We began at zero

As a fun project, students enrolled in the Tandana Foundation’s summer school created a video sharing their classroom experiences. The video showcases the students’ personalities, along with what they learned in the English classes, as they switch back and forth from Spanish to English. In the following blog post, Hank Fincken, who led the students in the making of the video, provides behind-the-scenes insight into its creation.
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When I first spoke to some of the older students about making a video of Tandana Summer School, there was an immediate rush of joy, followed by the honest realization that no one had attempted such a thing and whatever mistakes we made would be exposed to the world for maybe all eternity.

At one time or another, all four of the students involved took me aside to say maybe we shouldn’t do this. I call this Stage #2: The Time of Doubt. At that time, my task was just to make sure they tried.

Maybe the first discovery was: even if we wear ten layers of clothing, we will still feel naked in front of the camera. All feared the documentary would be a record of all the things we don’t know.

The girls were the first to leave their doubts out of camera range and just try. They were willing to rehearse over and over. The next discovery was: the camera makes you feel more nervous than ever. Even if the rehearsal goes well, the camera makes everyone self-conscious.

Next, we all agreed that since English class was one-third of the curriculum, and our audience would speak mostly English, we had to act in English as well. That was a whole new level of fear that had to be mastered.   All four tried, but we never got beyond the stage of knowing English is our second language and sometimes sounds like it is our forty-second.

I wrote an outline. I told the students they would not have to memorize the words, just the events of each scene. The goal was to use the script as a guide but to ignore it whenever possible. We wanted the scenes to sound like regular people just holding a discussion.

Because we were coming to the end of the four-week session, all the filming would have to be done during the last week of classes. Did we feel the pressure? Absolutely. Every scene we did, we wished we could do again. But we got better. Mario and Kevin were in charge of all the filming. They decided who should be where and often changed my dialogue.

When most film companies make a documentary, they shoot 15 feet of film, and use one. They have several cameras to work with and a few weeks to rehearse. We had one week to do everything. We shot each scene at most twice.

The classroom scenes created a new problem. While the core group was learning to relax on camera, the students they interviewed never had that chance. If the interviewed students look stiff and uncomfortable, that was because they were stiff and self-conscious. Their smiles are as large as their nervousness.

When you see the film, remember this. The first scene was shot last. The students were just learning to trust themselves. The scenes in the school itself were one shot, one-time events, yet you can still see the joy and the hope all the students have thanks to Tandana and summer school.

If you judge this film on how far the students still have to go, you will be disappointed. If you judge it on how far they came, they are now master artists. This much I know. The students improved, but better yet, they can’t wait to learn more.

By Hank Fincken

Español

Empezamos en cero

Para un proyecto divertido, los alumnos registrados en los cursos vacacionales de la Fundación Tandana crearon un video para compartir sus experiencias en el salón. El video presenta todas las personalidades de los alumnos, con lo que aprendieron en las clases de inglés, mientras que cambian entre español y inglés. En el siguiente publicación, Hank Fincken, un líder del video, da sus observaciones de la creación tras bambalinas.

Cuando hablé la primera vez con los alumnos mayores sobre crear un video de los cursos vacacionales de Tandana, hubo un torrente inmediato de Felicidad, seguido de la realización que nadie había intentado esto antes, y que cualquier error estuviera expuesto al mundo para siempre.

En una vez u otra, cada uno de los cuatro alumnos involucrados me llevó aparte para decirme que tal vez no lo debimos hacer. Lo llamo Etapa #2: El Tiempo de la Duda. En ese tiempo, mi deber era asegurar que intentaron.

Yo creo que el primer descubrimiento fue que, aunque usemos 10 capas de ropa, igual nos sentiremos “desnudos” en frente de la cámara. Todos temíamos que el documental sería una grabación de todo que no sabíamos.

Las chicas fueron las primeras en dejar sus dudas fuera de la cámara y solo intentar. Estaban dispuestas a practicar otra vez y otra vez. El siguiente descrubrimiento fue que la cámara nos hacía más nerviosos que nunca. Aunque vaya bien el ensayo, la cámara nos pone todos muy tímidos.

Luego, todos estuvimos de acuerdos que porque el inglés fue un tercer del currículo, y porque la audiencia hablará inglés, tuvimos que actuar en inglés también. Fue un nivel nuevo de miedo que tuvimos que dominar. Los cuatro intentaron, pero nunca pasamos el sentimiento de que inglés era nuestro segundo idioma, y que sonaba peor todavía a veces.

Yo escribí un resumen. Les dije a los alumnos que no tenían que memorizer las palabras, sino los eventos de cada escena. La meta era usar el guion como una guía pero olvidarlo cuando posible. Queríamos que las escenas suenen como personas normales en una conversación.

Porque estaba llegano el fin de las cuatro semanas, tuvimos que hacer todo el rodaje el la última semana de clases. ¿Sentimos la presión? Por supuesto. Cada escena que hicimos, quisieramos volver a hacerla. Pero mejoramos. Mario y Kevin estaban a cargos del rodaje. Decidieron quien tuvo que estar donde, y cambiaron mi diágolo con mucha frecuencia.

Cuando companies de rodaje crean un documental, rodan mucho pero solo usan un parte. Tienen varias cámaras con cuales trabajr y un par de semanas para practicar. Tuvimos una semana para todo, y rodamos cada escena un máximo de dos veces.

