Respect and Responsibility Bring About Positive Change

A volunteer connecting with a villager in Mali

In May 2017, The Tandana Foundation held a fundraising event. Tandana’s Founding Director, Anna Taft, spoke at the event. Below is the text of her speech.

By Anna Taft

A doctor examines a patient during Tandana’s first Health Care Volunteer Vacation

Ten years ago, a small group of volunteers got out of a van in Larcacunga, Ecuador with a cardboard box full of medicine to see if patients would come for the healthcare they offered.

Several months earlier, in Kansongho, Mali I received a visit from members of the village association, who explained that they wanted to restore a well, create a grain bank, and have tools for their anti-erosion work.

During those encounters, I never could have imagined that, a decade later, Tandana would be flourishing with strong relationships and multiple programs in dozens of communities in Ecuador and Mali.

Recently, our twenty-first Health Care Volunteer Vacation group arrived in Larcacunga, but this time with a pharmacy, a lab, a vision screening station, and a dental team in addition to the healthcare providers.  Patients quickly filled the outdoor waiting area.

Meanwhile, in Mali, six wells have been restored and a new one dug, two grain banks provide millet at affordable prices year-round, and we are currently working on a project that will provide tools to an association of 15 villages who want to do anti-erosion work.

A restored well in Mali

This growth has emerged from Tandana’s unique personal orientation, greeting other people in a relationship.

Many organizations take a systemic view of the world, identifying “problems” they describe through terms like mortality rates, caloric intake, and gross national product.  Taking this distant point of view gives us an illusion of being able to understand and control the world we live in, an illusion of being far-enough from our fellow human beings that we don’t have to respond to the simple moral demands of encountering another person face to face.  But this illusion obscures our shared humanity.

Tandana is built on a different perspective, a first-person orientation in dialogue with other people.  And that stance gives to us and to our friends full human agency, the chance to act in meaningful ways and to participate in live encounters between different people.  It allows us to see opportunities for collaborating to make dreams come true, rather than problems that require technical intervention.

This orientation leads to a spirit of sharing, based on simple human values like respect and responsibility.  An attitude of respect calls us to honor the ability of community members to define their own priorities and initiate their own projects. It builds confidence among community members, leading them to invest in collaboration with us.  Patients in Ecuador are moved by the respect of medical providers who take the time to really listen to them.  Elders in Mali are surprised that Tandana actually responds to the priorities set by the village.

A commitment to responsibility leads us to follow through on our promises, offer ongoing friendship, and expect the same from our local partners.  This value brings about completed, successful, and sustainable projects, instead of ones that break down after a year or are left half-finished for decades.  Community leaders experience their own effectiveness in achieving their goals, with Tandana complementing what they already have.  Responsibility to our patients has led us to develop a follow up program through which we help them access the resources they need from the public health system.  In some cases, villagers in Mali have been led on so often by NGOs that in their first project with Tandana, they do not begin work until they see Tandana’s contribution arrive.  After the first project, they know that they can depend on our word.

These core values have led us to concrete improvements in people’s lives, as well as to friendships, learning, and mutual understanding.  Students from rural Ecuador have graduated from universities and are working in their professions, such as accounting and law.  Farmers in Mali are harvesting pomegranates, custard apples, and other fruits they had never seen before.  Community members in Ecuador are caring for over 3500 native trees they have planted to protect their water sources.  Women in Mali manage communal stocks of cotton, making their cloth businesses successful.

women at the cotton bank

 

While hosting volunteers, communities in both Ecuador and Mali have found that their guests’ interest in their culture renews their own enthusiasm for maintaining and strengthening it.  Volunteers from the United States have returned home from trips to these communities, inspired to return for annual visits to see their new friends, to befriend refugees in their towns, to devote more time to volunteer work, and to reach out across social barriers.  As Fabian Pinsag from Muenala, Ecuador explained, through these experiences, “we understand each other, we communicate, and . . . that is a great achievement for human beings, to know that even though we are from different countries, we are one.”

Thank you so much for making this work possible.  It is because of each of your contributions that Tandana can bring people together as friends and let so many good things emerge from the encounter.

I invite you to continue the journey with us as we enter our second decade.  Our friends in Mali and Ecuador have many more exciting dreams for their communities. You can help us follow through as responsible partners in the relationships we have built.  And you can help us show respect to people who have too often been ignored in the design of solutions to their supposed problems.

