hanging out with other participants in Ecuador

By Cassie Robbins

When I was ten or eleven years old, I decided I wanted to do something different for my birthday. Since it was two days after Christmas, I felt like getting toys twice in one week was a bit much. Instead, I decided to raise money each year to send to Tandana so that a child in Ecuador could receive an education for a year. Ever since I started this connection with Tandana, I had always wanted to go on a service trip with them. Seven years later, my wish came true. I am so happy that I was able to travel with a group of girls to Ecuador on a Volunteer Vacation program that Tandana offered. Having had a picture in my mind for so long of what I thought Ecuador would look like, I was in for a huge surprise when I got there. The mountains were beautiful, the sky was clear, and the grass was greener than I’d ever seen. The landscape wasn’t even the best part. We worked with the community at the weather station in Otavalo to plant trees and create a barbed wire fence. We also worked with a school in Quichinche to start the foundation for a reading gazebo that will be finished soon. Even though I didn’t know one word of Spanish when I got there, I was able to communicate with the people, learn their stories and laugh with them. When we weren’t working, we were learning to cook, dance the salsa, make bracelets, hike to Taxopamba Falls, or just walk around the city. There were so many strange sights, different customs and unfamiliar faces, but we were welcomed with open arms and smiles. Meeting so many new friendly people was the best part of this trip. I am so glad I was able to finally visit Ecuador, and I hope I can go back again with Tandana some time soon.

Cassie (far right) and other participants at a cooking school in Ecuador
Cassie (far right) and other participants at a cooking school in Ecuador

Por Cassie Robbins

Cuando tenía diez u once años, decidí que quería hacer algo diferente el día de mi cumpleaños. Como es dos días después de Navidad, sentía que el recibir tantos juguetes en una semana era demasiado. En su lugar, decidí recaudar dinero cada año para enviar a Tandana, con el fin de que un niño en Ecuador pudiera recibir una educación durante un año. Desde que comencé este vínculo con Tandana, siempre había deseado realizar un viaje de voluntariado con ellos. Siete años más tarde, mi deseo se hizo realidad. Estoy tan contenta de que pude viajar con un grupo de chicas a Ecuador con un programa de  vacación de voluntariado que Tandana me ofreció. Aunque por mucho tiempo me había imaginado cómo sería Ecuador, una vez que llegué allí me sorprendió enormemente. Las montañas eran preciosas, había un cielo despejado y la hierba era la más verde que jamás he visto.  Pero el paisaje ni siquiera fue lo mejor.  Trabajamos con la comunidad en la estación meteorológica en Otavalo para plantar árboles y crear una alambrada de púas. También trabajamos con un colegio en Quichinche para empezar los cimientos de un pabellón de lectura que pronto estará terminado.  Pese a que no sabía ninguna palabra en español cuando llegué a allí, pude comunicarme con la gente, conocer sus historias y reírme con ellos. Cuando no estábamos trabajando, estábamos aprendiendo a cocinar, a bailar salsa, a hacer pulseras, subíamos a la Cascada Taxopamba, o simplemente caminábamos por la ciudad. Había tantas vistas peculiares, costumbres diferentes y caras desconocidas; sin embargo, nos recibieron con los brazos abiertos y sonrisas. Lo mejor de este viaje fue el conocer tanta gente nueva y amable. Estoy tan feliz de por fin haber visitado Ecuador, y espero volver de nuevo con Tandana en un futuro cercano.


Traducción de Beatriz Aramendia

Cassie (izquierda) trabajando con otro participante en el viaje
Cassie (izquierda) trabajando con otro participante en el viaje

Par Cassie Robbins

À l’âge de 10 ou 11 ans, j’ai eu envie de faire quelque chose de différent pour mon anniversaire. Comme cela tombait juste deux jours après Noël, je me suis dit que recevoir des jouets deux fois en l’espace d’une semaine, c’était un peu trop. J’ai donc décidé de collecter de l’argent tous les ans au bénéfice de la Fondation Tandana afin de couvrir les frais de scolarité annuels d’un enfant en Équateur. Depuis ce premier contact avec la Fondation, j’avais toujours voulu partir en voyage humanitaire avec eux. Sept ans plus tard, ce rêve est devenu réalité. Je suis si contente d’avoir eu l’occasion de partir en compagnie d’autres filles en Équateur dans le cadre d’un programme bénévole assuré par Tandana. Après avoir passé tant de temps à imaginer ce à quoi le pays pouvait ressembler, je ne fus pas déçue à mon arrivée. Les montagnes étaient magnifiques, le ciel limpide et l’herbe plus verte que partout ailleurs. Mais le paysage n’était même pas le mieux. Nous avons travaillé avec les locaux à la station météorologique d’Otavalo, où nous avons planté des arbres et installé une clôture en barbelé. Nous sommes aussi intervenus dans une école de Quichinche pour commencer à y installer un kiosque de lecture qui sera bientôt terminé. Même si je ne connaissais pas un mot d’espagnol à mon arrivée, j’ai quand même pu échanger avec les gens sur place. Ces derniers m’ont parlé d’eux et nous avons bien ri. Lorsque nous ne travaillons pas, nous apprenions à cuisiner, à danser la salsa ou à confectionner des bracelets. Nous avons aussi fait une excursion aux chutes de Taxopamba et nous nous sommes régulièrement promenés en ville. Les curiosités, les visages inconnus, les coutumes différentes n’ont pas manqué, mais nous avons à chaque fois été accueillis à bras ouverts par des gens souriants. Ce sont décidément ces rencontres qui ont constitué le meilleur aspect de ce séjour. Je suis ravie d’avoir enfin pu me rendre en Équateur et j’espère pouvoir y retourner très vite aux côtés de la Fondation Tandana

Cassie (à droite) se amuser avec les autres participants
Cassie (à droite) s’amuse avec les autres participants

Partnership Between Kansongho and Tandana Yields Unexpected Fruits

by Hope Taft and Moussa Tembinéfruit2


My mother died in 2009 and my siblings, friends, and relatives of this wonderful woman wanted to do something special in her honor.  I decided to fund a grove of fruit trees in Kansongho, Mali, one of the villages that the Tandana Foundation had a strong relationship with and that wanted to plant an orchard.   So, following our family Christmas tradition of giving to worthy causes in honor of family members, I arranged a gift to Tandana to plant a grove of fruit trees.  This fit in with Tandana’s mission of providing food security and an opportunity for Tandana volunteers and villagers to work together on a project that the community wanted.

HopeI was fortunate to be one of those volunteers and helped the villagers plant 300 fruit trees of various types in the new orchard plot that they had chosen to be close to one of their wells.  In January 2010 we dug the holes, planted seedlings, the Malian way, (a way very different from how we plant in the USA),  and gave them their first drink of water.  Of course I got teary eyed when they posted the sign for Grandma’s Grove, but I never dreamed she would be watching over the growth of these trees to the extent she has.  A committee of villagers was appointed and trained to look after the trees and make sure they were watered and pruned as needed.   Within a year, they had mangos on an old tree in the center of the grove that had not produced fruit in years.  Within two years, large papaya were harvested from young trees, and now 4 years later, they have enough fruit to sell to neighboring villagers and to prove that miracles can happen in the Sahel.  Their determination to keep the trees watered has provided them with food they would not have had otherwise, a source of income, and a sign to others that some gifts keep on giving and bearing fruit in unexpected ways.  I am thrilled with the results of our family’s initial gift and think it is an investment whose dividends are just beginning to bear fruit.  Read about some of the results in the anecdotes from Mali below…    and then think of ways you can help food security in Mali keep growing incredible results.

