People Were the Best Part of an Intern’s Experience in Ecuador

Timothy( far right in black) with Tandana friends and staff members in Ecuador

Timothy (far right) with members of his host family and Tandana staff in Ecuador

By Timothy Grant

My internship in Ecuador began with an adventure before I even arrived there. My first plane to Bogota from New York arrived at the airport late. I thought that this would mean a shorter layover — yeah! — but as I got off the plane in Colombia, I discovered that my second flight had been canceled and I needed to find out where to go and what to do by myself. Luckily, while going through customs, I met a family from Quito that was returning home and therefore, heading the same way I was. They were kind enough to let me follow them around for the next few hours as we asked where to go and who to speak to. Somewhere along the way, I decided to text my friend Richard, who I planned to meet in Quito, that I would be late. As I looked up from my screen, they were gone. Again, I was left alone to find out where to go and what to do as a foreigner who didn’t speak the language well. After walking around and going back and forth, I decided to suck up my pride and ask for help. Luckily, I knew enough Spanish to do that. The airline’s check-in assistance crew was much more helpful than the rest of the airline had been, and they practically escorted me to where I needed to be. My first “win” in South America. I had made it through my first challenge, but I still did not know what would await me in Otavalo.

After my arrival, I met another surprise that I thought would be hard. The week following my arrival in Otavalo involved the death of my host mother’s father. This was clearly a dark time for the family as they were very close to him. You’d expect that the atmosphere of the house, for at least the next week, would be full of sorrow and sullen faces. However, that week I realized my luck in being matched with the Moreta Manrrique family. They were very conscious of the effect their attitudes would have on my first experience in South America and worked hard to make sure that the jokes and smiles continued despite their heartache. I accompanied them to the seven days of remembrance and prayer culminating in a final day for the burial. From that week on, my host family continued to facilitate me having grand and unique experiences in Ecuador. I saw many of the local landmarks including the Lechero, Parque Aquatico, and Laguna Mojanda with them. They are truly great people to know.

I think that’s the largest difference I’ve seen between life here and life in the States, the people. I have made friends in many parts of Ecuador, all of whom made my experiences outside of teaching classes the best any tourist could ask for. (As I write this, my friend Andre is inviting me to go to Quito with him to see the city for the last time and maybe even watch the new Star Wars movie.) I spent many of my weeks talking to and getting to know people. From the relatives of my host family to the strangers in the bus on the way to work, socialization and talking to people has been the greatest asset in shaping my experience in Ecuador. While it still annoys me that things like punctuality and planning events far ahead of time aren’t high on the list of values here, I can’t help but acknowledge how willing people are to have genuine interaction that doesn’t end in some type of gain; monetary or otherwise. It seems that when luxuries such as expensive phones and super speed internet are out of the picture, it’s easier to enjoy each other’s company.

Timothy (left in red) working in Ecuador during our health care volunteer vacation

Timothy (far left) working in Ecuador during our health care volunteer vacation

Por Timothy Grant

Mi periodo de prácticas en Ecuador empezó con una aventuras incluso antes de que llegase. Mi primer avión a Bogotá desde Nueva York llegó al aeropuerto tarde. Pensé que esto implicaría una escala más corta—¡genial!—pero nada más bajar del avión en Colombia, descubrí que mi segundo vuelo había sido cancelado y que necesitaba encontrar adonde ir y que hacer por mi misma. Afortunadamente, mientras pasaba por la aduana, conocí a una familia de Quito que estaba volviendo a casa y, por tanto, dirigiéndose en la misma dirección que yo. Fueron tan amables que me permitieron seguirles durante las siguientes horas mientras preguntábamos donde ir y con quien hablar. En algún punto del camino, decidí decirle a mi amigo Richard, a quien tenía planeado ver en Quito, que llegaría tarde. Cuando paré de mirar la pantalla, habían desaparecido. Otra vez, me encontraba solo para averiguar donde ir y que hacer como un extranjero que no hablaba el idioma muy bien. Con suerte, sabía suficiente español para hacerlo. La equipo de asistencia de la aerolínea en el check-in fue mucho más servicial de lo que había sido el resto de la aerolínea, y prácticamente me escoltaron a donde tenía que ir. Mi primeria “victoria” en América del Sur. Había superado mi primer desafío, pero todavía no sabía lo que me esperaba en Otalvo.

Después de mi llegada, me encontré con otra sorpresa que pensé que iba a ser dura. La semana siguiente a mi llegada involucraba la muerte del padre de mi madre de acogida. Era claramente una época sombría para la familia, ya que eran muy cercanos. Esperarías que la atmósfera de la casa, al menos durante la semana siguiente, estuviese llena de pena y caras tristes. Sin embargo, esa semana me di cuenta de la suerte que había tenido al ser emparejada con la familia Moreta Manrrique. Eran muy conscientes del efecto que sus actitudes tendrían en mi primera experiencia en América del Sur y se esforzaron para asegurarse de que las bromas y las sonrisas continuasen a pesar de su angustia. Les acompañé a los siete días de rememoración y rezo culminando en el día final el entierro. Desde esa semana, mi familia de acogida continuó facilitándome el tener una magnifica y única experiencia en Ecuador. Vi muchos de los puntos emblemáticos locales incluyendo el Lechero, el Parque Acuático y la Laguna Mojanda. Son gente excelente de conocer.

