An Intern Reflects on Global Citizenship

 

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Hailey with two Tandana scholarship students, who volunteered during a health care volunteer vacation

 

By Hailey Shanovich

When I accepted the position as the Environmental/Gardening Intern with The Tandana Foundation this autumn, I couldn’t possibly have imagined what I was getting myself into. I am currently an undergraduate student at the University of Wisconsin – Madison studying plant biology and simply came across the opportunity on my institution’s database. It appeared to be a good match for me: incorporating aspects of environmental science and horticulture and allowing me to improve and practice my Spanish while traveling to South America for the first time.

Even though Tandana sent me an extensive internship manual and I underwent an orientation upon arriving in Otavalo, I wasn’t prepared for what awaited me in my host community. The amount of warmth my new family greeted me with and the greater amount of good-will and optimism that they held was emotionally overwhelming for me and we continued to become close at a rate I had previously thought impossible. I couldn’t believe how warm and genuine my coworkers were as well and must admit I had never felt so welcomed in a professional position.

During my stay with Tandana I had the opportunity to co-lead three volunteer programs including a biannual health care volunteer vacation, a gardening trip, and a visit from ARCC (Adventures Cross-Country) students. I hadn’t previously considered myself a leader, and hadn’t had much experience in a role like this, but after each program came to a successful end I became more comfortable in the position of group coordinator and gained a lot of self-confidence in that aspect. I loved working with both the communities and the volunteers. It was really cool to see the realizations taking place and relationships being made during these inter-cultural exchanges. I got to see both the volunteers and locals developing a deeper sense of empathy and working with each other towards a common goal even though they didn’t possess much previous knowledge of each other’s’ cultural and historical backgrounds. They both shared a capacity to understand the other person’s state of mind and adapt to it and thus were able to form some very beautiful and real relationships despite all the differences and barriers.

Before this trip, I hadn’t really bought into the whole “travel and meet yourself” philosophy; that traveling wasn’t entirely essential to be able to build our personal and global competences. However, I now realize that I stand corrected. My time with Tandana allowed me to analyze myself as a member of a bigger, global community. If there’s one big “take away” I gained from my experience with this organization it is that we should feel obligations towards one another merely through our shared human culture. It allowed me to be able to see myself as part of the whole global picture and recognize that opportunities for global citizens are far from equal within and between societies and thus inspired me to want to take a bigger part in this cause. So although it wasn’t the experience that I predicted, it was an experience that I needed. I feel that I know myself more as an individual and citizen of the world and have gained new insight, knowledge, and skills that I wouldn’t ever have anywhere else. Thank-you.

Ashta kashkaman, mashikuna (“See you later, friends” in Kichwa).

 

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Hailey with a fellow Tandana intern at San Pablo Lake

 

 

Por HaileyShanovich

Cuando acepté el meritorio de jardinería/ambiente con la Fundación Tandana este otoño, era imposible imaginar lo que me esperaba. Actualmente soy estudiante universitaria de biología en la Universidad de Wisconsin-Madison y vi una oportunidad en la base de datos de mi institución. Me pareció ideal para mí porque podría incorporar aspectos de las ciencias ambientales y horticultura y además de practicar y mejorar mi español en mi primer viaje a Sudamérica.

Aunque Tandana me mandó un manual para la pasantía y recibí una orientación al llegar a Otavalo, no estaba preparada para lo que me esperaba en la comunidad anfitriona. Mi familia anfitriona me saludó con mucha calidez y además la gran cantidad de buena voluntad y optimismo fue abrumadora para mí. Empezamos a ser cercanos más rápido que había pensado que era posible. No podía creer lo amable y sincero que eran mis compañeros del trabajo también. Tengo que confesar que nunca he sentidos tan bienvenida en un puesto profesional. 

Durante mi tiempo con Tandana, tuve la oportunidad de liderar tres programas voluntarios, incluyendo el viaje bianual de voluntarios de salud, viaje de jardinería y una visita de estudiante de ARCC (Adventures Cross-Country o “Aventuras por el país”). Antes de empezar, no me había visto a mí misma como líder y no había tenido experiencia en un puesto así, pero después de que cada programa llegara a su fin con éxito, me sentía más cómoda en el puesto de coordinadora del grupo y obtuve mucha confianza en mí misma en este aspecto. Me encantó trabajar con las comunidades y los voluntarios. Fue increíble ver la comprensión que se logró y las amistades que se hicieron durante estos intercambios de cultura. Pude ver que los voluntarios y nativos adquirieran un sentido más profundo de empatía y trabajo en equipo para lograr una misma meta, aunque ninguno tuviera conocimiento previo de la otra cultura u origen. Ambos compartían la capacidad de entender la mente del otro y adaptarlo y así formaron relaciones maravillosas y verdaderas a pesar de las diferencias y obstáculos.