This year, the fruit orchard has produced a lot of fruit, as the photos show. The tree committee has already earned 15,000 CFA (about $30) through the sale of fruit.

Thanks to this orchard, for the first time we were able to make juice from the pomegranates and give it to the chief, my father, the oldest man in the village who can no longer eat fruit. elder2 He was very touched that day and proud to drink the natural juice from the fruit of trees that were planted in his presence.  He said that he didn’t think it would be possible to make an orchard with strange trees and to benefit from the fruits so quickly, and that was just that.  But today, thanks to the foundation, his dream has become reality.

The women on the tree committee, especially Yabiemo, have been delegated to sell the pomegranate fruits.  Yabiemo said that while she was selling, she met a group of women from another village who had never seen such fruits.  They asked if it was our village’s foreign partners who sent the fruits to us, because in our land we have never even seen, much less eaten, fruits like that.  With a great smile, pleased to help these women discover something new, Yabiemo responded that, yes, it is the fruit of collaboration with The Tandana Foundation that the village of Kansongho has been able to produce trees bearing this fruit in its own soil.  It is indeed produced here, and for the last 4 years we have been eating these fruits again and again.  The women from the other village were very excited and asked to go and see the orchard.

When I went to the mayor’s office to meet with the mayor and his advisers about hanging a notice that we are recruiting literacy teachers, the first advisor, Ali Kansaye, took a pomegranate out of his bag and said, “you see, I bought that in Kansongho. It’s evidence that this partner has contributed a lot to the development of our commune.”  I was so happy and proud to hear his comment, that I  quickly spoke and said, “this partner is the Tandana Foundation, and even this notice of job opportunities is thanks to Tandana.”  As soon as I finished, the mayor spoke, saying that he had met a partner organization that was hesitant to support the village of Orsongho in creating an orchard with moringa and fruit trees because the climate was so hot and dry.  He said that right away he told them that it is possible and insisted with the example of Kansongho to convince the partner organization.  Now the organization has sent a technician to line out the orchard parcel in order to fence it in. So, you see, when one works well, it can’t be hidden, and there are many who follow our example.


Ma mère est morte en 2009 et mes frères, sœurs, amis et relatives de cette femme merveilleuse voulait faire quelque chose spécial en son honneur. J’ai décidé de financer un bosquet d’arbres fruitiers à Kansongho, Mali, un des villages que la Fondation Tandana avait une relation forte avec et avait demandé des arbres fruitiers. Donc, suivant notre tradition familiale de Noël de donné à des causes dignes en l’honneur des membres de la famille, j’ai organisé un cadeau à Tandana de planter un bosquet d’arbres fruitiers. Ce cadre avec la mission de Tandana d’assurer la sécurité alimentaire et une occasion pour les bénévoles de Tandana et les villageois travailler ensemble sur un projet que la communauté voulait. 

volunteerJ’ai eu la chance d’être l’un de ces bénévoles et aidé les villageois en planter 300 arbres fruitiers des types différents dans la nouvelle parcelle de verger qu’ils avaient choisi près de l’un de leurs puits. En Janvier 2010, nous avons creusé les trous, planté les semis couramment, dans la façon malienne, (une manière très différente de la façon dont nous plantons aux Etats-Unis), et leur a donné leur premier verre de l’eau. Bien sûr, j’aurais les larmes aux yeux quand ils ont affiché le signe de Grove de Grand-Mère, mais je ne rêvais qu’elle serait veille sur la croissance de ces arbres, dans la mesure qu’elle avait. Un comité de villageois a été nommé et formé pour soigner les arbres et assurez-vois qu’ils ont été arrosés et taillés selon les besoins. En un an, ils ont eu mangues sur un vieil arbre dans le centre de la palmeraie qui n’a pas produit des fruits depuis quelques années. Dans les deux ans, un grand papaye ont été récoltées à partir de jeunes arbres, et maintenant, 4 ans plus tard, ils ont assez des fruits pour vendre aux villageois voisins et de prouver que les miracles peuvent se produire dans le Sahel. Leur détermination à assurer que les arbres sont arrosés a leur fourni de la nourriture qu’ils n’auraient pas eue autrement, une source des revenus, et un signe aux autres que des cadeaux qui continuent à prodiguer leurs fruits dans les manières imprévus. Je suis très heureux avec les résultats du don initial de notre famille et je pense qu’il est un investissement dont les dividendes ne font que commence à porter ses fruits. Lisez à propos de quelques-uns des résultats dans les anecdotes du Mali ci-dessous…et puis pense à des façons que vous pouvez aider à la sécurité alimentaire au Mali poursuivre sa croissance des résultats incroyables.


fruit1Cette année le jardin des arbres fruitiers a donné beaucoup comme les photos montrent. Déjà le comité a fait une recette de 15000F CFA de la vente des fruits.

Grâce a ce jardin pour la première fois nous avons pu faire du jus des fruits de grenade pour faire boire le chef du village, mon papa le plus âgé du village qui ne peut pas manger les fruits maintenant. Lui aussi il était très ému ce jour et fier de boire du jus naturel des fruits des arbres plantés devant lui et il dit qu’il ne pensait qu’il était possible de faire un jardin potager avec arbres étrangers et profiter de ces fruits si rapidement, fin de situation. Mais aujourd’hui grâce à la Fondation son rêve est devenu réalité. 

 Les femmes membres du comite du jardin, notamment Yabièmo, ont été délégué pour vendre les fruits de grenadine. Elle dit que lors de sa vente elle a rencontré un groupe des femmes étrangères des villages voisins qui ne connaissant pas ces fruits.  Elles ont demandé si c’est nos partenaires Toubabous qui nous ont envoyé ces fruits; si non dans notre champs  ici on a jamais vus à plus forte  mangé des fruits pareil. Avec une grande sourire, contente de faire découvrir pour la premiéré fois à ces femmes étrangères, Yabiemo répond, oui c’est grâce au fruit de collaboration avec la Fondation Tandana que le village de Kansongo a pu produire des arbres fruitiers dans son sol, oui c’est bien produit ici et c’est depuis 4 ans que nous mangions ces fruits en répétant. Les femmes étrangères très émues ont sollicité d’aller visiter le jardin pour voir les différents arbres fruitiers.