Creo que esa es la diferencia más grande que he visto entre la vida aquí y la vida en Estados Unidos, la gente. He hecho amigos en muchas partes de Ecuador, todos ellos habiendo logrado que mis experiencias fuera de las clases como profesor fuesen lo mejor que cualquier turista pudiese pedir. (Mientras escribo esto, mi amigo Andre me está invitando a ir a Quito con él para ver la ciudad por última vez y tal vez ver la nueva película de Star Wars.) Pasé muchas de mis semanas hablando y conociendo a gente. Desde los familiares de mi familia de acogida hasta los desconocidos del bus de ida al trabajo, el socializar y hablar con gente han sido los mejore valores que dieron forma a mi experiencia en Ecuador. Pese a que me molesta que cosas como la puntualidad y el planificar eventos con bastante tiempo no sean muy valoradas aquí, no puedo no reconocer lo dispuestas que están las personas a tener interacciones genuinas que no terminen en algún tipo de ganancia;  monetaria o de otro tipo. Parece que cuando artículos de lujo como teléfonos caros o el internet súper veloz no son comunes, es más fácil disfrutar de la compañía de los demás.

Timoteo (a la izquierda) con miembros del equipo de Tandana en Ecuador

Par Timothy Grant

Mon stage en Equateur a commencé par une aventure avant même d’arriver. Mon premier avion, de New York à Bogota, arriva en retard à l’aéroport. J’ai pensé que cela signifierait un court transit — Oui! –mais en descendant de l’avion en Colombie, j’ai découvert que mon deuxième vol était annulé et que je devais me débrouiller pour savoir où aller et que faire. Heureusement, en passant les douanes, j’ai rencontré une famille de Quito qui rentrait chez elle et, donc, se dirigeait vers la même destination que moi. Ils ont eu la gentillesse de me laisser les suivre pendant quelques heures, alors que nous demandions où aller et à qui parler. À un moment donné, j’ai décidé d’envoyer un texto à mon ami Richard, que j’avais prévu de rencontrer à Quito, pour lui faire savoir que je serais en retard. Quand j’ai levé les yeux de mon écran, ils avaient disparu. À nouveau, je me suis retrouvé seul, sans savoir où aller et ni que faire, en tant qu’étranger qui ne parle pas bien la langue. Après avoir déambulé et tourné en rond, j’ai décidé de renoncer à mon orgueil et de demander de l’aide. Heureusement, le peu d’espagnol que je savais m’a suffit. Le personnel d’aide à l’enregistrement de la compagnie aérienne a été beaucoup plus serviable que le reste de la compagnie ne l’avait été, et ils m’ont pratiquement escorté là où je devais me rendre. Ma première «réussite» en Amérique du Sud. J’avais passé avec succès ma première épreuve, mais je ne savais toujours pas ce qui m’attendrait à Otavalo.

À mon arrivée, un nouvelle surprise, que je considérais serait dure, m’attendait. Une semaine après mon arrivée à Otavalo, survint le décès du père de la mère de mon hôte. C’était vraiment une période sombre pour la famille, car ils étaient très proches de lui. On aurait pu s’attendre à ce que l’atmosphère de la maison fut, pendant au moins une semaine, pleine de tristesse et de visages renfrognés. Cependant, cette semaine là, je me rendis compte de la chance que j’avais d’avoir été mis en contact avec la famille Moreta Manrrique. Ils étaient très conscients de l’effet que leur attitude aurait sur ma première expérience en Amérique du Sud et se sont efforcés de faire continuer les blagues et les sourires malgré leur peine. Je les ai accompagnés pendant les sept jours de remémoration et de prière, aboutissant au dernier jour de l’enterrement. À partir de cette semaine, ma famille d’accueil a continué à me rendre possibles des expériences grandioses et uniques en Equateur. J’ai visité avec eux de nombreux sites, y compris Lechero, Parque Acuático et Laguna Mojanda. Ce sont vraiment des gens formidables à connaître.

Je pense que la plus grande différence que j’ai remarquée entre la vie ici et aux États Unis, ce son les gens. J’ai fait des amis, dans plusieurs régions de l’Equateur, qui ont tous fait de mes expériences, en dehors d’enseigner, les plus belles qu’un touriste puisse désirer. (Au moment d’écrire ceci, mon ami André m’invite à venir avec lui à Quito pour visiter la ville une dernière fois et peut-être même de regarder le nouveau film de Star Wars.) J’ai passé plusieurs de mes semaines à parler et apprendre à connaître les gens. Des proches de ma famille d’accueil aux étrangers dans le bus allant au travail, le fait de socialiser et de parler aux gens a été le meilleur atout pour la formation de mon expérience en Equateur. Bien que je trouve encore ennuyeux que des pratiques telles que la ponctualité et la planification d’activités bien à l’avance n’aient pas ici une haute priorité sur la liste des valeurs, je ne peux m’empêcher de reconnaître combien les gens sont disposés à une interaction authentique qui ne résulte pas dans un gain quelconque, monétaire ou autre. Il semble que lorsque les luxes tels que les téléphones coûteux ou l’internet à haut débit sont hors champ, il est plus facile d’apprécier la compagnie des autres.

Timothy travaillant en Equateur

Timothy en travaillant en Equateur

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