Experience in Ecuador Solidifies a Participant’s Desire to Volunteer

Don (right) with another volunteer in Ecuador

By Don Gustafson

My story actually begins in the spring of 2016 when my wife Mindy returned from her first trip to Ecuador as a volunteer for Tandana’s Health Care Volunteer Vacation. It was all she could talk about for weeks (months) to come. She was so excited about her experience that she immediately committed to continue her support of The Tandana Foundation with donations of supplies and future volunteer trips.

Now move ahead to the winter of 2016.  Mindy was planning for another health care trip in 2017, and learned that her daughter and niece would not join her as they did in 2016.   So, she turned to me and said “You’re going with me to Ecuador.” I thought about it for only a moment, and simply stated “sure.” How could I refuse since her previous trip brought her such joy and personal satisfaction? I knew I was going to be out of my comfort zone because I really had never done anything like this trip, but I was quite confident that I could be helpful to Tandana in some small way.  More importantly, I believed that I could help the people of the five communities that we were going to visit.

I expected that my role on the trip would be as a handyman of some kind – swinging a hammer or paint brush around — but that is not where my “skills” were needed. Instead, I was selected to be the “Provider’s Assistant” (a candy striper for those old enough to remember that term). I must say that I experienced a wide array of emotions as I pondered how this was going to go on the first day. But once we arrived in Larcacunga and I saw the children playing as we were unloading the bus, my mind was set at ease and I knew that this was going to be fun and not work! The anticipatory anxiety was gone, but then real “controlled chaos” began as the clinic day got underway.  Despite the language barrier (which was dispatched by the hordes of Spanish speaking staffers), the day was long but fulfilling.

I walked into the dental clinic to witness my wife be completely in love with each moment she shared with each child. I knew then that we were going to gain more from our experience than all of the people we were helping in the five communities combined. (And we did!)

I am grateful that I could participate with such wonderful, caring people. I hope that in some small way I have made their experience a better one by being enthusiastic, engaged, and humorous. Hope, Anna, Aaron, Herman, Emily, Shannon, Camille, Margarita, Vicente, Virginia, Vero, and others – you are rock stars! The depth and breadth of services you currently bring to Ecuador is overwhelming to me, and clearly you intend to expand your efforts even further in the years to come.

As I write this blog, my retirement is a mere few weeks away. I have always intended to do volunteer work once I retire, and this experience has only solidified that desire. My experience with Tandana’s HCVV21 was educational, fun, and, rewarding, and was just the beginning of my “next phase”.  I look forward to other opportunities to “give back”!

Don (izquierda) con un miembro del personal de Tandana

Por Don Gustafson

Mi historia realmente comienza en la primavera de 2016 cuando mi esposa Mindy regresó de su primer viaje a Ecuador como voluntaria para HCVV19 de Tandana. Solo hablaba de este asunto durante semanas y meses. Ella estaba tan entusiasmada con su experiencia que ella inmediatamente se comprometió a continuar su apoyo a la Fundación Tandana con donaciones de suministros y futuros viajes voluntarios.

En el invierno de 2016, Mindy estaba planeando voluntariado para HCVV21 en 2017, y se enteró de que su hija y sobrina no se unirían a ella como lo hicieron en 2016. Así que, se volvió hacia mí y me dijo: “Te vienes a Ecuador conmigo”. Pensé en ello por un momento, y simplemente dije “claro que sí”. Cómo podía negarme ya que su viaje anterior le había traído tanta alegría y satisfacción personal. Yo sabía que iba a estar fuera de mi zona de confort porque realmente nunca había hecho nada como este viaje, pero estaba bastante seguro de que podría ser útil a Tandana de alguna manera. Más importante aún, creía que podía ayudar a las personas de las cinco comunidades que íbamos a visitar.

Yo esperaba que mi papel en el viaje sería como unas manitas de algún tipo – con un martillo o brocha de pintar – pero eso no es donde mis “habilidades” eran necesarias. En cambio, fui seleccionado para ser el “Asistente del Médico ” (un voluntario del hospital “candy striper” para aquellos de edad suficiente para recordar ese término). Debo decir que experimenté una amplia gama de emociones de cómo iba a ir el primer día. Pero una vez que llegamos a Larcacunga y vi a los niños jugando cuando estábamos descargando el autobús, mi mente se relajó y sabía que iba a ser divertido y no trabajo! La ansiedad había desaparecido, pero entonces el verdadero “caos controlado” comenzó cuando el día de la clínica se puso en marcha. A pesar de la barrera del idioma (de tanto personal de habla hispana), el día fue largo pero satisfactorio.

Entré en la clínica dental para presenciar a mi esposa estar completamente enamorada de cada momento que compartía con cada niño. Yo sabía entonces que íbamos a ganar mucho de nuestra experiencia que todas las personas que estábamos ayudando en las cinco comunidades juntas. (Y lo conseguimos!)