 D’autres parts lors de ma rencontre avec le maire de Wadouba et ses conseillers pour afficher l’avis de recrutement des formateurs villageois alpha, le premier adjoint Ali Kansaye a fait sortir de son sac un fruit de grenadine et dit, vous voyez j’ai paye ça à Kansongo. C’est  la preuve que ce partenaire a beaucoup contribue dans le développement de notre commune.Elder1 Alors moi j’étais tellement content et fier de voir ça, rapidement j’ai pris la parole en disant que ce partenaire c’est la Fondation TANDANA et même l’avis de recrutement c’est grâce  lui. A peine je fini c’est le maire qui prend la parole qui dit qu’il a rencontré un partenaire qui hésitait d’appuyer le village de Orsongho pour produire les arbres fruitier notamment le moringa à cause du climat chaud et désertique. Tout de suite il n’a pas hésité de dire quec’est possible et il a insisté avec l’exemple du jardin de Kansongo pour convaincre le partenaire. Présentement le partenaire a envoyé un technicien pour délimiter la parcelle afin de clôturer. Donc tu voix quand on travail bien ça ne pas se cacher et il y a beaucoup qui prennent l’exemple sur nous.


Mi madre falleció en el año 2009 y mis hermanos, amigos y familiares de esta mujer maravillosa queríamos hacer algo especial en su honor. Decidí financiar un bosquecillo de árboles frutales en Kansongho, Malí, una de las aldeas con las que la fundación Tandana tiene una fuerte relación y la cual deseaba plantar un huerto. Así que, continuando nuestra tradición familiar navideña de dar a causas nobles en honor de los miembros de la familia, ofrecí un donativo a Tandana para la plantación de un bosquecillo de árboles frutales. Esto se ajusta al cometido de Tandana de proporcionar seguridad alimentaria y una oportunidad para sus voluntarios y aldeanos de trabajar juntos en un proyecto que la comunidad deseaba. 

Tuve suerte de ser una de esas voluntarias y ayudé a los aldeanos a plantar 300 árboles frutales de diversos tipos en el nuevo huerto que habían elegido próximo a uno de sus pozos. En enero de 2010 excavamos los hoyos, plantamos las plántulas, a la manera malí (muy distinta a cómo plantamos en USA) y las regamos por primera vez. Naturalmente, se me pusieron lágrimas en los ojos cuando colocaron la inscripción del Bosquecillo de la Abuela; sin embargo, nunca imaginé que ella estaría cuidando hasta tal punto el crecimiento de estos árboles. unnamedSe designó y preparó a un comité de aldeanos para cuidar los árboles y asegurarse de que estos se regaban y podaban cuando era necesario. En un año ya había mangos en un viejo árbol en el centro del bosquecillo, el cual no había producido fruta en años. En dos años se recolectaron papayas grandes de árboles jóvenes; y ahora cuatro años más tarde, producen la suficiente fruta para vender a los aldeanos vecinos y demostrar que los milagros pueden ocurrir en el Sahel. Su determinación en mantener los árboles regados les ha proporcionado comida que de otra forma no habrían tenido, una fuente de ingresos y una muestra a otros de que algunos donativos continúan dando fruto de modo inesperado. Estoy emocionada con el resultado del donativo inicial de nuestra familia; y pienso que es una inversión cuyos dividendos están simplemente empezando a dar fruto. Lee abajo algunos de los resultados en las anécdotas de Malí…y luego piensa en formas en las que puedes ayudar a que la seguridad alimentaria en Malí continúe produciendo resultados increíbles.



fruit3Este año el huerto de frutas ha producido muchas frutas, como se muestra en las fotos. El comite del arbol ha Ganado 15000 CFA (al rededor de $30) a traves de la venta de frutas.

Gracias a la Huerta, para esta primera vez nosotros pudimos hacer jugo de Granada y darles al jefe, my padre, al hombre mayor en el pueblo. Quien no ha podido desde hace mucho comer fruta. El fue muy privilegiado ese dia y orgulloso de tomar el jugo natural de las frutas del arbol que fueron plantadas en su presencia. El dijo que el no penso que eso seria possible de hacer una huerta con arboles extraños y del beneficio rapido de las frutas y eso es todo. Pero hoy dia Gracias a la fundacion sus sueños se han hecho realidad.

Las mujers del comite del Arbol, especialmente Yabiemo, ha sido delegada a la venta de la fruta de la Granada. Yabiemo dijo que mientras ella estaba vendiendo, ella se encontro con un grupo de mujeres de otro pueblo quienes nunca habrian visto ea fruta. Ellas preguntaron si nuestro compañeros extranjeros fueron quienes nos enviaron estas frutas, porque en nuestras tierras nunca lo habian visto, mucho menos comido, frutas como esas. Con una gran sonrisa y satisfechas de ayudar a estas mujeres a descubrir algo Nuevo, Yabiemo respondio que si, esta es la fruta de la colaboracion de la Fundacion Tandana que el pueblo de Kansongho ha podido producir estos arboles teniendo esta fruta en su propia tierra. Esto es producido de hecho aqui, y por lo ultimos 4 años nosotros hemos estado comiendo de esta fruta una y otra vez. Las mujeres del otro pueblo estaban muy sorprendidas y se preguntaban para ir y mirar el huerto.

Cuando yo fui a la oficina del Alcalde a reunirme con el Alcalde y sus asesores acerca de dar la noticia que nosotros estamos contratando profesores de alfabetizacion, el primer asesor, Ali Kansaye, saco una Granada de su bolso y dijo, “Miren, yo compre esto en Kansongho. Esta es la evidencia que estos compañeros han contribuido mucho para el desarrollo de nuestras comunas”. Yo estube muy feliz y orgullosos de mirar esto, Yo rapidamente hable y dije, “Este compañero es La Fundacion Tandana, e incluso esta noticia de oportunidades de trabajo es gracias a Tandana”. A penas yo termine, el Alcalde hablo, diciendo que el se ha reunido con los socios de la organizacion que estaba dudoso de apoyar al pueblo de Orsongho en crear una Huerta con moringa y arboles frutales poruq el clima era muy caliente y seco. El dijo que inmediatamente el le a dicho que esto es posible e insistio con el ejemplo de Kansongho de convercer a los socios de la organizacion. Ahora la organizacion ha enviado un tecnico para señalar la parcela de la huerta  para hacer su cerramiento. Entonces tu ves, cuando uno hace un buen trabajo, este no puede se Escondido, y hay muchos quienes siguen nuestro ejemplo.





Mikaela Howie Runs to Honor Her Friend and Support Tandana

Mikaela 1


Mikaela Howie, a wildlife researcher with expertise in field research related to avian conservation and ecology, has a passion for all outdoor activities including running. When her friend Stewart Smith passed away, Mikaela wanted to do something outdoors in his honor and memory.Mikaela4  She decided to run in the Big Bear Stampede, a 5K to  8K competitive trail run that raises awareness of mental illness, in memory of Stewart.  She also decided to raise funds for The Tandana Foundation through her run.

Both Mikaela and Stewart have a special connection to Tandana, since they graduated from The Wellington School in 1997 with Tandana’s Executive Director, Anna Taft.  Since she knew Stewart through WellingtonMikaela5, Mikaela felt that raising money for Tandana would be a perfect way to honor her friend. The fact that she was helping an organization run by a fellow Wellingtonian was icing on the cake.

Over the years, Mikaela has kept up with Anna and Tandana’s progress through social media. She contacted Anna about her idea, and spread the word about her goal of running the race in 50 minutes or less while honoring Stewart and raising money for Tandana. She asked friends and family to donate whatever they could. She also informed the Wellington Alumni Association of her plans.

