Making my own story in Otavalo

Participating in volunteer trips to different countries enables live encounters with diverse cultures and communities. During one of the Tandana Foundation’s recent Health Care Volunteer Ventures trips, a young participant learned first hand how these personal experiences can broaden a person’s understanding of the world beyond what they may be used to. She shares her unique story of volunteering in Otavalo, Ecuador, in the following blog post.


Hi my name is Katy, I am 16 years old. I came to Ecuador with no idea what to expect, I had never done a humanitarian trip before. I live comfortably in a small town in downtown Montreal. I am passionate about art and sports. I came on this trip because I thought it would be a good topic for a personal project I am doing with school. I love to travel and I don’t want to live without seeing everything else out there in the world. Living in the communities of Otavalo showed me that there are so many ways to live. I realized that the small things that are so important to me in my life are so small compared to everything else out there in the world. I think that everyone should experience this to see what living life is really about.

The traveling: I’m not going to lie, 22 hours of traveling is not my favorite thing to do, but once I landed in Quito it was all worth it. The driver, who was there to take my mom and me to the hotel in Otavalo only spoke Spanish. I prayed that the few years of Spanish I took in school and my little pocket book would be enough to hold a conversation – it wasn’t. He was oddly very kind for 1 a.m. and his wife came along for the simple reason of keeping him company. I was shocked by how sweet that was. I would never see something like that back home.

Orientation!!! Not the most exciting part of the trip, but it was very nice to get to know everyone. When I met the staff, I couldn’t believe how nice they were. I guess it makes sense since their job is to help people. Shannon and Anna really put a smile on my face all the time; it’s one of the many charms they have.

Day 1: The first day of work: I was a little nervous getting to the school, I wanted the kids to like me. They were a little shy at first (just like me), but in the end they really opened up. I was happy to see how excited they were about health care. I felt like I was making a difference – like I was making their lives a little bit better, which really warmed my heart. I could tell the kids really liked all the volunteers and me, they braided my hair and they were very, very good at it.

Day 2: By Day 2, I was much more comfortable with all the people and the work. I realized everyone that I worked with was incredibly nice and thoughtful and very involved with the organization, even the bus driver René. I sat in the front of the bus with him most of the time. He is a very talented driver; it is unbelievable to watch the huge bus going through those small roads with sharp turns through the mountains. My Spanish was improving very fast. It was definitely a challenge to speak it all the time, but it felt good to know I was learning.

Tandana organizes wonderful activities in the afternoon since we only work in the morning. Day 2 was cheese making at the house of a community member. I got the milk that was used for making the cheese from milking the cow. This experience redefined the term “making it from scratch.” But instead of watching the “queso” being made, I sat in the room with the two young girls while they watched Spanish soap operas on their antenna TV. I have to admit I have never seen worse quality TV in my life, and it was quite a shock to think they watch that. The little girl moved the antennas around until she got a little bit better quality but it still wasn’t clear enough to notice the different shapes and colors. They asked me to read to them in Spanish. I couldn’t tell if what I was reading was any good, but they were laughing at me so I guess that’s one hint. We were reading this princess story book; it looked pretty banged up, so it’s safe to say it was used to its fullest.

Day 3: Wednesday was a very important workday for me; I found a role that suited me. The kids and I bonded so well I felt that I had a connection with them. Therefore, I felt more useful playing with the kids and keeping them busy by giving them activities and an art class. I felt that they all really appreciated what I was showing them and I fell in love with the job. That day, I was given the opportunity to paint a hopscotch grid on to the playground so that they could keep on playing even after we left.

The moment that marked me that day was that I left behind a few Crayola crayons and the kids came running to the bus right before I left to give them back. It was amazing because this would never happen back home, where people have more than enough for themselves, but here the kids found it in their hearts to give back.

If I could recommend one thing, it is that you bring your wallets because there are tons of amazing things to buy. Cotacachi is known for their leather, it is handcrafted and 100% authentic. I know this because I got to see it for myself. While my mom shopped around this little store packed with leather goods, I was a little more curious, so I began to go up the stairs. I found a man working at a sewing machine. He looked like he had been sitting there for days. The man saw me peeking in the distance so he told me to come up and get a better look. He explained to me the whole process that goes into one item. I couldn’t believe how much work it is. They handcraft every little detail with a regular hammer. I went back down stairs and saw the same room filled with leather goods, but this time, I had a new admiration for the work that goes into each piece.