Estoy agradecido de poder participar con gente tan maravillosa y cariñosa. Espero que de alguna forma haya hecho su experiencia mejor por ser entusiasta, comprometido y simpático. Hope, Anna, Aaron, Herman, Emily, Shannon, Camille, Margarita, Vicente, Virginia, Vero, y otros – ¡sois estrellas del rock! La profundidad y la amplitud de los servicios que actualmente aportan a Ecuador me abruman, y claramente tienen la intención de expandir sus esfuerzos aún más en los próximos años.

Mientras escribo este blog, mi jubilación está muy cerca en un par de semanas. Siempre he tenido la intención de hacer trabajo voluntario una vez que me jubile, y esta experiencia sólo ha justificado ese deseo. Mi experiencia con el HCVV21 de Tandana fue educativa, divertida y gratificante, y fue sólo el comienzo de mi “próxima fase”. Espero otras oportunidades para “dar cosas buenas”!

 

Don (à gauche) avec un autre volontaire

Par Don Gustafson

Mon histoire commence en fait au printemps 2016 quand ma femme Mindy est revenue de son premier voyage en Equateur. Elle s’y était rendue en tant que bénévole dans le cadre du projet HCVV19 de Tandana. Elle n’arrivait pas à parler d’autre chose pendant des semaines (des mois). Cette expérience l’a tellement enthousiasmée qu’elle s’est engagée immédiatement à continuer son soutien à la Fondation Tandana avec des dons de vivres et de prochains voyages en tant que bénévole.

Maintenant, faisons défiler jusqu’à l’hiver 2016. Mindy planifiait pour son HCVV21 de 2017, et a appris que sa fille et sa nièce ne pourraient pas l’accompagner comme elles l’avaient fait en 2016. Alors elle s’est tournée vers moi et elle a dit : “Tu vas venir avec moi en Equateur.” Je n’y ai réfléchi qu’un court moment, avant de simplement répondre : “Bien sûr.” Comment pouvais-je lui dire non alors que le voyage précédent lui avait apporté tant de joie et d’épanouissement personnel ? Je savais que j’allais sortir de ma zone de confort car je n’avais jamais fait quoique ce soit de ressemblant à ce voyage, mais j’étais confiant que mes modestes compétences pourraient être utiles à Tandana. Surtout, j’étais persuadé que je pouvais aider les cinq communautés auxquelles nous rendions visite.

Je pensais que mon rôle là-bas serait d’être une sorte d’homme à tout faire – faire jouer du marteau ou peindre là où c’était nécessaire – mais ce n’était pas dans ce domaine que mes “compétences” étaient requises. On a plutôt choisi de m’instituer “Assistant en soins” (une infirmière bénévole ou ‘candy striper’ pour ceux qui sont assez âgés pour se souvenir de cette appellation). Je dois dire que j’ai ressenti tout un éventail d’émotions tandis que j’essayais d’imaginer comment serait ma première journée. Mais une fois arrivé à Larcacunga, quand j’ai vu les enfants jouer tandis que nous descendions du bus, je me suis détendu et j’ai su que j’allais m’amuser et non pas travailler! L’angoisse de l’anticipation était partie, mais le vrai “chaos organisé” a débuté quand la clinique de jour s’est mise à fonctionner. Malgré le barrage des langues (rompu par les hordes d’employés hispanophones), la journée a été longue mais gratifiante.

Je suis allé dans la clinique dentaire pour voir ma femme aimant intensément chaque moment passé avec chacun des enfants. J’ai su que nous allions obtenir davantage de notre expérience que toutes les personnes que nous aidions dans l’ensemble des cinq communautés. (Et c’est ce qui s’est passé !).

Je suis reconnaissant d’avoir pu travailler avec des gens si formidables et bienveillants. J’espère que j’ai pu rendre leur expérience un tant soit peu meilleure en étant enthousiaste, actif et drôle. Hope, Anna, Aaron, Herman, Emily, Shannon, Camille, Margarita, Vicente, Virginia, Vero, et les autres – vous êtes des stars! L’étendue et la richesse des services que vous apportez à l’Equateur me dépassent, et il semblerait bien que vous comptez accroître vos efforts dans les années à venir.

A l’heure où j’écris ce blog, ma retraite arrive dans quelques semaines seulement. J’ai toujours voulu faire du bénévolat une fois retraité, et cette expérience a seulement renforcé ce souhait. Mon expérience avec le projet HCVV21 de Tandana a été instructive, amusante et enrichissante, et constitue seulement le début de ma “prochaine étape”. J’espère avoir d’autres occasions de “vous rendre la pareille”!

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