The Big Bear Stampede was held on September 20th. The race was run in the Gallatin national forest, which is located in Paradise Valley above Gardiner, Montana. The trail had about 1000 feet in elevation change.   Mikaela earned 4th place for females overall and won the 30-39 age class. She is delighted that she accomplished her goal of running the race in 50 minutes or less, honored Stewart, and raised money for a cause they both supported. Thank you, Mikaela, for supporting Tandana and congratulations on your success!



Stewart Smith

Mikaela Howie, investigadora de la fauna cuyo campo de especialización está relacionado con la conservación de las aves y la ecología, es una apasionada de todas las actividades al aire libre las cuales incluyen correr. Cuando su amigo Stewart Smith falleció, Mikaela quiso hacer alguna actividad en su honor y memoria. Decidió correr la “Big Bear Stampede”, una carrera de 5 mil a 8 mil kilómetros que quiere concienciar acerca de las enfermedades mentales, en memoria de Stewart. También decidió recaudar fondos para La Fundación Tandana a través de su carrera.

Tanto Mikaela como Stewart tienen una conexión especial con Tandana puesto que se graduaron de la escuela Wellington en 1997 junto a la Directora Ejecutiva de dicha fundación, Anna Taft. Como Mikaela conocía a Stewart de Wellington, le pareció que recaudar dinero para Tandana sería la manera perfecta de honrar a su amigo. El hecho de ayudar a una organización dirigida por un condiscípulo de Wellington era la guinda del pastel.

A lo largo de los años Mikaela ha estado al tanto del progreso de Anna y Tandana mediante los medios de comunicación. Se puso en contacto con Anna, y corrió la voz acerca de su objetivo de completar la carrera en 50 minutos o menos a la vez que honraría a Stewart y recaudaría dinero para Tandana. Pidió a sus amigos y familiares que donaran lo que pudieran. Además, informó a la Asociación de Antiguos Alumnos de Wellington de sus planes.

“The Big Bear Stampede” tuvo lugar el 20 de septiembre en el Bosque Nacional Gallatin, el cual está localizado en el Valle Paraíso al norte de Gardiner, Montana. Mikaela3El sendero tenía cerca de unos 1000 pies de altitud. Mikaela consiguió el cuarto puesto de la general femenina y ganó en la categoría de 30 a 39 años. Está encantada de haber conseguido su objetivo de terminar la carrera en 50 minutos o menos, honrar a Stewart, y recaudar dinero para una causa que ambos apoyaban. ¡Gracias, Mikaela, por apoyar Tandana y enhorabuena por tus logros!


Mikaela Howie, chercheur de la faune sauvage avec expertise de recherche de terrain concernant la conservation aviaire et écologie, a une passion pour toutes les activités de plein air comme la course.Mikaela 1  Quand son ami, Stewart Smith est décédé, Mikaela voulait faire quelque chose dehors pour lui rendre hommage.  Elle a décidé de courir dans le  Big Bear Stampede, une 5k à 8k course de sentier competitive qui sensibilise pour les maladies mentales, dans la memoire de Stewart .Elle a également décidé d’amasser des fonds pour La Fondation Tandana par sa course.

Mikaela et Stewart ont une connexion spéciale, tout les deux, à Tandana, car ils étaient diplômés au Wellington School en 1997 avec la Directrice Exécutive de Tandana, Anna Taft.  Car elle savait Stewart par Wellington, Mikaela a décidé que la collection des fonds pour Tandana serait une façon parfaite pour honorer son ami. Le fait qu’elle aidait une organisation dirigée par un autre Wellingtonian était le glaçage sur le gâteau.

Au cours des années, Mikaela a gardé le contact avec Anna et le progrès de Tandana par les médias sociaux. Elle a contacté Anna avec ses idées et passer le mot à propos de son but de courir la course dans 50 minutes ou moins, tout en respectant Stewart et amassant des fonds pour Tandana. Elle a demandéà ses amis et sa famille pour donner de l’argent si c’était possible. Aussi, elle a informé Wellington School de ses plans.

Mikaela2Le  Big Bear Stampede  était le 20eme Septembre. La course était dans la foret nationale de Gallatin, qui se trouve dans la vallée du Paradis, ci-dessus Gardiner Montana. La piste avait, à peu près 1000 pieds de changement d’élévation. Mikaela a gagné la quatrième place pour les femmes et elle a gagné la première place pour les gens entre 30-39 ans. Elle était ravie qu’elle atteint son objectif de courir la course dans 50 minutes ou moins, honorée Stewart, et amassé des fonds pour une cause qu’ils ont, tous les deux, soutenu.  Merci, Mikaela, pour supporter Tandana et félicitationspour votre succès!

Ten Years with Tandana

ImageWritten by: Laura Nichols

We just wanted to see how they did EKGs. I had seen the machine. The fabled “limb leads” that we always talked about during courses on EKG electrophysiology were not mere sticky pads with gel, but actually clamped on the limbs. There were no EKG techs, so the ED physician carefully clamped on each limb lead, then moved to attaching the suction cup precordial leads to the chest. When the machine wouldn’t turn on, we wheeled the patient to the outlet at the intake desk where the cord could reach. After the first couple seconds it was clear the patient had a left bundle branch block, a possible sign of cardiac ischemia. A few more seconds… It was clear the rhythm was also irregular. P wave, QRS, P wave, QRS, P wave, no QRS. Long pause. The patient was in Mobitz II, second degree heart block. He needed a pacemaker.

We need to call a cardiologist. It’s 4 o’clock. They’ve gone home. We need to have a transcutaneous pacer ready. We don’t have a transcutaneous pacer. Do we have atropine? We have atropine.

We placed a cardiac monitor and wheeled him into the critical care area of the emergency department. The patient was meditating, and his blood pressure was stable, signs that he did not need immediate pacing or atropine. However, persistently his heart rate would pause, pause for a long time, then start in the 30s, 40s, 50s, 60s. A sigh of relief. After several calls, it was arranged for him to transfer to Quito. Hopefully, he made it.

Ten years ago today I first set foot on Ecuadorian soil. I don’t remember the specifics of it that well. The airport, gathering our packs, the drive to the hostel, the street with signs in foreign Spanish words. My future was amorphous. As a senior in highschool, I was still trying decide where to spend the next four years of my life. I am not sure if I was still adamantly proclaiming I would not be a doctor, or if I had started to succumb to the current that would gradually pull me into the profession over the next 8 years.

My time in Ecuador, Bolivia and Peru with the Traveling School was marked by a series of highlights: the Galapagos Islands, Machu Picchu, the Cordillera Blancas, Lake Titicaca… However, the place that I remembered most was the small community of Panecillo outside

Otavalo, due mostly to the connections already established by my Traveling School teacher, Anna, and solidified by the contagious smile of Don Vicente, her host father who graciously shared his home with us for an afternoon during our time in the Otavalo area.

