The roots of intercultural collaboration and friendship in Mali

Volunteers and residents of Kansongho celebrate restoration of the well

Every story of friendship has a beginning. For the Tandana Foundation and the Bandiagara District in rural Mali, the story began when Tandana’s founder Anna Taft first visited the Kansongo village in 2007. Despite initial hesitations, this friendship blossomed into a mutually beneficial relationship, creating unanticipated opportunities for intercultural learning and much more. The following blog post describes how this friendship grew into a great collaboration between the American foundation and the local community, along with the impact of their joint efforts.
English

Español

Les racines de la collaboration et de l’amitié interculturelle au Mali

Plantation des arbres fruitiers

Toute histoire d’amitié a un début. Pour la Fondation Tandana et le district de Bandiagara en milieu rural malien, l’histoire a commencé lorsque la fondatrice de Tandana, Anna Taft, s’est rendue pour la première fois dans le village de Kansongo en 2007. Malgré les hésitations initiales, cette amitié s’est développée en une relation mutuellement bénéfique, créant . Le blog suivant décrit comment cette amitié est devenue une excellente collaboration entre la fondation américaine et la communauté locale, ainsi que l’impact de leurs efforts communs.

La directrice Exécutive de la Fondation du nom d’Anna Taft cherchait des contacts au Mali, et une amie ancienne Peace Corps l’a mis en contact avec Mr feu Timothee Dolo professeur d’anglais.  Mr Timothee Dolo paix à son âme l’a invité chez lui et lui a confié à son jeune frère Moussa Tembiné tous ressortissants du village de Kansongo dans la commune rurale de Wadouba pour les visites du terrain.  C’est comme ça que la Directrice exécutive a eu les premiers connections dans le Cercle de Bandiagara en 2007.

Les visites étaient plus fréquentes dans mon village natal qui est Kansongo et a commencé en janvier 2007.

En effet la population du village de Kansongo a eu la chance de rencontrer une volontaire Américain envoyée de Dieu d’après cette population du nom d’Anna Taft en Janvier 2007 qui a accepté de vivre la réalité du village et partager leur souffrance durant les trois premiers mois de sa découverte du Pays Dogon.

Depuis lors le volontaire américain Anna s’est intégré totalement avec la population de Kansongo qui l’a accepté avec un plaisir réel comme une fille du village en lui baptisant du nom Dogon Yalidiem homonyme à la maman paix à son âme aussi du frère regretté Timothée qui représente une grande femme sage du village qui s’occupait beaucoup des enfants du village et surtout des orphelins. Cette sage-femme est considéré la maman de tous les habitants du village.

Timothee Dolo et Anna Taft

Les fruits de cette intégration ont commencé par la réflexion des projets d’intérêts communautaires qui répondent aux besoins prioritaires de toute la population et qui seront exécutés en partenariat avec la Fondation Tandana à travers la coordination du volontaire. La population est restée en confiance quand elle est rentrée aux USA avec le premier projet prioritaire la réhabilitation du puits à grand diamètre pour faire sortir le village de la crise d’eau potable. Dans son dynamisme elle a pu mobiliser le financement auprès de la Fondation Tandana et à la grande surprise de la population car elle n’a jamais accepté de promettre quelque chose.

Ce projet a été réalisé en Avril –Mars 2008 avec une participation financière de la Fondation Tandana pour la main d’œuvre qualifiée et les matériels importés ; la main d’œuvre non qualifiée a été assurée par la population bénéficiaire.

De surprise en surprise la deuxième année de sa collaboration a été plus intégrative et c’est pour la 1ère fois que le village reçoit un groupe des volontaires américains guidé par le volontaire Anna chez lui.

C’était vraiment un miracle non seulement pour la population qui reçois et aussi pour les volontaires américains qui venaient de découvrir une population très pauvre mais qui est resté conscient de cette pauvreté et digne de sa culture.

Ce qui a beaucoup touché les volontaires américains c’est la cohésion sociale l’esprit d’entre aide et la joie dans l’accueil des étrangers de cette communauté. Ainsi la population a accepté de partager son expérience dans l’exécution des travaux communautaires et d’autre parts, les volontaires en bénéficiant de cette expérience se sont intégrés rapidement avec la population et ont acceptés de partager aussi leur expérience dans les savoir comme la construction, la gestion des infrastructures collectives, l’agriculture, la plantation d’arbres.

