A George Washington University Volunteer Shares a Philosophical View of His Time in Ecuador

Lucas (in white giving peace sign) with children from Guachinguero and other volunteers

By Lucas Crampton

Look at me.  Take a look at yourself.  Okay, now look around.  You are in one of the most scenic places on Earth, surrounded by the warmest people you have met.  Is this service or is it vacation?  Is this doing good?  Maybe, you think, this is not what you set out for.  Did you descend from the sky with all the grandeur and none of the benevolence of an angel?  Did your touchdown fall into the centuries-old pattern of clash and exploitation?  How much of this is necessary and how much is contrived?

In the aviation age, people are going to move.  Cultural exchanges are not some futuristic anachronism; in fact, they come together with ease.  They are characteristic of all past centuries; they simply implicate more far-flung cultures in the twenty-first century.  Vast and rapid syncretism marks the contemporary history that we (who are alive now) are writing.  Our hands mold that unfolding process.  It might be too dry, it might turn out too wet, but in every future, we are mixing cement.  You can stand aside or pick up a shovel and mix it.

Look at Maité.  Is she concerned with neo-imperialist overtones implicit in international volunteer arrangements?  No.  She is playing with trucks.  Should she concern herself with neo-imperialism?  Okay maybe.  But that does not mean that you need to concern yourself with Maité being concerned with neo-imperialism.  Because here is what the voluntarism critique of service too often overlooks:  Maite is perfectly capable of taking care of herself.  She is smart.  In time, she will learn all about neo-imperialism.  And if the communities around Otavalo found the presence of these annual guests detrimental, I have no doubt that they would put a stop to it.

While you were spaced out trying to reconcile these things, Maite and company were zooming off dirt ramps, having precious fun.  And you (almost) missed it!

Any good you are doing, if you are doing it is probably miniscule in magnitude.  Likewise if you believe these trips do ill.  Maybe instead of measuring your time in Ecuador upon an abstract utilitarian rationalist ethical scale, you can relax for a moment, connect with another human, and say yes to what is happening around you.  Maybe it just is.  This is here and this is an invaluable treasure.

The school in Guachinguero where Lucas volunteered

Por Lucas Crampton

Mírame.  Mírate.  Bien, ahora mira a tu alrededor.  Estás en uno de los lugares más espectaculares de la Tierra, rodeado por la gente más agradable que jamás hayas conocido.  ¿Esto es trabajo o vacaciones?  ¿Esto hace bien?  Quizás, pienses, que no es para lo que partiste.  ¿Descendiste del cielo con todo el esplendor y sin la benevolencia de un ángel?  ¿Tu aterrizaje incurrió en el comportamiento secular de enfrentamiento y explotación?  ¿Cuánto de esto es necesario y cuánto es planeado?

En la era de la aviación, la gente se desplazará.  Los intercambios culturales no son el mismo anacronismo futurista, de hecho, vienen juntos con facilidad.  Son características de siglos pasados, simplemente, implican más culturas remotas en el siglo XXI.  El sincretismo grande y rápido marca la historia contemporánea que (los que estamos vivos ahora) estamos escribiendo.  Nuestras manos moldean ese proceso de revelación.  Puede que sea muy seco, puede que resulte demasiado húmedo, pero en cada futuro, somos un cemento mezclado.  Puedes echarte a un lado o coger la pala y mezclarlo.

Mira a Maité.  ¿Está preocupada por matices neoimperialistas implícitos en acuerdos voluntarios internacionales?  No. Juega con las camionetas.  ¿Debería estar preocupada por el neoimperialismo?  Vale, quizás.  Pero eso no significa que tú necesites preocuparte por la preocupación de Maité por el neoimperialismo.  Ya que aquí, es cuando la crítica voluntaria del trabajo, se ignora muy a menudo:  Maité es perfectamente capaz de cuidar de ella misma.  Es inteligente.  Ella aprenderá, a tiempo, todo sobre el neoimperialismo.  Y si las comunidades alrededor Otavalo encontrasen nociva la presencia de estos invitados anuales, no tengo duda que ellos pondrían freno a esto.