Over the next several years after returning from the Traveling School experience, I worked with the fledgling Tandana Foundation to raise money for a new potable water system in the Panecillo area as the previous apparatus had been broken for several years. I later returned to Ecuador during college as a volunteer in the Gualsaqui subcentro de salud with nurses, Ligia and Maria Ester, and dentist, Gloria. I spent those two and a half months helping out with patient intake, vitals, vaccination campaigns, and whatever generally needed to be done. The nurses primarily cared for the patients as there was no doctor for the majority of my time there. During my stay, I lived with the Fuerez Anrango family, a wonderful and generous family in Panecillo, who taught me, among other things, how to sew a camisa, cook quimbolitos, and milk a cow.


As a first and second year medical student I had the privilege of spending my spring break in Ecuador with the Tandana Foundation in a different capacity, as part of the biannual health brigades, providing primary care and triage services to patients in rural areas. These two experiences, though short, provided me perspective on how NGOs could interact with established local healthcare systems to improve care for rural and marginalized residents.

ImageIt was three, almost four years before I returned to Ecuador again, but on December 28th I boarded a plane with my husband, Brent, and took off toward Panecillo. My husband, two of my medical school friends and I spent time over the next 5 weeks in the Ibarra hospital, the Gualsaqui subcentro de salud and the Mojandita clinic. It was in the Ibarra hospital that we encountered the gentleman with cardiac conduction abnormalities.

As his case illustrates, Ecuador continues to struggle with adequate medical resources. It was often a struggle to obtain MRIs and have CT scans read by a radiologist. Appropriate antibiotics were often scarce. However, I also noted the significant progress that has been made in Ecuadorian healthcare over the last 7 years. When I was first at the subcentro de salud in Gualsaqui, there were two nurses, a dentist and me. Now there is a dentist, a doctor, two nurses, two nursing students, several public health workers, and a nurse midwife. Previously we had one computer with a poorly-organized excel document to keep track of patients. Now there is a computer in each exam room with a public health ministry database record of each patient.

There is no perfect system, and each has its challenges. In Ecuador, the US and across the globe there is a need for improved rural access to care. I discussed multiple times with Ecuadorian physicians their concern regarding the lack of specialist physicians. We laughed as I relayed to them the supersaturation of specialists in our healthcare system in the United States. Though Ecuador continues to have significant (though much less than in years past) parasitic disease, TB and other infectious diseases that are relatively uncommon in the US, it is seeing an increase in the chronic illness that come with development such as hypertension, diabetes, stroke, and heart attacks. While all have access to care in Ecuador, our own country struggles to provide basic services to our citizens without a visit to the emergency department.

I have been so fortunate to have the Tandana Foundation to support me on my journey in Ecuador over the years. Without the support of Anna and her staff, I would never have been able to participate in the cultural and medical exchange that has now spanned a decade. I am so thankful to all those at the Ibarra hospital, Dr. Garcia, my amazing host family, the staff at the Subcentro and the Tandana staff for putting up with us over the past 5 weeks. We all had a great experience. Thanks for the last 10 years.

Nos vemos!

ImageDiez años con Tandana

Escrito por: Laura Nichols

Sólo queríamos ver cómo lo hicieron electrocardiogramas. Yo había visto la máquina. Los legendarios “derivaciones de los miembros” que siempre hemos hablado durante los cursos de EKG electrofisiología no eran meros parches adhesivos con gel, pero en realidad sujetan en las extremidades. No hubo técnicos de EKG, por lo que el médico de urgencias sujetan cuidadosamente en cada derivación de la extremidad, luego se trasladó a unir las derivaciones precordiales de ventosa para el pecho. Cuando la máquina no se encendía, que ruedas al paciente a la salida en el mostrador de admisión en el que éste podría alcanzar. Después de los primeros dos segundos, estaba claro que el paciente tenía un bloqueo de rama izquierda, una posible señal de isquemia cardiaca. A unos segundos más… Estaba claro que el ritmo era también irregular. Onda P, QRS, la onda P, QRS, onda P, no hay QRS. Larga pausa. El paciente se encontraba en Mobitz II, segundo bloque de corazón de grado. Él necesitaba un marcapasos.

Tenemos que llamar a un cardiólogo. Son las 4 de la tarde. Se han ido a casa. Necesitamos tener un marcapasos transcutáneo listo. No tenemos un marcapasos transcutáneo. ¿Tenemos la atropina? Tenemos atropina.

ImageHemos colocado un monitor cardíaco y lo llevaron al área de cuidados críticos del servicio de urgencias. El paciente estaba meditando, y su presión arterial se mantuvo estable, señales de que él no necesitaba estimulación inmediata o atropina. Sin embargo , la persistencia de su ritmo cardíaco se detenía, hacer una pausa por un largo tiempo, a continuación, iniciar en los años 30, 40, 50, 60. Un suspiro de alivio. Después de varias llamadas, se dispuso para él para transferir a Quito. Con suerte, él lo hizo.

Hace diez años hoy por primera vez puse un pie en suelo ecuatoriano. No recuerdo los detalles de la misma que así. El aeropuerto, la recopilación de nuestros paquetes, la unidad para el albergue, la calle con signos de palabras en español extranjeros. Mi futuro era amorfo. En su último año en la secundaria, yo todavía estaba tratando de decidir dónde pasar los próximos cuatro años de mi vida. No estoy seguro de si yo estaba todavía firmemente proclamando que no sería un médico, o si yo había empezado a sucumbir a la corriente que me iba a tirar poco a poco en la profesión en los próximos 8 años.

Mi tiempo en Ecuador, Bolivia y Perú con la escuela itinerante estuvo marcado por una serie de puntos destacados: las Islas Galápagos, Machu Picchu, la Cordillera Blancas, Lago Titicaca… Sin embargo, el lugar que yo recordaba más que nada fue la pequeña comunidad de El Panecillo fuera Otavalo, debido sobre todo a las conexiones ya establecidas por mi profesor de escuela itinerante, Anna, y solidificadas por la sonrisa contagiosa de don Vicente, su padre de acogida que amablemente compartió su casa con nosotros para una tarde durante nuestra estancia en la zona de Otavalo.


En los próximos años después de su regreso de la experiencia Traveling School, he trabajado con la Fundación incipiente Tandana para recaudar dinero para un nuevo sistema de agua potable en la zona Panecillo como el aparato anterior se había roto durante varios años. Después regresé a Ecuador durante la universidad como voluntario en el Gualsaqui Subcentro de Salud con las enfermeras, Ligia y María Ester, y el dentista, Gloria. Pasé los dos meses y medio ayudando con la ingesta de los pacientes, los signos vitales, las campañas de vacunación, y cualquier cosa en general que había que hacer. Las enfermeras se preocupaban sobre todo para los pacientes ya que no había ningún médico para la mayoría de mi tiempo allí. Durante mi estancia, he vivido con la familia Fuerez Anrango, una maravillosa y generosa familia en Panecillo, que me ha enseñado, entre otras cosas, cómo coser una camisa, cocinar quimbolitos y ordeñar una vaca.

ImageComo estudiante de medicina primero y segundo año tuve el privilegio de pasar mis vacaciones de primavera en el Ecuador con la Fundación Tandaña en una capacidad diferente, como parte de las brigadas de salud cada dos años, la prestación de atención primaria y los servicios de triage a los pacientes en las zonas rurales. Estas dos experiencias, aunque corta, me proporcionaron perspectiva sobre cómo las ONG podrían interactuar con los sistemas de salud locales establecidos para mejorar la atención a los residentes rurales y marginadas.