Grâce à Anna le village a bénéficié la mise en œuvre de trois grands projets communautaires avec la participation financière de la Fondation Tandana et de la participation physique et morale des volontaires américains : Un puits à grand diamètre réhabilité, un magasin de banque de céréale et un jardin d’arbres fruitiers au bénéfice de la population de Kansongho.

Anna Taft

Il est inscrit désormais dans les habitudes de la population de Kansongho d’accueillir chaque année un ou deux groupes de volontaires américains guidé par leur fille Anna autours de l’exécution d’un projet communautaire et d’échange d’expérience et de cadeaux d’amitié.

Mais malheureusement aujourd’hui à cause de la crise que la Mali traverse, la population de Kansongo se pose la question : A quand la prochaine visite du groupe ? Pour la commune, elle n’a jamais vu des blancs venir travailler comme le groupe a eu à le faire lors des deux dernières visites à Kansongo.

Quand Anna a vu l’engagement pour réaliser les projets, surtout à Kansongo, ou les villageois étaient prêts à récollette même de l’argent comptant au-delà de toute la main d’œuvre et matériels local, elle a eu envie de travailler avec cette population tellement motivée.  Donc c’est comme ça que la Fondation Tandana a commencé à travailler dans le cercle de Bandiagara.

Construction du magasin de la banque de cereales

Ce partenariat avec la Fondation Tandana a été élargi au niveau du cercle de Bandiagara et a permis de continuer la réalisation de plusieurs actions de développement local avec une équipe des maliens sur le terrain malgré l’insécurité.

A travers la réalisation des différentes actions de développement locale, la Fondation Tanadana veut contribuer à la satisfaction des besoins de la population du cercle de Bandiagara en eau potable par la réhabilitation du puits, en mil pendant la période de soudure à travers la banque de céréale, en amélioration de la qualité de nos aliments à travers le jardin des arbres fruitiers et à l’amélioration des qualité de l’éducation à travers la réalisation des jardins scolaires, l’appui des élèves filles mères et l’alphabétisation des femmes.

Contribuer à l’amélioration des revenus des femmes de Bandiagara à travers l’appui à la réalisation des Activités Génératrices de Revenus (AGR).

Contribuer à la promotion des échanges culturels dans le cercle de Bandiagara entre le peuple Américain et le peuple malien à travers les voyages d’échanges des groupes volontaires.

Vive la coopération amicale entre la Fondation Tandana Amérique et le cercle de Bandiagara.

English

The roots of intercultural collaboration and friendship in Mali

Building the grain bank

Every story of friendship has a beginning. For the Tandana Foundation and the Bandiagara District in rural Mali, the story began when Tandana’s founder Anna Taft first visited the Kansongo village in 2007. Despite initial hesitations, this friendship blossomed into a mutually beneficial relationship, creating unanticipated opportunities for intercultural learning and much more. The following blog post describes how this friendship grew into a great collaboration between the American foundation and the local community, along with the impact of their joint efforts.

Anna Taft, executive director of the Tandana Foundation, was looking for contacts in Mali, and an old friend from the Peace Corps put her in contact with the late Timothee Dolo, an English teacher.  Mr. Timothee Dolo, God rest his soul, invited her to his home and entrusted her volunteer visits to his younger brother Moussa Tembiné, both originally from the village of Kansongo, in the rural township of Wadouba. This is how the executive director first connected with the Bandiagara District in 2007.

Her visits were more frequent in the village of Kansongo, starting in January 2007.

Timothee Dolo and Moussa Tembine

Indeed, the local residents of Kansongo village had the opportunity to meet the American volunteer, named Anna Taft, sent from God to this community in January 2007, who accepted to live the reality of the village and share in their daily life during the three first months exploring the Dogon Country.

Since then, Anna, the American volunteer, has completely integrated with the residents of Kansongo, who welcomed her with true enjoyment as a girl of the village; baptizing her with the Dogon name of Yalidiem, namesake of the mother of our late brother Timothée, God rest his soul, a great midwife who cared very much for the children of the village and especially the orphans. This midwife is regarded as the mother of all the village inhabitants.

Timothee Dolo and Anna Taft

The benefits of this collaboration (with Anna) began with strategizing projects, in the interests of the community, that meet the priority needs of all local residents and which would be implemented in partnership with the Tandana Foundation through the coordination of the volunteer (Anna). The local residents remained confident when she returned to the US with the first priority project: rehabilitation of the large well to bring the village out of the drinking water crisis. With her ingenuity, she was able to mobilize funding through the Tandana Foundation, to the great surprise of the local residents, as she had never agreed to make any promise.