Mientras estuviste desconectado, intentando reconciliar estas cosas, Maité y compañía fueron a toda velocidad por rampas de tierra, pasándoselo increíblemente bien.  ¡Y tú (casi) te lo perdiste!

Cualquier bien que estés haciendo, si lo estás haciendo, es probablemente minúsculo en magnitud.  Así mismo, si crees que estos viajes hacen daño, quizá, en lugar de evaluar tu tiempo en Ecuador en una escala ética, racionalista, utilitaria y abstracta; podrías relajarte un momento, vincularte con otro ser humano, y decir sí, a lo que está ocurriendo a tu alrededor.  Quizá solamente es esto.  Esto es aquí y es un tesoro incalculable.

Niños de la comunidad

Par  Lucas Crampton

Regardez-moi. Regardez-vous. D’accord, maintenant regardez autour de vous. Vous vous trouvez dans un des plus beaux paysages au monde et vous êtes entouré(e) des personnes les plus chaleureuses que vous ayez jamais rencontrées. Est-ce que c’est un travail ou des vacances ? Cela vous fait du bien ? Peut-être vous dites-vous que ce n’est pas ce que vous aviez en tête. Etes-vous descendu(e) du ciel avec toute la magnificence d’un ange mais sans sa bonté ?  Est-ce que votre atterrissage s’intègre dans le motif centenaire du conflit et de l’exploitation ? De tout ceci, qu’est-ce qui est vraiment nécessaire ? Qu’est-ce qui est artificiel ?

Dans l’ère de l’aviation, les gens vont se déplacer. Les échanges culturels ne sont pas une sorte d’anachronisme futuriste ; en fait, cela se fait naturellement. Les siècles passés les ont connus. Le seul apport du vingt-et-unième siècle concerne la plus grande distance qui sépare les cultures mélangées.  Un syncrétisme large et rapide est la marque de l’histoire contemporaine telle que nous (qui sommes vivants aujourd’hui) l’écrivons. Nos mains façonnent ce processus. Cela peut sembler trop sec, cela peut devenir trop mouillé, mais chaque futur est fait du ciment que nous y mettons. Vous pouvez vous tenir à l’écart. Ou alors prendre une pelle et mélanger.

Regardez Maité.  Se sent-elle concernée par les connotations néo-impérialistes implicites dans les accords internationaux de volontaires ? Non. Elle joue avec les camions. Devrait-elle se sentir concernée par le néo-impérialisme?  Oui, peut-être. Mais cela ne veut pas dire que cela devrait vous concerner que Maité se sente concernée par le néo-impérialisme. Parce que voyez-vous c’est souvent ce que la critique des services de volontariat néglige de prendre en compte: Maité  est parfaitement capable de prendre soin d’elle-même. Elle est intelligente. En temps utile, elle apprendra tout ce qu’il faut apprendre au sujet du néo-impérialisme. Et si les communautés autour d’Otavalo pensent que la présence de ces invités annuels lui porte préjudice, je ne doute pas qu’ils y mettront un terme.

Alors que vous rêvassiez afin d’essayer de réconcilier tout ceci, Maité et compagnie font des glissades dans la boue et s’amusent énormément. Et vous, vous avez (presque) manqué cela !

Tout bien que vous faites, quand vous le faites, est sûrement  infime. De même pour le mal, si vous pensez que ces voyages sont nuisibles. Mais peut-être qu’au lieu de mesurer votre temps en Equateur sur une abstraite échelle éthique utilitariste et rationaliste, vous devriez vous détendre un peu, vous ouvrir aux autres et dire oui à ce qui se passe autour de vous. Peut-être que tout cela est, tout simplement. Cela se passe ici et ça, c’est un trésor inestimable.

Lucas (en bleu) avec d’autres bénévoles

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