Eran las tres, casi cuatro años antes de regresar a Ecuador de nuevo, pero el 28 de diciembre que se subió a un avión con mi marido, Brent, y se fue hacia el Panecillo. Mi marido, dos de mis amigos de la escuela médica y yo pasamos el tiempo en los próximos 5 semanas en el hospital Ibarra, el Gualsaqui Subcentro de Salud y la clínica Mojandita. Fue en el hospital de Ibarra que nos encontramos al caballero con alteraciones de la conducción cardíaca .

A medida que su caso ilustra, Ecuador continúa luchando con los recursos médicos adecuados. A menudo era una lucha para obtener imágenes de resonancia magnética y tomografías computarizadas han leído por un radiólogo. Los antibióticos apropiados eran a menudo escasos. Sin embargo, también me di cuenta de los importantes progresos que se han realizado en la asistencia sanitaria de Ecuador durante los últimos 7 años. Cuando estuve por primera vez en el Subcentro de salud en Gualsaqui, había dos enfermeras, un dentista y yo. Ahora hay un dentista, un médico, dos enfermeras, dos estudiantes de enfermería, varios trabajadores de la salud pública, y una enfermera partera. Antes teníamos un ordenador con un documento excel mal organizada – para realizar un seguimiento de los pacientes. Ahora hay un ordenador en cada sala de examen con un registro de base de datos del ministerio de salud pública de cada paciente.

No hay un sistema perfecto, y cada uno tiene sus desafíos. En Ecuador, los EE.UU. y en todo el mundo hay una necesidad de mejorar el acceso rural a la atención. Hablé varias veces con médicos ecuatorianos su preocupación por la falta de médicos especialistas. Nos reímos como yo transmití a ellos la sobresaturación de especialistas en nuestro sistema de salud en Estados Unidos. Aunque Ecuador sigue teniendo graves problemas (aunque mucho menos que en años anteriores) enfermedad parasitaria, la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas que son relativamente poco común en los EE.UU., se está viendo un aumento en la enfermedad crónica que vienen con el desarrollo, como la hipertensión, la diabetes, accidente cerebrovascular y ataques cardíacos. Mientras que todos tengan acceso a la atención en Ecuador, nuestro país se esfuerza por proporcionar servicios básicos a los ciudadanos sin una visita a la sala de urgencias.

He sido muy afortunado de tener la Fundación Tandaña para apoyarme en mi viaje en el Ecuador en los últimos años. Sin el apoyo de Anna y su personal, yo nunca habría sido capaz de participar en el intercambio cultural y médica que ya ha durado una década. Estoy muy agradecido a todos los que están en el hospital Ibarra, el Dr. García, mi familia increíble, el personal del Subcentro y el personal Tandana por aguantar con nosotros durante las últimas 5 semanas. Todos tuvimos una gran experiencia. Gracias por los últimos 10 años.

Nos vemos!

ImageDix ans avec Tandana

Rédigé par: Laura Nichols

Nous voulions juste pour voir comment ils ont fait des électrocardiogrammes. J’avais vu la machine. Les légendaires “dérivations périphériques” que nous avons toujours parlé pendant les cours sur ECG électrophysiologie n’étaient pas de simples notes autocollantes avec gel, mais en fait serrés sur les membres. Il n’y avait pas de techniciens ECG, de sorte que le médecin de ED soigneusement serrées sur chaque fil de membre, puis déplacé à fixer les ventouses précordiales à la poitrine. Lorsque la machine ne s’allume pas, nous ROUES le patient à la sortie au bureau d’admission où le cordon pourrait atteindre. Après les deux premières secondes, il était clair que le patient avait un bloc de branche gauche, un signe possible de l’ischémie cardiaque. A quelques secondes de plus… Il était clair que le rythme était aussi irrégulier. Onde P, QRS, l’onde P, QRS, l’onde P, aucun QRS. Longue pause. Le patient était en Mobitz, deuxième bloc de coeur de degré. Il avait besoin d’un stimulateur cardiaque.

Nous avons besoin de faire appel à un cardiologue. C’est 04 heures. Ils ont disparu maison. Nous avons besoin d’un stimulateur transcutané prêt. Nous n’avons pas un stimulateur transcutané. Avons-nous l’atropine? Nous avons l’atropine.

ImageNous avons placé un moniteur cardiaque et lui roues dans la zone de soins intensifs du service des urgences. Le patient était en méditation, et sa pression artérielle était stable, signe qu’il n’avait pas besoin de stimulation immédiate ou atropine. Toutefois, la persistance son rythme cardiaque serait une pause, unpause pendant un long moment, puis commencer dans les années 30, 40, 50, 60. Un soupir de soulagement. Après plusieurs appels, il a été arrangé pour lui de transférer à Quito. Heureusement, il l’a fait.

Il ya dix ans aujourd’hui j’ai mis le pied sur le sol équatorien. Je ne me souviens pas les détails de ce bien. L’aéroport, la collecte de nos packs, la voiture de l’ auberge, la rue avec des signes de mots espagnols étrangers. Mon avenir était amorphe. En tant qu’aîné au lycée, j’étais encore en train de décider où passer les quatre prochaines années de ma vie. Je ne sais pas si je suis encore en proclamant catégoriquement que je ne serais pas un médecin, ou si j’avais commencé à succomber au courant cela me tirer progressivement dans la profession au cours des 8 prochaines années.

Mon séjour en Équateur, en Bolivie et au Pérou avec l’ école itinérante a été marquée par une série de points forts: les îles Galapagos, Machu Picchu, la Cordillère Blancas, le lac Titicaca… Cependant, l’endroit que je me suis souvenu le plus, c’était la petite communauté de Panecillo à l’extérieur Otavalo, principalement en raison des connexions déjà établies par mon professeur de l’école itinérante, Anna, et solidifiés par le sourire contagieux de Don Vicente, son père d’accueil qui ont gracieusement partagé sa maison avec nous pour un après-midi au cours de notre temps dans la région de Otavalo.

Au cours des prochaines années après le retour de l’expérience de l’école itinérante, j’ai travaillé avec la Fondation naissante Tandana à amasser des fonds pour un nouveau système d’eau potable dans la région de Panecillo que l’appareil précédent avait été rompu depuis plusieurs années. Je suis retourné plus tard à l’Equateur pendant les études collégiales en tant que bénévole dans le Gualsaqui subcentro de salud avec les infirmières, Ligia et Maria Ester, et le dentiste, Gloria. J’ai passé ces deux mois et demi aider avec admission des patients, les signes vitaux, les campagnes de vaccination, et quelle que soit généralement nécessaire à faire. Les infirmières se préoccupaient bien pour les patients car il n’y avait pas de médecin pour la majorité de mon temps. Pendant mon séjour, j’ai vécu avec la famille Fuerez Anrango, une famille merveilleuse et généreuse dans Panecillo, qui m’a appris, entre autres choses, comment couper une chemise, cuir zarumeño, et traire une vache.