Las escenas en el salón nos dieron un nuevo problema. Mientras que el grupo principal aprendieron relajarse, los alumnos de las entrevistas no tuvieron la oportunidad. Si los alumnos se veían tensos o incómodos, era porque estaban tensos y nerviosos. Sus sonrisas son tan grande como sus nervios.

Cuando ustedes ven la película, que recuerden esto: la primera escena es la última que rodamos. Los alumnos recién habían empezado a confiar en ellos mismos. Las escenas en la escuela fueron de una vez, y aun se puede ver l Felicidad y la esperanza que tienen todos los alumnos, gracias a Tandana y a los cursos vacacionales.

Si juzgan esta película por lo que les falta los alumnos, estarán decepcionados. Pero, si la juzgan por todo lo que han cumplido, ahora son artistas profesionales. Lo que se es esto: los alumnos han mejorado, pero mejor, están muy emocionados para aprender más.

Por Hank Fincken

Français

 Départ à zéro

Dans le cadre d’un projet récréatif, les élèves inscrits aux cours de vacances de la Fondation Tandana ont décidé de créer une vidéo pour partager leurs expériences d’apprentissage. La vidéo illustre les différentes personnalités des élèves, ainsi que les leçons apprises durant les cours d’anglais, où ils ont pu alterner entre la langue espagnole et anglaise. Dans le billet de blog suivant, Hank Fincken, encadreur des élèves dans la production de la vidéo, nous partage les coulisses.

Ma proposition pour réaliser une vidéo sur l’école d’été de Tandana a été accueilli par une vague d’enthousiasme de la part de certains des élèves plus âgés, suivi par la réalisation subite qu’il s’agit d’un fait inédit et que les erreurs commises seront peut-être irrévocablement apparents aux yeux du monde.

À un certain moment, les quatre élèves impliqués m’ont pris à part pour me dire qu’il fallait peut-être mieux abandonner le projet. Cela a été la Phase nº 2 : la période de doute. À ce moment, ma tâche se résumait seulement à les encourager à essayer.

La première découverte était peut-être le fait de constater que les tonnes de vêtements portés ne changeaient en rien le sentiment de nudité qu’inspirait le fait de se tenir devant la caméra. Nous redoutions tous que le documentaire évoquerait notre ignorance.

Les filles étaient les premières à dépasser leurs doutes hors caméra et à essayer. Elles ont eu la volonté de répéter encore et encore. Une autre découverte a été que se tenir devant la caméra inspirait plus que jamais la nervosité. Même si la répétition se passait bien, devant la caméra, tout le monde était mal à l’aise.

Ensuite, nous nous sommes mis d’accord pour tourner en anglais, comme la langue représentait le tiers de notre programme et que la majorité de l’audience parlerait sûrement l’anglais. Cela a aggravé la peur que les enfants devaient surpasser.   Ils s’y sont tous essayés, mais c’était comme si l’anglais n’était pas notre deuxième langue, parfois, cela sonnait comme si on la connaissait pas du tout.

Je leur ai donc exposé les grandes lignes en soulignant qu’ils n’avaient pas à mémoriser les mots, seulement les événements dans chaque scène. L’objectif était d’utiliser le script comme guide, mais de l’ignorer autant que possible. Nous voulions faire en sorte que les scènes soient normales, comme des personnes tenant une conversation.

Comme nous approchions de la fin de la session de quatre semaines, nous devions filmer pendant la dernière semaine de cours. Si on était sous la pression ? Absolument. À chaque scène tournée, nous espérions la refaire. Mais nous nous sommes améliorés. Mario et Kevin étaient responsables du tournage. Ils décidaient de la disposition des acteurs et modifiaient souvent mon dialogue.

Lorsque la plupart des compagnies cinématographiques produisent un documentaire, ils filment 15 pieds de film, puis en choisissent un. Elles ont plusieurs caméras et plusieurs semaines pour répéter. Nous n’avions qu’une semaine pour tout faire. Nous n’avons tourné chaque scène que deux fois tout au plus.

Les scènes de cours ont créé un nouveau problème. Si le groupe principal commençait à être à l’aise devant la caméra, les élèves qu’ils ont interrogés n’ont pas eu cette chance. Les élèves interrogés se sentaient inconfortables et raides et cela se voyait. Leurs larges sourires masquaient leur nervosité.

En visionnant le film, gardez seulement les faits suivants en tête. La première scène a été filmée en dernier. Les élèves commençaient tout juste à avoir confiance en eux. Les scènes dans l’enceinte de l’école n’ont été filmées qu’une fois et montrent des événements ponctuels, mais la joie et l’espoir des élèves grâce à Tandana et à l’école d’été étaient apparents.

Si vous jugez ce film en fonction des lacunes des élèves, vous serez déçus. Mais, vu leur progression pour ce film, ils sont désormais des artistes professionnels. J’en ai la conviction. Les élèves se sont améliorés, mais surtout, ils sont excités à l’idée d’en apprendre davantage.

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One thought on “We began at zero”

  1. Great Video. the students really gained in self confidence.  Way to Do ?Hank, Emily and summer school  staff and Tandana and Thanks to  Tandana donors for making this possible.   Hope

    HopeTaft,   2933 Lower Bellbrook Rd.,   Spring Valley, OH 45370,    937-848-2993,  ohiohoper@yahoo.com            

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