In conclusion. I could go on and on, but it would take days to explain how amazing this experience was.  I am grateful to say that my experience with the Tandana Foundation was unique. I am the only one who can tell my story, but by signing up, you can make your own story.


Haciendo mi propia historia en Otavalo

Katy (derecha)

Participando como voluntario/a en diferentes viajes a diferentes países se permite vivir encuentros con diversas culturas y comunidades. Durante uno de los viajes de voluntarios más recientes de la Fundación Tandana en el cuidado de la salud, una participante joven aprendió de primera mano cómo estas experiencias personales pueden ampliar el entendimiento sobre el mundo, más allá de lo que se estaba acostumbrado/a. Ella comparte su historia única como voluntaria en Otavalo, Ecuador en la siguiente publicación.

¡Hola! Mi nombre es Katy, tengo 16 años. Vine al Ecuador sin ninguna idea de lo que podía esperar, nunca había hecho un viaje humanitario antes. Vivo cómodamente en un pequeño pueblo en Monterreal. Tengo una pasión por las artes y los deportes. Vine a este viaje porque pensé que sería un buen tema en un proyecto personal que estoy haciendo para la escuela. Amo viajar y no quiero vivir sin ver todo lo que hay allá afuera en el mundo. Viviendo en las comunidades de Otavalo me ensenó que hay muchas maneras en las que se puede vivir. Me di cuenta de que las pequeñas cosas que son muy importantes para mí en mi vida son tan pequeñas comparadas con las que hay allá afuera en el mundo. Pienso que todos debemos experimentar algo así para que vean de lo que se trata la vida.

El viaje: no voy a mentir, 22 horas de viaje no fue mi parte favorita, pero cuando aterrizamos a Quito todo valió la pena. El conductor quien estaba allá para llevarnos a mi madre y mi al hotel en Otavalo solo hablaba español. Oré para que esos años que seguí español en la escuela y mi pequeño libro de bolsillo fueran suficiente para mantener una conversación. Pero no lo fue. Él fue extrañamente muy amable para ser la 1:00 de la madrugada y su esposa también iba con el solo para acompañarlo. Estaba impresionada en lo lindo que ese gesto fue. Nunca vería algo así allá de dónde vengo.

Orientación! No fue la parte más divertida del viaje, pero fue muy grato conocer a todos. Cuando conocí al personal, no podía creer lo amable que eran. Yo creo que hacía sentido puesto que su trabajo es ayudar a otras personas. Shannon y Anna siempre me ponían una sonrisa en la cara, era una de las tantas cosas agradables que ellas tienen.

Día 1: El primer día en el trabajo: yo estaba un poco nerviosa al llegar a la escuela, yo quería caerle bien a los niños. Los niños estaban un poquito tímidos al principio (como yo), pero al final socializaron. Estaba muy feliz al ver como ellos estaban tan entusiasmados acerca del cuidado de la salud. Sentí que estaba haciendo una diferencia-como que estaba haciendo sus vidas un poquito mejor, lo cual realmente me lleno el corazón. Podía como los niños se llevaban bien con los voluntarios y ellos trenzaron mi cabello ellos fueron muy muy buenos para trenzar.

Día 2: el segundo día yo estaba cómoda con todas las personas y con el trabajo. Me di cuenta de que  las personas con las que trabajo son increíblemente amables y considerados y están muy involucrados con la organización. Incluso el conductor del autobús Rene. Me senté en frente del autobús con el casi todo el tiempo. Él es un conductor muy talentoso; es increíble mirar un autobús enorme yendo por esos caminos estrechos con curvas cerradas por las montañas. Mi español mejoro muy rápido. Fue realmente un reto el hablarlo todo el tiempo, pero me sentí bien aprendiéndolo.

Tandana organiza actividades maravillosas en las tardes desde que solo trabajamos en las mañanas. Día 2 hicimos queso en la case de un miembro de la comunidad. Ordeñe a la vaca para obtener la leche que se usaría para hacer el queso. Esta experiencia redefine el término “hacerlo desde el principio.” Pero en lugar de ver como se hacía el queso me senté en el cuarto con dos jovencitas mientras veían novelas en español en su  televisor de antena. Tengo que admitirlo nunca había visto peor calidad de tele en mi vida y eso fue choque de pensar que ellos ven eso. La niña pequeña movía las antenas hasta que obtenía mejor señal, pero la pantalla no estuvo lo suficientemente clara para poder ver los colores y formas. Ellas me pidieron que les leyera en español. No podía saber si estaba leyendo bien, pero ellas se reían de mi así que creo que ahí esta una pista. Nosotros estábamos leyendo el libro de la historia de la princesa; se veía muy usado entonces yo creo que podría decir que se ha utilizado al máximo.

