Warmth, Energy, and Good Will Stand Out

Christine with a new friend in Ecuador

by Christine Dennison.

As I reflect on my recent experience on a Health Care Volunteer vacation in Ecuador with The Tandana Foundation, my thoughts are settling around three themes.

Firstly I was overcome by the warmth and kindness we experienced in the communities – realizing that we must be as strange to them as extraterrestrials  (our size, dress, language and behavior).

a delicious lunch

Each community greeted us with warm handshakes, smiles, and home cooked lunches.  The kids were adorable, running up to meet the bus when we arrived and making us laugh all day.  Despite having so little material possessions (according to our standards anyway) they were happy, playful, and well-adjusted.  The adults were open to our western medicine all the while continuing to consult with, and trust in, their local shamans.

Secondly, I was amazed by the energy and enthusiasm of the Tandana team.  They somehow managed to get 20 volunteers, translators and all needed supplies, to a new community each day without a hitch.  Given the logistics, and the remoteness of the communities, there was a multitude of things that could have gone wrong, but absolutely nothing did.  All team members were always cheerful, answered all of our million questions  and offered tons of useful information on the local people and the geographic area surrounding Otavalo.  It was obviously much more than a job to each of them, they added so much value to the experience.

Christine (in turquoise) measuring a child

Finally, I was so impressed by the volunteers!  Despite our range in ages (from 16 to 80), the fact that most had not previously met, and our wide variety of backgrounds, from day one, each demonstrated a strong commitment, a “can do” positive attitude, and did what it took to get the job done.  So much good will! My faith in humanity is restored.

I will always remember, and have been forever changed by, the experience and would highly recommend it.

 

Por Christine Dennison.

Mientras reflexiono sobre mi reciente experiencia durante las vacaciones de servicio voluntario de asistencia sanitaria en Ecuador con la Fundación Tandana, mis pensamientos se agrupan en torno a tres temas.

Primero, me sentí inundada por la calidez y bondad que experimentamos en las comunidades. Nos dimos cuenta de que debíamos ser tan extraños como extraterrestres para ellos (considerando nuestros tamaños, vestimentas, lenguaje y comportamiento). Cada comunidad nos saludó con cálidos apretones de manos, sonrisas y comidas caseras.

Niños de la comunidad

Los niños eran adorables, corrieron al encuentro del autobús cuando llegamos y nos hicieron reír durante todo el día. A pesar de tener tan pocas posesiones materiales (según nuestros criterios), se veían felices, juguetones y bien adaptados. Los adultos se mostraron abiertos a nuestra medicina occidental, al tiempo que continuaban consultando y confiando en sus chamanes locales.

En segundo lugar, me sorprendió la energía y el entusiasmo del equipo de Tandana. De alguna manera y sin dificultades, lograron reclutar veinte voluntarios, traductores y todos los suministros necesarios para una comunidad nueva cada día. Dada la logística y la lejanía de las comunidades, había una infinidad de cosas que podían salir mal, pero absolutamente ninguna ocurrió. Todos los miembros del equipo estaban siempre contentos, respondían a los millones de preguntas que teníamos los voluntarios y ofrecían toneladas de información útil sobre los habitantes locales y el área geográfica que rodea Otavalo. Era, obviamente, mucho más que un trabajo para cada uno de ellos, y su disposición  agregó mucho más valor a la experiencia.  

Christine (en turquesa) trabajando con una enfermera del MSP

Por último, ¡quedé tan impresionada por los voluntarios! A pesar del amplio espectro en nuestras edades (de 16 a 80), del hecho de que la mayoría no se conocía de antes y de nuestra amplia diversidad de procedencias, desde el primer día cada uno demostró un fuerte compromiso, una positiva actitud de “se puede hacer”, e hizo lo imposible para lograr que las cosas se hicieran. ¡Cuánta buena voluntad! Recuperé mi fe en la humanidad.

Siempre recordaré esta experiencia que me ha cambiado para siempre. La recomendaría sin dudar.

 

Par Christine Dennison.

Lorsque je repense à ma récente expérience passée en Equateur grâce à la Fondation Tandana en tant que travailleuse bénévole de santé, trois point ressortent.

 

Membres de la communauté

Premièrement, la convivialité et la gentillesse que les communautés ont montrées à notre égart m’ont beaucoup touchée. Nous devions être aussi étranges qu’ extraterrestres (notre corpulence, nos tenues vestimentaires, notre langue et notre comportement). Chaque communauté nous ont accuellis en nous serrant chaleureusement les mains, avec de grands sourires et un repas preparé. Les enfants étaient adorables, ils ont couru jusqu’à nous lorsque le bus est arrivé et nous ont fait rire toute la journée. Malgré le fait que nous n’étions pas beaucoup chargés (d’aprés nos standards) ils étaient heureux, joueurs et éduqués. Les adultes étaient ouverts à notre médecine occidentale tout en continuant à consulter et croire à leurs shamans.

Deuxièmement, j’ai été touchée par l’enthousiasme et l’énergie de l’équipe de la Fondation Tandana. Tous les jours, pour chaque communauté, elle a réussi à rassembler 20 bénévoles, traducteurs et toutes les ressources et le matériel nécessaires sans le moindre problème. Compte tenu de la logistique et de l’éloignement des communautés, beaucoup de choses auraient pu mal tourner. Les membres de l’équipe étaient toujours joyeux et prêts à répondre à nos milliers de questions et nous ont très bien informés sur la population locale et la situation géographique entourant Otavalo. Il était évident que pour eux c’était plus qu’un travail et ils ont rendu cette expérience tellement exceptionnelle.

Christine (en turquoise) examine un enfant

Enfin, j’ai été très impressionnée par les bénévoles! Malgré les écarts d’âge (de 16 a 80 ans), les différences de cultures et d’origines et le fait qu’aucun d’entre eux ne se connaissaient, ils ont tous demontré un engagement profond, et ce dés le premier jour. Ils ont également fait preuve d’une grande détermination et ont tout fait pour que le travail soit mené à bien. Tellement de bonne volonté! J’ai à nouveau foi en l’humanité.
Je me souviendrai à jamais de cette expérience qui m’a transformée et je la recommande fortement.

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