I invite you, also, to carry Tandana’s spirit of respect and responsibility with you everywhere you go.  We need it now, more than ever, in our nation, in our world, and in the many communities where each of us interacts with others.

En mayo de 2017, la Fundación Tandana organizó un evento de recaudación de fondos. La directora fundadora de Tandana, Anna Taft, habló en el evento. A continuación, está el texto de su discurso.

Por Anna Taft

Hace diez años, un pequeño grupo de voluntarios salió de una camioneta en Larcacunga, Ecuador, con un cartón de medicamentos para ver si los pacientes acudían a la atención médica que ellos venían a ofrecer.

Varios meses antes, en Kansongho, Malí, recibí una visita de miembros de la asociación comunitaria, quienes me explicaron que querían restaurar un pozo, crear un banco de granos, y disponer de herramientas para su trabajo contra la erosión.

Durante esos encuentros, nunca podría haber imaginado que, una década más tarde, Tandana estaría floreciendo con relaciones sólidas y múltiples programas en docenas de comunidades en Ecuador y Malí.

un voluntario examina a un paciente en la primera brigada medica

Recientemente, nuestro vigesimoprimer brigada medica llegó a Larcacunga, pero esta vez con una farmacia, un laboratorio, una unidad de exámenes visuales y un equipo odontológico, además de los medicos. Los pacientes llenaron rápidamente el área de espera al aire libre.

Mientras tanto, en Malí, se han restaurado seis pozos y uno nuevo ha sido excavado, dos bancos de grano suministran mijo a precios asequibles durante todo el año, y actualmente estamos trabajando en un proyecto que proporcionará herramientas a una asociación de 15 comunidades que quieren trabajar contra la erosión.

Este crecimiento ha surgido de la singular orientación personal de Tandana, acogiendo a otras personas en una relación.

Muchas organizaciones adoptan una visión sistémica del mundo, identificando “problemas” que describen con términos como tasas de mortalidad, consumo calórico y producto bruto interno. Situarse en este distante punto de vista nos da la ilusión de que podemos entender y controlar el mundo en que vivimos, la ilusión de estar lo suficientemente lejos de nuestros semejantes como para no tener que responder a las simples exigencias morales de encontrarnos con otra persona cara a cara. Pero esta ilusión obscurece nuestra humanidad compartida.

Tandana está construida sobre una perspectiva diferente, sobre una visión en primera persona en diálogo con otras personas. Y esta postura nos da a nosotros y a nuestros amigos plena entidad humana, la oportunidad de actuar de maneras significativas y de participar en encuentros en vivo entre diferentes personas. Nos permite ver oportunidades de colaborar para hacer que los sueños se hagan realidad, y no problemas que requieren intervención técnica.

Esta orientación conduce a un espíritu de intercambio, basado en valores humanos simples, tales como el respeto y la responsabilidad. Una actitud de respeto nos llama a honrar la capacidad de los miembros de la comunidad para definir sus propias prioridades e iniciar sus propios proyectos. Crea confianza entre los miembros de la comunidad, llevándolos a invertir en cooperación con nosotros. En Ecuador, los pacientes se sienten conmovidos por el respeto de los profesionales médicos, que se toman el tiempo para escucharlos de verdad. Los mayores en Malí se sorprenden de que Tandana realmente responda a las prioridades establecidas por la comunidad.

Un compromiso de responsabilidad nos lleva a cumplir nuestras promesas, a ofrecer amistad permanente y a esperar lo mismo de nuestras contrapartes locales. Este valor trae consigo proyectos completados, exitosos y sostenibles, en lugar de aquellos que se desmoronan después de un año o son dejados a medio terminar durante décadas. Los líderes comunitarios experimentan su propia eficiencia en el logro de sus metas, con Tandana complementando lo que ellos ya tienen. La responsabilidad con nuestros pacientes nos ha llevado a desarrollar un programa de seguimiento a través del cual les ayudamos a acceder a los recursos que necesitan del sistema de salud pública. En algunos casos, los comuneros de Malí han sido conducidos tan a menudo por los ONG (Organizaciones No Gubernamentales) que en su primer proyecto con Tandana, no empiezan a trabajar hasta que ven llegar la contribución de Tandana. Después del primer proyecto, saben que pueden confiar en nuestra palabra.