This project was carried out in March-April 2008 with a financial contribution from the Tandana Foundation for skilled labor and imported materials, while unskilled labor was provided by the residents.

From one surprise to the next, the second year of her collaboration was more integrative, and this was the first time that the village welcomed in their homes a group of American volunteers, guided by Anna.

It was truly a miracle, not only for the local residents, but also for the American volunteers who had just discovered a very poor community and become aware of both its material poverty and the wealth of its culture.

What greatly moved the American volunteers was the social cohesion, the helping spirit and the joy in welcoming foreigners to the community. Thus, the local residents agreed to share their experience in carrying out community work, while the volunteers benefited from this experience, and became rapidly integrated with the population and agreed to share their knowledge and experience in construction, collective infrastructure management, agriculture, and tree planting.

Anna Taft in Kansongho

Thanks to Anna, the village has benefited from the implementation of three major community projects with the financial support from the Tandana Foundation and the physical and moral participation of American volunteers: a rehabilitated large diameter well, a grain bank, and a fruit tree garden for the benefit of the residents of Kansongho.

It is now customary for the residents of Kansongho to host each year one or two groups of American volunteers, guided by their daughter Anna, for the execution of a community project and the exchange of experience and gifts of friendship.

Unfortunately today, due to the (political) crisis that Mali is going through, the residents of Kansongo are asking this question: When will the next group visit? The township has never seen Westerners coming to work as the (Tandana) group had done during the last two visits to Kansongo.

When Anna saw the local commitment to carry out the projects, especially in Kansongo, where the villagers were ready to even raise money, beyond local labor and materials, she was inspired to work further with such a motivated community.  So, that is how the Tandana Foundation started working in the Bandiagara District.

This partnership with the Tandana Foundation has expanded the capabilities of the Bandiagara District and has allowed for the continued realization of several local development initiatives with a team of Malians on the ground, despite the insecurity for foreigners.

By carrying out the various actions for local development, the Tandana Foundation wants to contribute to meeting the needs of the local residents of the Bandiagara District for drinking water by the rehabilitation of wells; for millet during the lean season through grain banks; for improvement in the quality of our food through fruit tree gardens; and for improvement in the quality of education through school gardens, support for teenage mothers and women’s literacy. In addition, this collaboartion has contributed to the improvement of Bandiagara women’s income by supporting Income Generating Activities, along with enabling the promotion of cultural exchanges in the Bandiagara District between the American people and the Malian people through the exchange trips of the volunteer groups.

Long live the friendly cooperation between the Tandana Foundation and the Bandiagara District.

Español

Las raíces de la colaboración intercultural y la amistad en Mali

Construcción de la bodega de granos

Toda historia de amistad tiene un comienzo. Para la Fundación Tandana y el Distrito de Bandiagara en la zona rural de Mali, la fundadora de Tandana, Anna Taft, visitó por primera vez la aldea de Kansongo en 2007. A pesar de las dudas iniciales, esta amistad se convirtió en una relación mutuamente beneficiosa, creando oportunidades imprevistas de aprendizaje intercultural y mucho más . La siguiente publicación del blog describe cómo esta amistad se convirtió en una gran colaboración entre la fundación estadounidense y la comunidad local, junto con el impacto de sus esfuerzos conjuntos.

La Directora Ejecutiva de la Fundación Tandana, de nombre Anna Taft, buscaba contactos en Mali, y un viejo amigo del Cuerpo de Paz la puso en contacto con el finado maestro de inglés Timothee Dolo.  Timothee Dolo, que en paz descanse, la invitó a su hogar y confió a las visitas de campo a su hermano menor Moussa Tembiné, ambos oriundos de la aldea de Kansongo, en la comuna rural de Wadouba.   Así fue como la Directora Ejecutiva estableció los primeros contactos con el Distrito de Bandiagara en 2007.

Las visitas fueron más frecuentes en mi pueblo natal de Kansongo y comenzaron en enero de 2007.

En efecto, la población de la aldea de Kansongo tuvo la oportunidad de conocer a Anna Taft, voluntaria estadounidense enviada por Dios a esta población en enero de 2007, quien aceptó vivir la realidad de la aldea y compartir su sufrimiento durante los primeros tres meses de su descubrimiento del País Dogón.