Comme un étudiant en médecine de première et deuxième année, j’ai eu le privilège de passer ma semaine de relâche en Equateur avec la Fondation Tandana à un autre titre, dans le cadre des brigades de santé tous les deux ans, la prestation de soins primaires et les services de triage des patients dans les zones rurales. Ces deux expériences, bien que court, m’a fourni perspective sur la façon dont les ONG pourraient interagir avec les systèmes établis de santé locaux pour améliorer les soins aux résidents des régions rurales et marginalisées.

Il était trois, presque quatre ans avant de revenir à l’Equateur de nouveau, mais le 28 Décembre, je pris l’avion avec mon mari, Brent, et a décollé vers Panecillo. Mon mari, deux de mes amis de l’école de médecine et j’ai passé du temps au cours des 5 prochaines semaines à l’hôpital Ibarra, le Gualsaqui subcentro de salud et la clinique Mojandita. Il était à l’hôpital Ibarra que nous avons rencontré le monsieur à des anomalies de la conduction cardiaque.

Comme son cas illustre, Équateur continue à lutter avec les ressources médicales adéquates. Il est souvent une lutte pour obtenir l’IRM et la tomodensitométrie ont lieu par un radiologist. Antibiotiques appropriés sont souvent rares. Cependant, j’ai également noté les progrès importants qui ont été réalisés dans les soins de santé équatorien au cours des 7 dernières années. Lorsque je suis arrivé à la subcentro de salud en Gualsaqui, il y avait deux infirmières, un dentiste et moi. Maintenant, il ya un dentiste, un médecin, deux infirmières, deux étudiants en soins infirmiers, plusieurs travailleurs de la santé publique, et une sage-femme. Auparavant, nous avions un ordinateur avec un document Excel mal organisé pour suivre les patients. Maintenant, il ya un ordinateur dans chaque salle d’examen avec un dossier de chaque patient de la base de données du ministère de la santé publique.

ImageIl n’y a pas de système parfait, et chacun a ses défis. En Équateur, les États-Unis et dans le monde, il est nécessaire d’améliorer l’accès aux soins en milieu rural. J’ai discuté plusieurs fois avec des médecins équatoriens leur préoccupation concernant le manque de médecins spécialistes. Nous avons ri comme je relayé à veux la sursaturation de spécialistes dans notre système de soins de santé aux États-Unis. Bien que l’Équateur continue d’avoir significative (quoique beaucoup moins que les années passées) maladie parasitaire, la tuberculose et autres maladies infectieuses qui sont relativement rares dans les États-Unis, il est de voir une augmentation de la maladie chronique qui viennent avec le développement tels que l’hypertension, le diabète, AVC et les crises cardiaques. Bien que tous aient accès aux soins en Equateur, notre pays a du mal à fournir des services de base aux citoyens sans une visite à l’urgence.

J’ai eu la chance d’avoir la Fondation Tandana pour me soutenir sur mon voyage en Equateur au cours des années. Sans le soutien d’Anna et son équipe, je n’aurais jamais été en mesure de participer à l’échange culturel et médical qui a duré une décennie maintenant. Je suis tellement reconnaissante à tous ceux à l’hôpital Ibarra, le Dr Garcia, ma famille d’accueil incroyable, le personnel de la Subcentro et le personnel Tandana pour mettre en place avec nous au cours des 5 dernières semaines. Nous avons tous passé un excellent séjour. Merci pour les 10 dernières années.

A bientôt!

Student Gives Back to Friends in Agualongo

Brianne makes friends in Agualongo

Sometimes people just feel like they need something new and different in their lives. This is exactly how Brianne Underwood felt, in 2012, when she left her home in Concord, North Carolina and decided to spend the second semester of her junior year in South America with The Traveling School. She described her 15-week trek through the Andes Mountains as the journey of a lifetime. Her favorite experience of this whole adventure was staying with a host family in the rural Ecuadorian community of Agualongo and participating, along with 15 other students, in a group service project organized for them by Tandana. Brianne felt at home in the community right away.

“I felt so welcomed and loved,” said Brianne.

During their stay, Brianne and her classmates helped the community members replace the roof of the community center and also helped with the reforestation efforts happening in the area. Brianne had plenty of time to really get to know people in Agualongo. She loved the simple way of life in the community and enjoyed talking with her host family for hours after dinner. The local children made quite an impression on her.

“I have always had a passion for children and we got to play with them all the time! I loved the feeling inside me while I was there,” she said

One of Brianne's teachers gets in on the fun
One of Brianne’s teachers gets in on the fun

Brianne is now back in the United States, but she definitely has not forgotten her time in Agualongo. The 18-year-old just graduated from the Cannon School. As a graduation requirement, Brianne had to complete a Capstone Project, with the requirement of doing something to help others. The question of who she would help was very easy for Brianne to answer.

“I knew exactly whose lives I wanted to touch and that was the members of Agualongo. I felt that the week I was there they gave me so much; a place to stay, food, love, the happiness of children; they showed me what a community looks like, what a loving family is; they showed me a different way of living; I could go on forever! The least I could do was give back to them in some way,” she explained.

Brianne contacted Tandana’s Executive Director Anna Taft and asked her advice on the best way to help in Agualongo. Anna then told the community members of Agualongo about Brianne’s desire and asked them what help they would like. The community members requested that Brianne raise money to help paint the community center and water tanks and purchase lights for their soccer field. Next up for Brianne was figuring out how to raise the money.

She decided to sell tickets to a spaghetti dinner held at the school. She got the word out, inviting over 1000 friends on Facebook and by putting flyers in mailboxes. The night of the dinner, Brianne decorated tables with brown paper and placed crayons on the table so that guests could draw. She also placed pictures of the kids in Agualongo all around the place for people to see. Besides buying the tickets, people also donated money at the dinner. The tickets were $20.00, but most people ended up giving a lot more. She also gave a presentation about her stay in Agualongo at the dinner.

Brianne enjoys time with a little one in Agualongo.
Brianne enjoys time with a little one in Agualongo.

The spaghetti dinner, which was held on Wednesday April 3rd, was a great success! Brianne ended up raising more than enough money for the projects. Over the summer a group of volunteers will visit Agualongo to help complete the projects. Brianne cannot wait to see the pictures and hear about the finished projects. Although, she is not sure what the future holds, Brianne would love to go back to Agualongo with Tandana someday.

Brianne's group works on the community center in Agualongo
Brianne’s group works on the community center in Agualongo

A veces uno siente simplemente que necesita algo nuevo y diferente en su vida. Así es exactamente como se s

intió Brianne Underwood, en 2012, cuando salió de su casa en Concord, Carolina del Norte y decidió pasar el segundo semestre de su penultimo año de colegio en América del Sur con The Traveling School. Ella describió su viaje de 15 semanas a través de la Cordillera de los Andes como el viaje de su vida. Su experiencia favorita de toda esta aventura era cuando se quedaba con una familia anfitriona en la comunidad rural de Agualongo en Ecuador, junto con 15 estudiantes mas, en un proyecto de servicio de grupo organizado para ellos por Tandana. Brianne sintió como en casa en la comunidad inmediatamente.

“Me sentí muy bien acogida y amada”, dijo Brianne.