Estos valores fundamentales nos han llevado a mejoras concretas en las vidas de las personas, como así también a la amistad, al aprendizaje y a la comprensión mutua.

estudiante becaria que se ha graduada como abogada

Los estudiantes del campo del Ecuador se han graduado de la universidad y están trabajando en sus profesiones, tales como la Contabilidad y el Derecho. Los agricultores de Malí están cosechando granadillas, chirimoyas y otras frutas que nunca habían visto antes. Los miembros de la comunidad en Ecuador cuidan más de 3.500 árboles nativos que han plantado para proteger sus fuentes de agua. Las mujeres en Malí manejan las existencias comunales de algodón, haciendo que sus negocios de telas sean exitosos.

Al tiempo que alojan voluntarios, las comunidades tanto de Ecuador como de Malí han encontrado que el interés de sus huéspedes en su cultura renueva su propio entusiasmo para mantenerla y fortalecerla. Voluntarios de los Estados Unidos han regresado a sus hogares después de sus viajes a estas comunidades, inspirados a regresar para visitas anuales a ver a sus nuevos amigos, establecer lazos de amistad con refugiados en sus ciudades, a dedicar más tiempo al trabajo voluntario y a llegar a todos atravesando las barreras sociales. Como Fabian Pinsag, de Muenala (Ecuador) explicó, a través de estas experiencias “nos entendemos, comunicamos y…ese es un gran logro para los seres humanos, saber que aunque somos de diferentes países, somos uno.”  

Muchas gracias por hacer este trabajo posible. Es debido a cada una de sus contribuciones que Tandana puede reunir a la gente como amigos y dejar que surjan tantas cosas buenas del encuentro.

Los invito a continuar el viaje con nosotros mientras entramos en nuestra segunda década.

un banco de granos en Malí

Nuestros amigos en Malí y en Ecuador tienen muchos más sueños emocionantes para sus comunidades. Ustedes pueden ayudarnos a seguir adelante como compañeros responsables en las relaciones que hemos construido. Y pueden ayudarnos a mostrar respeto a personas que – con demasiada frecuencia – han sido ignoradas en la planificación de soluciones a sus supuestas problemáticas.

Los invito, también, a llevar el espíritu de respeto y solidaridad de Tandana con Uds. dondequiera que vayan. Lo necesitamos ahora, más que nunca, en nuestra nación, en nuestro mundo y en las muchas comunidades donde cada uno de nosotros interactúa con los demás. 

Una voluntaria aprende a cardar el algodón

En Mai 2017, La Fondation Tandana a organisé un évènement de collecte de fonds. La fondatrice et directrice de Tandana, Anna Taft, s’est exprimé lors de l’évènement. Voici le texte de son discours.

Par Anna Taft

Il y a 10 ans, un petit groupe de volontaires sont sortis de leur van à Larcacunga en Équateur, avec un carton de médicaments pour voir si les patients viendraient bénéficier des services de soins proposé.

Plusieurs mois plus tôt, à Kansongho au Mali, j’ai reçu une visite des membres de l’association du village. Ils m’ont expliqué qu’ils voulaient restaurer un puits, créer une banque de céréales, et obtenir des outils pour leur travail contre l’érosion.

Pendant ces rencontres, je n’aurais jamais pu imaginer qu’une décennie plus tard l’activité de Tandana serait si importante, dotée de liens forts et menant de nombreux programmes dans des douzaines de communautés en Équateur et au Mali.

Les professionels en santé ecoutent a un patient

Récemment, notre 21e groupe de volontaires de soins de santé arriva à Larcacunga, mais cette fois avec une pharmacie, un laboratoire, une station de contrôle de la vue, et une équipe dentaire en plus des prestataires de soins. Les patients ont rapidement rempli la zone d’attente extérieure.

Pendant ce temps, au Mali, six puits ont été restaurés et un nouveau creusé, deux banques de céréales fournissent du millet à un prix abordable tout au long de l’année, et nous sommes en train de travailler sur un projet qui fournira des outils à une association de 15 villages qui souhaitent réaliser des travaux contre l’érosion des sols.

Cette croissance a émergé de l’orientation unique de Tandana, qui encourage fortement les relations avec les autres.

Beaucoup d’organisations ont un point de vue systémique du monde, identifiant les « problèmes » en les décrivant avec des termes comme taux de mortalité, apport calorique, et produit intérieur brut. Prendre ce point de vue distant nous donne l’illusion d’être capable de comprendre et de contrôler le monde dans lequel nous vivons, l’illusion d’être suffisamment loin de nos congénères que nous n’avons pas à répondre aux simples besoins moraux d’une rencontre en face à face. Mais cette illusion fait perdre de vue notre humanité commune.