Día 3: miércoles fue un día de trabajo muy importante para mí; encontré un puesto que me queda. Los niños y yo nos llevamos muy bien y tengo una conexión con ellos. Por lo tanto, me sentí mas útil jugando con los niños y manteniéndolos ocupados dándoles actividades y una clase de arte. Sentí que todos en verdad apreciaron lo que les estaba ensenando y me enamoré de mi trabajo. Ese día, estaba dando la oportunidad de pintar rayuela en el piso para que ellos puedan seguir jugando incluso cuando nos vayamos. El momento que me marco fue que dejé unos crayones y los niños corrieron al autobús justo antes de que salieramos para entegarme los crayones. Fue increíble porque esto jamás hubiera pasado allá de dónde vengo, donde las personas tienen más que lo suficiente, pero aqui los niños sintieron en sus corazones que me los querían regresar.

Si pudiera recomendar algo seria que traigan sus carteras porque hay muchas cosas increíbles que comprar. Cotacachi es conocido por la piel, es 100% trabajada a mano y autentica. Se esto porque lo vi. Mientras mi madre compraba alrededor esta tienda estaba llena de artículos de piel, tenía un poco de curiosidad, así que empecé a ir arriba y me encontré a un señor trabajando en una máquina de coser. Se miraba como si había estado sentado ahí por días. El señor me vio observándolo desde a la distancia entonces me dijo acércate para que puedas ver mejor. Me explico todo el proceso que va en un artículo. No podía creer cuanto trabajo conlleva. Ellos trabajan cada detalle con un martillo regular. Fui abajo y vi el mismo cuarto lleno de artículos de piel, pero esta vez, tenía una nueva admiración por el trabajo que lleva cada una de las piezas.

En conclusión, podría seguir y seguir, pero me tomaría días explicando lo increíble que fue esta experiencia. Estoy muy agradecida que mi experiencia con la fundación Tandana fue única. Soy la única que puede contar mi historia, pero por inscribirte, tú puedes hacer tu propia historia.


Écrire ma propre histoire en Otavalo

Participer à des voyages de bénévolat dans d’autres pays permet de réaliser des rencontres directes avec des cultures et communautés diverses. Au cours d’un des derniers voyages du programme « Health Care Volunteer Ventures » de la Fondation Tandana, une jeune participante a pu directement apprendre l’importance des expériences personnelles dans l’amélioration de la vision du monde au-delà du contexte habituel. Elle nous partage dans le billet de blog qui suit son histoire unique en tant que bénévole à Otavalo, en Équateur.

Bonjour, je suis Katy et j’ai 16 ans. Je suis venue en Équateur totalement non préparée. Je n’ai jamais participé à un voyage humanitaire. J’habite dans une petite ville tranquille à la périphérie de Montréal. Je suis passionnée par l’art et le sport. Je me suis lancée dans ce voyage, car je pensais que ce serait un bon thème pour mon projet personnel à l’école. J’aime voyager et je détesterai ne pas pouvoir découvrir le monde toute ma vie. Cohabiter avec les membres de la communauté de l’Otavalo m’a permis de découvrir la pluralité des styles de vie. J’ai réalisé la futilité de tout le bric-à-brac que je pensais être important par rapport à tout ce qu’il y a à voir dans le monde. Je pense que tout le monde devrait avoir cette expérience pour découvrir ce qu’est vraiment de vivre.

Le voyage: je ne vais pas le cacher, les 22 heures de trajet n’ont vraiment pas été ma tasse de thé, mais une fois atterri à Quito, je me suis dit que ça en valait vraiment la peine. Le chauffeur chargé de nous conduire, ma mère et à moi, à l’hôtel d’Otavalo ne parlait qu’espagnol. J’espérais que les quelques années de cours d’espagnol que je suivais à l’école et mon petit livre de poche me suffiraient pour pouvoir communiquer, mais ce n’était pas le cas. Il était étonnamment de bonne humeur, alors qu’il était 1 h du matin et sa femme l’accompagnait pour simplement lui tenir compagnie. C’était trop mignon et surprenant à la fois. Personne ne ferait ça à la maison.

Orientation! Même si ce n’était pas la partie la plus intéressante du voyage, c’était sympa de rencontrer toute l’équipe. J’ai été très surprise de leur gentille. Je suppose que cela coule de sens, vu qu’ils travaillent au service des autres. Shannon et Anna sont toujours très drôles, c’est l’un de leurs nombreux charmes.