Desde entonces, la voluntaria estadounidense Anna se ha integrado totalmente con la población de Kansongo que la aceptó con verdadero placer como hija de la aldea al bautizarla con el nombre Dogón de Yalidiem, homónimo de la madre del lamentado hermano Timothée, que en paz descanse, una gran matrona que cuidaba mucho a los niños del pueblo y especialmente a los huérfanos. Esta partera es considerada la madre de todos los habitantes del pueblo.

Timothee Dolo y Moussa Tembine

Los frutos de esta integración comenzaron con la reflexión sobre los proyectos de intereses comunitarios que satisficieran las necesidades prioritarias de toda la población y que se implementarán en colaboración con la Fundación Tandana a través de la coordinación del voluntariado. La población aguardó confiada cuando ella regresó a los EE. UU. con el proyecto prioritario de rehabilitación del pozo de gran diámetro para sacar a la aldea de la crisis del agua potable. En su dinamismo, fue capaz de movilizar fondos de la Fundación Tandana, para sorpresa de la población ya que nunca aceptó prometer nada.

Este proyecto se llevó a cabo en marzo-abril de 2008 con una contribución financiera de la Fundación Tandana para mano de obra calificada y materiales importados; el trabajo no calificado fue aportado por la población beneficiaria.

De sorpresa en sorpresa, el segundo año de su colaboración fue más integrador y esta es la primera vez que el pueblo recibió en casa a un grupo de voluntarios estadounidenses guiados por Anna.

Fue un verdadero milagro, no solo para la población que recibía sino también para los voluntarios estadounidenses que acababan de descubrir una población muy pobre, pero que se mantenía consciente de esta pobreza y digna de su cultura.

Lo que conmovió mucho a los voluntarios estadounidenses fue la cohesión social, el espíritu de ayuda y la alegría de recibir a los extranjeros de esta comunidad. De este modo, la población ha aceptado compartir su experiencia en el trabajo comunitario y, por otro lado, los voluntarios, beneficiándose de esta experiencia, se han integrado rápidamente con la población y han acordado compartir su experiencia y conocimientos en construcción, gestión colectiva de infraestructuras, agricultura, plantación de árboles.

Plantación de árboles

Gracias a Anna, la aldea se ha beneficiado de la implementación de tres proyectos comunitarios importantes, con la participación financiera de la Fundación Tandana y la participación física y moral de voluntarios estadounidenses: Un pozo de gran diámetro rehabilitado, un banco de cereales y un jardín de árboles frutales para el beneficio de la gente de Kansongho.

Ahora es costumbre que las personas de Kansongho reciban cada año a uno o dos grupos de voluntarios estadounidenses, guiados por su hija Anna, en torno a la ejecución de un proyecto comunitario y de intercambio de experiencias y regalos de amistad.

Pero desafortunadamente hoy, debido a la crisis que atraviesa Mali, la población de Kansongo se hace la pregunta: ¿Para cuándo la próxima visita del grupo? La comuna nunca vio a los blancos venir a trabajar como debió hacerlo el grupo durante las últimas dos visitas a Kansongo.

Cuando Anna vio el compromiso de llevar a cabo los proyectos, especialmente en Kansongo, donde los aldeanos estaban listos para incluso recaudar dinero, más allá de toda mano de obra y materiales locales, tuvo ganas de trabajar con esta gente tan motivada.  Así es como la Fundación Tandana comenzó a trabajar en el Distrito de Bandiagara.

Esta asociación con la Fundación Tandana ha sido ampliada a nivel del Distrito de Bandiagara y ha permitido continuar la realización de varias acciones de desarrollo local, con un equipo de malienses en el terreno a pesar de la inseguridad.

A través de la realización de las diversas acciones de desarrollo local, la Fundación Tandana quiere contribuir a satisfacer las necesidades de la población del Distrito de Bandiagara en agua potable mediante la rehabilitación del pozo, en mijo durante la temporada de escasez a través del banco de cereales, en mejorar la calidad de nuestros alimentos a través del huerto de árboles frutales y en mejorar la calidad de la educación a través de huertos escolares, de apoyo de madres adolescente y de alfabetización de las mujeres.

Contribuir a la mejora de los ingresos de las mujeres de Bandiagara apoyando actividades generadoras de ingresos (AGI).

Contribuir al fomento de intercambios culturales en el Distrito de Bandiagara, entre los estadounidenses y los malienses, a través de los viajes de intercambio de los grupos voluntarios.

Viva la cooperación amistosa entre la Fundación Americana Tandana y el Distrito de Bandiagara.

Anna Taft

 

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