Tandana est construit sur une optique différente, une orientation à la première personne en dialogue avec les autres. Et cette position offre à nos amis et à nous-même un service humain, la chance d’agir de façon significative et de participer à des rencontres en direct entre différentes personnes. Cela nous permet de repérer les opportunités de collaboration pour réaliser des rêves, plutôt que des problèmes qui nécessitent une intervention technique.

Cette orientation mène vers un esprit de partage, basé sur des valeurs humaines simples telles que le respect et la responsabilité. Une attitude respectueuse nous demande d’honorer la capacité des membres de la communauté pour définir leurs propres priorités et démarrer leurs propres projets. Cela permet de renforcer la confiance parmi les membres de la communauté, afin qu’ils investissent dans une collaboration avec nous. Les patients en Équateur avancent grâce au respect des praticiens de santé qui prennent le temps de vraiment les écouter. Les aînés au Mali sont surpris que Tandana réponds vraiment aux priorités fixées par le village.

Dans une banque de ceréales

Un engagement de responsabilité nous mène à aller au bout de nos promesses, offrant une amitié continue, et attendant la même chose de nos partenaires locaux. Cette valeur apporte des projets complets, réussis et durables, au lieu de projets qui s’arrêtent après une année ou sont laissés à moitié terminés pour des décennies. Les responsables des communautés expérimentent leur propre efficacité à atteindre leurs objectifs, Tandana complétant ce qu’ils ont déjà. Notre responsabilité envers nos patients nous a mené à développer un programme de suivi au travers duquel nous les aidons à accéder aux ressources dont ils ont besoin auprès du système de santé publique. Dans certains cas, les villageois au Mali ont été deçus si souvent par des ONG que lors de leur premier projet avec Tandana, ils ne commencent pas à travailler jusqu’à ce qu’ils voient arriver la contribution de Tandana. Après le premier projet, ils savent qu’ils peuvent compter sur notre parole.

Ces valeurs fondamentales nous ont menés à des améliorations concrètes dans la vie des gens, ainsi qu’a des amitiés, apprentissages, et une compréhension mutuelle renforcée.

Une pomme canelle dans un verger communautaire au Mali

Les étudiants des régions rurales en Équateur ont été diplômés d’universités et travaillent dans leur métier, tels que comptables et juristes. Les paysans au Mali récoltent des grenadines, des pommes canelles, et d’autres fruits qu’ils n’avaient jamais vus avant. Les membres de la communauté en Équateur prennent soin de plus de 3500 arbres endémiques qu’ils ont planté pour protéger leurs sources en eau. Les femmes au Mali gèrent les stocks communaux de coton, faisant de leur entreprises de tissus un succès.

Lorsqu’ils hébergeaient les volontaires, les communautés en Équateur et au Mali ont découvert que l’intérêt de leurs invités dans leur culture renouvelaient leur propre enthousiasme pour la maintenir et la renforcer. Les volontaires venant des États-Unis sont retournés chez eux après leur voyage auprès de ces communautés avec la motivation pour revenir rendre visite chaque année à leurs nouveaux amis, pour se rapprocher des réfugiés dans leur propre ville, pour dévouer davantage de temps au volontariat et pour briser les barrières sociales. Comme Fabian Pinsag de Muenala en Équateur a expliqué, a travers de ces expériences, « nous comprenons les autres, nous communiquons, et…c’est un grand pas pour l’être humain, de savoir que malgré nos pays différents, nous ne formons qu’un ».

Je vous remercie vivement pour avoir rendu ce travail possible. C’est grâce à chacune de vos contributions que Tandana peut créer ces amitiés entre les personnes et permettre tant de belles choses émerger de ces rencontres.

Je vous invite à continuer le voyage avec nous alors que nous entrons dans notre deuxième décennie. Nos amis au Mali et en Équateur ont de nombreux autres rêves passionnants pour leurs communautés. Vous pouvez nous aider à poursuivre comme partenaires responsables a travers des relations que nous avons créés. Et vous pouvez nous aider à montrer du respect aux personnes qui ont été trop souvent ignorées dans la recherche de solutions à leurs problèmes présumés.

Je vous invite également à porter avec vous l’esprit de responsabilité et de respect de Tandana partout où vous allez. Nous en avons besoin maintenant, plus que jamais, dans notre pays, dans notre monde et dans les nombreuses communautés où chacun d’entre nous interagit avec les autres.

Des éleves et un volontaire plantent des arbres fruitiers ensemble

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s