Jour 1: Le premier jour de travail : j’ai été un peu nerveuse en allant à l’école, je voulais que les enfants m’apprécient. Ils étaient un peu timides au début (tout comme moi), mais à la fin, ils se sont vraiment ouverts. J’étais ravie de voir leur intérêt pour le soin de santé. J’avais l’impression de faire la différence, comme si j’améliorai un peu leur vie et cela m’a vraiment réchauffé le cœur. C’était vraiment apparent que les enfants nous aimaient tous, les volontaires et moi, ils ont tressé mes cheveux et ils étaient vraiment doués pour tresser.

Jour 2: au 2e jour, j’étais un peu plus à l’aise avec les autres et le travail. J’ai réalisé que toutes les personnes avec qui je travaillais étaient tous très gentils et compatissants et très impliqués dans l’organisation, même René, le chauffeur. J’étais assise à côté de lui à l’avant du bus la plupart du temps. C’est un chauffeur très compétent et c’était incroyable de voir le grand bus traverser ces petites chemins avec leurs virages serrés à travers les montagnes. Mon espagnol s’est rapidement amélioré. C’était difficile de parler la langue à longueur de temps, mais, c’était super de constater que je m’améliorai.

Tandana organise de merveilleuses activités l’après-midi, comme nous ne travaillons qu’en matinée. Le 2e jour était consacré à la fabrication de fromage chez un membre de la communauté. J’ai pu traire la vache pour collecter le lait à utiliser pour fabriquer le fromage. Cette expérience donne un nouveau sens à l’expression « commencer de rien ». Mais au lieu de regarder la fabrication du « queso », je me suis installée devant leur télé à antenne avec deux petites filles pour regarder des soap opéras espagnols. Je dois admettre que je n’ai jamais vu une télé de pire qualité de toute ma vie et cela m’a vraiment choqué de penser qu’ils peuvent regarder ça. La petite fille devait régler l’antenne jusqu’à avoir un meilleur signal, mais le résultat n’était toujours pas assez clair pour distinguer les différentes formes et couleurs. Elles m’ont demandé de leur lire un livre en espagnol. Je ne savais pas si ma lecture était bonne, mais elles m’ont ri au nez, donc je supposai que cela en disait long. Le livre était une histoire de princesse et était assez dépareillé, je suppose qu’il était beaucoup utilisé.

Jour 3: le mercredi a été un jour ouvré très important pour moi, j’ai découvert un rôle qui était fait pour moi. Les enfants et moi avions pu si bien nous entendre que j’avais l’impression que nous avions une connexion. Ainsi, je me sentais plus utile en jouant avec les enfants tout en occupant leur temps avec des activités et un cours d’art. J’ai constaté qu’ils appréciaient vraiment ce que je leur apprenais et je me suis passionnée pour mon travail. Ce jour-là, j’ai eu l’occasion de peindre une grille de marelle sur le terrain de jeu pour qu’ils puissent y jouer même après notre départ.

L’événement le plus marquant de cette journée a été le fait que j’ai oublié quelques crayons de couleur Crayola et que les enfants ont couru pour les rapporter dans le bus juste avant que je parte. C’était incroyable, car cela aurait été impossible si j’étais à la maison, où les gens sont plus que biens nantis, alors que içi les enfants voulaient rendre les crayons.

Ce que je voudrai vous recommander c’est d’emmener votre portefeuille, car il y a beaucoup de choses incroyables à acheter. Cotacachi est reconnue pour son cuir artisanal et 100 % pur. Je le savais, car j’ai pu le voir par moi-même. Pendant que ma mère visitait une petite boutique remplie d’articles en cuir, mue par ma curiosité, je suis montée à l’étage et j’ai trouvé un monsieur travaillant sur une machine à coudre. Il semblait être assis à cette place depuis des jours. Il m’a remarqué en train d’épier à distance et m’a demandé de m’approcher pour mieux voir. Il fabriquait à la main tous les petits détails avec un marteau ordinaire. En redescendant dans la boutique remplie d’articles en cuir, j’ai ressenti un nouveau sentiment d’admiration pour le travail fourni dans chaque pièce.

Au final, je pourrai inlassablement parler durant des jours pour expliquer comment cette expérience a été incroyable.  Je suis reconnaissante envers la Fondation Tandana pour cette expérience unique. Je ne peux que citer mon histoire, mais en vous engageant, vous pouvez créer votre propre histoire.


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