Antes del viaje, no creía en la filosofía de “viaja y te conoces a ti misma”. No creía que viajar fue esencial para construir nuestras competencias personales y globales. Sin embargo, ahora me doy cuenta de que me equivoqué. Mi tiempo con Tandana me permitió analizar a mí misma como un miembro de una comunidad global más grande. Si hay una lección que obtuve de la experiencia con esta organización es que debemos sentir obligaciones hacia otras personas solo porque compartimos la cultura humana. Esto me permitió ver a mi misma como parte de la visión global y reconocer que las oportunidades para los ciudadanos del mundo no son iguales entre y dentro de las sociedades. Fue eso lo que me inspiró a tener una parte más grande en ello. Aunque no era la experiencia que esperaba, fue la experiencia que necesitaba. Siento que conozco más a mí misma como un individuo y ciudadana del mundo y aprendí un nuevo entendimiento, conocimiento y habilidades que en ningún otro lado habría adquirido. Muchas gracias.

Ashtakashkaman, mashikuna (“Hasta luego, amigos” en Kichwa).

 

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Hailey helping out during a health care volunteer vacation

De Hailey Shanovich

Quand j’ai accepté le poste de stagiaire environnemental/ jardinage chez la Fondation Tandana cet automne, je n’aurais jamais pu imaginer ce dans quoi je m’embarquais. Je suis actuellement étudiante en premier cycle de biologie végétale à l’Université du Wisconsin – Madison et j’avais découvert ce poste simplement dans la base de données de mon Université. Celasemblait me correspondre parfaitement :contenant des éléments de science environnementale et d’horticulture et me permettant d’améliorer et de pratiquer mon espagnol tout en voyageant en Amérique Latine pour la première fois.

Bien que Tandanam’ait envoyé un livret de stage très détaillé et que j’avais assisté à une séance d’orientation à mon arrivée à Otavalo, je n’étais pas préparée à ce qui m’attendait dans ma communauté d’accueil. Lagrande chaleur avec laquelle ma nouvelle famille m’a accueilli et la quantité encore plus considérable de bonne volonté et d’optimisme dont ils faisaient preuvem’avaient profondément touchée et nous avons continué à nous rapprocher à un point que j’aurais cru impossible auparavant. Je n’arrivais pas à croire à quel point mes collègues de travail étaient également chaleureux et authentiques et je dois admettre que je ne m’étais jamais sentie aussi bien accueillie dans une situation professionnelle.

Durant mon séjour avec Tandana, j’ai eu la chance de codiriger trois programmes de volontariat comprenant un volontourisme semestriel dans le domaine des soins de santé, un séjour jardinage, et une visite d’étudiants ARCC (Escapades Transfrontalières).Je ne m’étais jamais considérée auparavant comme un meneur, et je n’avais pas beaucoup d’expérience dans ce type de rôlemais après chaque projet achevé avec succès, je suis devenue beaucoup plus confortable dans le rôle de coordinateur de groupe et j’ai acquis plus de confiance en moi à cet égard. J’ai adoré travailler avec les communautés et les bénévoles. C’était vraiment sympa de voir le déroulement des réalisations et le développement des relations durant ces échanges interculturels. J’ai pu voir des bénévoles et des locaux  développer une profonde empathie et travailler ensemble vers un but commun alors même qu’ils ne connaissaient que très peu de chose des origines culturelle et historique de l’autre. Ils ont tous les deux partagés une capacité à comprendre l’état d’esprit de l’autre et à s’y adapter et ont donc pu nouer de très belles et véritables relations malgré toutes les différences et les barrières.

Avant ce voyage, je n’étais pas vraiment une adepte de la philosophie « voyager pour se retrouver » et je croyais que voyager n’était pas vraiment indispensable pour pouvoir construire nos qualités personnelles et compétences générales. Cependant, je réalise maintenant que je me trompais. Le temps que j’ai passé avec Tandana m’a permis de faire mon auto-analyse en tant que membre d’une communauté plus grande, à l’échelle internationale. S’il devait y avoir une grande leçon à tirer de mon expérience avec cette organisation est que nous devrions nous sentir obligés l’un envers l’autre simplement en raison de notre culture humaine commune. Cela  m’a permis de pouvoir me voircomme unepièce d’untableau d’ensemble et d’admettre que les opportunités pour les citoyens du monde sont loin d’être égales au sein des sociétés ou entre elles et par conséquent, cela m’a motivé à vouloir jouer un plus grand rôle dans cette cause. Donc même si ce ne fut pas l’expérience que j’avais prévu, ce fut l’expérience dont j’avais besoin. Je pense que je me connais mieux moi-même en tant qu’individu et citoyen du monde et j’ai gagné de nouveaux éclairages, connaissance, et des compétences que je n’aurais jamais pu acquérir nulle part ailleurs. Merci.

Ashtakashkaman, mashikuna (“A bientôt, mes amis” en Kichwa).

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Hailey with two Tandana scholarship students, who volunteered during a health care volunteer vacation

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