Durante su estancia, Brianne y sus compañeros ayudaron a los miembros de la comunidad a reemplazar el techo de la casa comunal y también ayudaron a los esfuerzos de reforestación que suceden en la zona. Brianne tenía tiempo para conocer bien a las personas en Agualongo. Le encantaba la forma más sencilla de la vida en la comunidad y disfruto de las conversaciones con su familia durante las horas después de la cena. Los niños de la localidad hizo una gran impresión en ella.

“Siempre he tenido una pasión por los niños y llegamos a jugar con ellos todo el tiempo! Me encantó la sensación dentro de mí mientras yo estaba allí”, dijo ella.

Brianne está de vuelta en los Estados Unidos, pero sin duda no se ha olvidado de su tiempo en Agualongo. Ella acaba de graduar de la Escuela Cannon. Como un requisito de graduación, Brianne tenía que completar un proyecto final, con el requisito de hacer algo para ayudar a los demás. La cuestión de quién iba a ayudar era muy fácil para Brianne.

“Yo sabía exactamente cuyas vidas quería tocar y que fue a los miembros de Agualongo. Sentí que durnate la semana que estuve allí me dieron tanto, un lugar para quedarme, la comida, el amor, la felicidad de los niños, ellos me mostraron lo que es una comunidad, lo que es el cariño de la familia, me mostraron una forma diferente de vivir; ! P

Brianne's classmates also enjoy playing with new friends in Agualongo
Brianne’s classmates also enjoy playing with new friends in Agualongo

odría seguir explicando para siempre todo lo que me dieron.  Lo menos que podía hacer era devolver a ellos de alguna manera “, explicó Brianne.

Brianne contacto Anna Taft, directora de la Fundacion Tandana y le pidió consejo sobre la mejor manera de ayudar a la comunidad de Agualongo. Anna explico a los miembros de la comunidad de Agualongo el deseo de Brianne y les preguntó qué tipo de ayuda les gustaría. Los miembros de la comunidad pidieron que Brianne recaude dinero para ayudar a pintar la casa comunal y de los tanques de agua y para comprar luces para alumbrar su cancha de fútbol. Lo que siguio para Brianne fue encontrar la manera de conseguir el dinero.

Ella decidió vender entradas para una cena de espaguetis que celebró en la escuela. Se levantó la voz, invitando a más de 1.000 amigos en Facebook y poniendo informacion en los buzones. La noche de la cena, Brianne decoro las mesas con papel marrón y lápices de colores colocados en la mesa para que los invitados pudieran dibujar. También colocó fotos de los niños de Agualongo en  el lugar para que la gente vea. Además de comprar los boletos, la gente también donaron dinero en la cena. Los billetes eran de $ 20.00, pero la mayoría de personas terminaron dando mucho más. Ella también hizo una presentación sobre su estancia en Agualongo durante la cena.

La cena de espagueti, que se celebró el miércoles 03 de abril, fue un gran éxito! Brianne terminó recaudando más que suficiente dinero para los proyectos. Durante el verano, un grupo de voluntarios visitará Agualongo para ayudar a completar los proyectos. Brianne no puede esperar a ver las imágenes y escuchar acerca de los proyectos terminados. A pesar de que no está segura de lo que depara el futuro, a Brianne le encantaría volver a Agualongo con Tandana algún día.

Parfois, des gens se sentent comme ils ont besoin de quelque chose de nouveau et de différent dans leur vie. C’est exactement comment Brianne Underwood a estimé, en 2012, quand elle a quitté son domicile de Concord, en Caroline du Nord et a décidé de passer le second semestre de son année junior en Amérique du Sud avec l’école Voyageur. Elle a décrit ses 15 semaines de trek à travers la Cordillère des Andes comme le voyage d’une vie. Son expérience préférée de toute cette aventure était chez une famille d’accueil dans la communauté rurale équatorienne de Agualongo et de participer, avec 15 autres étudiants, dans un projet de service de groupe organisé pour eux par Tandana. Brianne se sentait à l’aise dans la communauté tout de suite.

“Je me sentais tellement bien accueilli et aimé», a déclaré Brianne.

Pendant leur séjour, Brianne et ses camarades ont aidé les membres de la communauté a remplacer le toit du centre communautaire et ont également contribué aux efforts de reboisement qui se passe dans la région. Brianne avait beaucoup de temps pour vraiment apprendre à connaître les gens dans Agualongo. Elle aimait la vie simple dans la communauté et apprécié les conversations avec sa famille d’accueil pendant des heures après le dîner. Les enfants de la région ont fait une très forte impression sur elle.

«J’ai toujours eu une passion pour les enfants et nous avons eu à jouer avec eux tout le temps! J’ai adoré le sentiment intérieur de moi pendant que j’étais là,” dit-elle

Brianne est maintenant de retour aux États-Unis, mais elle n’a certainement pas oublié son temps dans Agualongo. Elle vient juste d’etre diplômé de l’école de Cannon. Comme une exigence de l’obtention du diplôme, Brianne a dû compléter un projet de Capstone, avec l’obligation de faire quelque chose pour aider les autres. La question de savoir qui elle aiderait était très facile pour Brianne a répondre.
«Je savais exactement les vies de qui je voulais toucher et ce sont les membres de Agualongo.  J’ai senti que la semaine que J’étais là ils m’ont donné tellement: un endroit pour rester, la nourriture, l’amour, le bonheur des enfants, ils m’ont montré ce qui est une vraie communauté, ce qui est une famille avec amour, ils m’ont montré une autre façon de vivre;! Je pourrais continuer éternellement Le moins que je pouvais faire était de redonner à eux en quelque sorte “, at-elle expliqué.

Brianne a contacté Anna Taft la directrice de la fondation Tandana et lui a demandé des conseils sur la meilleure façon d’aider à Agualongo. Anna a explique alors aux membres de la communauté de Agualongo sur le désir de Brianne et leur a demandé ce qu’ils aimeraient faire. Les membres de la communauté ont demandé que Brianne amasse des fonds pour aider à peinturer le centre communautaire et des réservoirs d’eau et pour acheter des lumières pour leur terrain de football. La prochaine étape pour Brianne a été de trouver comment réunir l’argent.

Elle a décidé de vendre des billets pour un souper spaghetti qui s’est tenue à l’école. Elle a eu le mot, en invitant plus de 1000 amis sur Facebook et en mettant prospectus dans les boîtes aux lettres. La nuit du dîner, Brianne a décoré les tables avec du papier brun et crayons placés sur la table afin que les clients puissent tirer. Elle a également mis des photos des enfants d’Agualongo tout autour de la place pour que les gens voient. Outre l’achat des billets, les gens aussi ont donné de l’argent au dîner. Les billets etaient a  20,00 $, mais la plupart des gens ont fini par donner beaucoup plus. Elle a également fait une présentation sur son séjour en Agualongo au dîner.

Le souper spaghetti, qui a eu lieu le mercredi 3 Avril a été un grand succès! Brianne a fini par recueillir plus de suffisamment d’argent pour les projets. Durant l’été, un groupe de volontaires se rendra a Agualongo pour aider à achever les projets. Brianne ne peut pas attendre de voir les images et entendre parler des projets finis. Bien qu’elle ne soit pas sûr de ce que l’avenir nous réserve, Brianne aimerait revenir à Agualongo avec Tandana un jour.